伊莉莎白級航空母艦(3)

 

在2017年12月7日成軍典禮前夕,英國首相特瑞莎.梅伊(Theresa Mary)

在皇家海軍軍官陪同下參觀停靠在朴次茅茲軍港內的伊莉莎白號。

(上與下)在2017年12月7日,在女王伊莉莎白二世親自主持之下,伊莉莎白號舉行了成軍典禮。

在女王左手邊是安妮公主。

(上與下三張)伊莉莎白女王號成軍典禮上的蛋糕。

(上與下) 在2018年2月2日,伊莉莎白女王號從朴次茅茲啟航展開新一輪海試,此次首度搭載皇家空軍

第七中隊(RAF 7 Squadron)的CH-47契努克直昇機。

(上與下) 在2018年2月的試航中,CH-47首度由升降機往下運至伊莉莎白女王號的機庫;在此之前,皇家海軍只有

海洋號(HMS Ocean L12)兩棲攻擊艦的升降機、機庫尺寸能讓CH-47進入。由於CH-47是為陸軍設計,

主旋翼無法折疊,在艦上操作較為不便,會佔去較多機庫空間。 

 在2018年2月9日伊莉莎白女王號抵達地中海入口處的直不羅陀(Gibraltar )基地附近。此時甲板上有四架梅林

反潛直昇機與兩架CH-47契努克重型運輸直昇機。

(上與下) 在2018年2月27日,伊莉莎白女王號與配套建造的春潮號(RFA Tidespring A136)艦隊油船在北大西洋上進行了

第一次海上航行間橫向補給演練。


2018年6月21日,伊莉莎白女王號與春潮號在七海(Seven Seas)上進行橫向航行間燃油補給演練;這是伊莉莎白號

第一次在海上實際接受燃油補給,此次共傳輸220立方公尺的F76船用燃油。此時兩艦間距離42m,以12節速率並航。

(上與下)一架屬於820海軍航空中對(820 NAS)的梅林MK.2反潛直昇機正在伊莉莎白號附近飛行作業。

(上與下)2018年8月18日,伊莉莎白女王號從朴次茅茲基地啟航,前往美國展開服役後首次海外部署以及海外港口訪問;

這趟部署會首次與皇家海軍F-35B艦載機隊會合並進行測試。

2018年9月17日,伊莉莎白號首次進入美國海軍諾福克(Nolfork)基地;背景畫面是美國海軍

亞伯拉罕.林肯號(USS  Abraham Lincoln CVN-72)核子動力航空母艦。

(上與下三張)2018年9月28日,伊莉莎白女王號完成首次F-35B戰機垂直降落著艦。這兩架屬於美國海軍陸戰隊

的F-35B分別由皇家海軍航空隊飛行員Nathan Gray中校以及皇家空軍飛行員Andy Edgell駕駛。

(上與下)2018年9月28日,F-35B完成首次降落在伊莉莎白女王號之後,隨即又進行第一次滑躍起飛。

兩架F-35B飛越伊莉莎白女王號上空。

伊莉莎白女王號的作戰室。

(上與下)2018年10月2日,F-35B在伊莉莎白女王號上進行第一次夜間降落,

項目包括使用以及不使用駕駛員頭盔夜視裝備。此為第一階段發展測試(DT-1)期間。

2018年10月9日,美國海軍MH-53E海龍(Sea Dragon)掃雷直昇機第一次在伊莉莎白女王號上將落。

一架契努克重型運輸直昇機停在伊莉莎白號的甲板上。

(上與下) 2018年10月19日,伊莉莎白女王號首次抵達紐約市。

在2018年10月底,伊莉莎白女王號在紐約港與冠達郵輪公司的瑪麗皇后2號(RMS Queen Mary 2 )豪華郵輪相會。

 

一架F-35B降落在伊莉莎白女王號上,攝於2018年11月第二階段發展測試(DT-2)期間。

在伊莉莎白女王號甲板上操作的F-35B與梅林反潛直昇機,攝於DT-2期間。

(上與下)F-35B在伊莉莎白女王號甲板上操作調度,其中一架在側舷升降機上。攝於DT-2期間。

伊莉莎白女王號的艦尾航空管制塔,正指揮一架梅林反潛直昇機降落。

一架F-35B正從伊莉莎白女王號滑躍起飛。攝於DT-2期間。

DT-2期間,伊莉莎白女王號正接受皇家勤務艦隊的潮級艦隊油船春潮號(RFA Tidespring A136)的補給。

(上與下)在2019年4月3日,伊莉莎白女王號穿過格拉斯哥的福斯河上的幾座大橋,準備進入羅賽斯船塢

進行服役後第一次入塢保修。

伊莉莎白女王號通過福斯河大橋的畫面,後部艦橋頂的桅杆處於倒放狀態。

(上與下)在2019年4月3日,伊莉莎白女王號進入羅賽斯船塢。下圖是在艤裝中的威爾斯親王號上拍攝。

在2019年5月21日,伊莉莎白女王號(右)完成船塢作業重新下水;畫面左邊是威爾斯親王號。

伊莉莎白女王號右舷前部,可以看到甲板上有兩架F-35B。

2019年8月下旬,伊莉莎白女王號在樸次茅茲基地進行相關維護工程,準備展開2019年的美國部署(Westlant19)。

注意此時艦島右側已經安裝一座MK-15 Block 1B方陣近迫武器系統。

2019年8月30日,伊莉莎白女王號離開樸次茅茲前往美國展開Westlant 19部署,在懷特島(Isle of Wight)附近海域

與皇家勤務艦隊潮級艦隊油船力潮號(RFA Tideforce A139)會合。

(上與下)2019年9月前往美國期間,伊莉莎白女王號接受力潮號(RFA Tideforce A139)的燃油補給。

注意伊莉莎白女王號的受油裝置設置在機庫甲板側面開口處。

(上與下)在2019年9月下旬,伊莉莎白女王號與其他參與Westlant19的船艦首次會合,包括Type 45飛彈驅逐艦龍號

(HMS Dragon D35)、Type 23巡防艦諾桑伯蘭號(HMS Northumberland F238)與潮級艦隊油船力潮號

(RFA Tideforce A139)。隨後龍號被派去與美國艾森豪號(USS Dwight D. Eisenhower CVN-69)的航母打擊群

一起工作。

在2019年9月下旬,伊莉莎白女王號與Westlant19編隊的船艦進行操作演練。畫面後方包括

Type 45飛彈驅逐艦龍號(HMS Dragon D35)與潮級艦隊油船力潮號(RFA Tideforce A139)

正演練編隊機動的伊莉莎白女王號與Type 45飛彈驅逐艦龍號(HMS Dragon D35),攝於2019年9月下旬。

一架F-35B正以SRVL方式降落在伊莉莎白女王號

(上與下)Westlant 19任務期間,美國海軍陸戰隊MV-22在伊莉莎白女王號上起降操作。

(上與下)2019年10月13日,屬於皇家空軍617中隊(RAF 617)的F-35B首次降落在伊莉莎白女王號上。

(上與下二張)伊莉莎白女王號與Type 45飛彈驅逐艦龍號(D35)。此時三架

皇家空軍617中隊的F-35B在伊莉莎白女王號甲板上

伊莉莎白女王號機庫一景,此時庫內有4架F-35B與5架梅林直昇機。

伊莉莎白女王號甲板上的F-35B,以「打擊模式」(Beat mode)掛載,翼下掛載了四枚

鋪路(Paveway)IV導引炸彈與兩枚AIM-132 ASRAAM空對空飛彈。

2019年9月19日,威爾斯親王號首次離開羅賽船塢,準備展開海上測試。

2019年9月22日,威爾斯親王號首度通過福斯河上的鐵橋,出海進行航行測試。

(上與下)威爾斯親王號在2019年9月下旬首次航行測試的畫面。

威爾斯親王號的控制室,攝於首次試航期間。

威爾斯親王號的大軸,攝於首次試航期間。

──by captain Picard

 


(1)   (2)  (3)

 

伊莉莎白女王號的試航與成軍

在2017年6月26日夜間,剛剛啟航的伊莉莎白號在夜間通過福斯橋(Forth Bridge),這是

伊莉莎白號從羅賽斯斯船塢出發入海之前必須通過的福斯河三座大橋的最後一座。通過時,

伊莉莎白號頂端距離福斯橋只有6英尺距離。

伊莉莎白號在2017年6月26日進行首次航行測試。第一階段試航持續5至6週,在蘇格蘭周邊以及北海區域, 測試船艦本身航行性能、續航力以及艦上主要機械(包括淡水製造、污水處理、輔設施等)。 依照原計畫, 第一次試航結束後,伊莉莎白號會在7月底回到羅賽斯船塢進行必要的修改與調整,在三週後展開進一步的海試。 完成船艦本身的海試之後,接下來會進行六週的作戰裝備測試,包含雷達系統、通信系統、 聯合作戰指揮管制系統等。完成這些測試後,伊莉莎白號會首度抵達英格蘭南部的朴次茅茲海軍 基地(未來該艦的母港),然後皇家海軍820直昇機中隊820 Naval Air Squadron的梅林直昇機以及相關人員會上艦駐艦進行操作測試 。等到廠方海試結束後,伊莉莎白號會在2018年1月到3月進行直昇機操作測試, 完成後在2018年3月前往美國東岸,與在美國受訓的皇家海軍航空隊F-35B艦載機單位會合 ,然後進行為期14個月的艦載機起降操作測試,在各種氣候條件下進行數百次起降。

在2017年7月3日試航期間,伊莉莎白號首次進行梅林直昇機的起降與甲板作業,第一架在伊莉莎白號甲板上起降的直昇機是皇家海軍第820直昇機中隊的梅林(Merlin)HM.2反潛直昇機。 在2017年7月中旬,正在第一階段試航的伊莉莎白號依照測試計畫在茵佛戈登(Invergordon) 停泊,進行加油與必要的檢查;此時,伊莉莎白航母建造聯盟(Aircraft Carrier Alliance) 的發言人證實,由在一個螺旋槳推進器附近發現碎屑,因此趁著伊莉莎白號在停靠茵佛戈登的期間進行必要的檢查, 包括派遣潛水人員到水下進行目視觀察,確保接下來的試航作業一切安全,在7月下旬從茵佛戈登出海繼續試航作業。 依照原訂計畫,伊莉莎白號結束這一階段海試時,應在7月底回到羅賽斯斯船塢內進行必要的檢修調整,然後才進行第二階段海試(測試艦上任務、作戰裝備);然而,此計畫遭到更改,伊莉莎白女王號跳過了返回 羅賽斯船塢檢修的程序,而是在茵佛戈登完成檢查之後,直接進行第二階段海試,然後前往樸次茅茲軍港。這可能是因為7月下旬伊莉莎白女王號在茵佛戈登的檢修時間超出預期,在茵佛戈登做了許多應該在 羅賽斯斯船塢進行的工作之後就繼續下一階段試航。

在2017年8月16日上午,伊莉莎白女王號首度進入樸次茅茲軍港停靠,經過維修調整等作業之後,在10月30日從樸次茅茲出發展開新一輪海上測試。 在2017年12月7日,在伊莉莎白二世女王親蒞主持下,伊莉莎白女王號舉行了成軍儀式。

在2017年12月18日,消息傳出伊莉莎白號發生大軸軸封有瑕疵、海水滲漏的問題,約每小時進水200公升。皇家海軍方面在12月17日證實,在試航期間就已經發現伊莉莎白女王號的軸封有問題,並在伊莉莎白號抵達樸次茅茲海軍基地之後停靠的期間進行維修,不需要進入船塢,在展開下一階段測試之前就可以完成,不會影響到日後的進度;然而,皇家海軍內部也有人私下表示,伊莉莎白號可能必須回到 羅賽斯船塢才能徹底修復軸封問題,而進塢檢修程序自然會增加不少額外的耗時與開支。英國國防部與皇家海軍表示,修復這個問題的成本需由承包商支付,因為這個問題是在試航期間就發現的;顯然皇家海軍為了不耽誤伊莉莎白女王號的成軍時程,並沒有堅持在此之前修復問題。此時,皇家海軍也趕忙檢查正在 羅賽斯船塢建造的二號艦威爾斯親王號是否存在類似瑕疵。BAE Systems表示,交艦之後通常仍會有一些工作持續進行,以解決一些小瑕疵,這種現象相當正常,而伊莉莎白女王號的軸封檢修工程會在2018年初完成。皇家海軍少將、前英國國防部作戰能力總監克里斯.派里少將(Rear Admiral Chris Parry)表示,交艦後仍存在漏水現象相當尷尬,但這並非嚴重問題;克里斯.派里少將表示,在試航期間,船艦性能與所有的裝備都要測試極限性能,推進系統自然承受很大的壓力,這可能就是軸封發生漏水的原因。

如同前述,伊莉莎白號先前在第一階段試航後,沒有照原訂計畫返回羅賽斯船塢檢修,而是在茵佛戈登檢修之後就直接展開第二階段試航;軸封漏水的問題可在7月停靠茵佛戈登期間就已經發現,由於當時進度已經落後,加上情況並非特別嚴重,為了不影響原訂交付成軍的期程,所以就跳過原訂的入塢。

 

伊莉莎白號的前部艦島

伊莉莎白號的後部艦島

伊莉莎白女王號艦橋的駕駛台。

(上與下)伊莉莎白女王號的廚房

伊莉莎白女王號的醫務室

伊莉莎白女王號的健身房

伊莉莎白女王號的士兵起居艙室。

 

在2018年2月2日,伊莉莎白女王號從朴次茅茲啟航展開新一輪海試,搭載皇家空軍第七中隊(RAF 7 Squadron)的CH-47契努克直昇機以及皇家海軍的梅林直昇機。這一輪測試主要是在天氣與海象條件相當廣泛的大西洋上進行直昇機起降測試,英國國防部下博斯坎普(Boscombe Down)基地航空測試與評估中心(ATEC)派遣的56名分析師和工程師組成測試團隊,在此系列測試期間於伊莉莎白號上蒐集2架CH-47與2架梅林直昇機在各種不同天候、海況條件下起降的相關數據;測試團隊人員需研究航母甲板運動艦上與飛機上的風速監測計數據等,分析直昇機在海上最業的極限點(因此測試並不侷限於航空母艦本身的操作限制)。其中,2架梅林MK.2總計完成450架次甲板起降測試,兩架CH-47總計完成540次起降測,兩種機型平均每天都要進行10小時飛行。伊莉莎白 女王號號在2月27日結束這一輪測試返回樸次茅茲,分析人員接下來會花費數月時間對這些起降數據進行分析處理,以確定各型直升機在伊莉莎白級航母上的操作限制(SHOL),包括梅林、CH-47、AH-64D、AW-159野貓等。 在2018年6月10日到23日的航行任務中,伊莉莎白號又在海上進行第二輪的直昇機起降操作訓練。

韋斯特蘭18部署

在2018年8月18日,伊莉莎白女王號從朴次茅茲啟航前往美國;此次部署稱為偉斯特蘭18號(Westlant 18),是該艦服役以來第一次海外部署,包括首次正式訪問國外港口;這趟部署包括進行F-35B戰鬥機上艦操作的一級飛行測試(First of Class Flight Trials,FOCFT)的前兩個發展測試階段,並會在2018年12月首次搭載屬於英國的F-35B返回英國本土。伊莉莎白號此行在9月6日首先抵達美國佛羅里達州的梅港(Mayport)海軍基地,隨後在9月12日首次進入諾福克(Norfolk)海軍基地。

抵達美國後,伊莉莎白女王號立刻展開F-35B上艦起降操作的相關測試;在美國期間,伊莉莎白女王號穢與部署在國馬里蘭州帕塔克森特河海軍航空站(Naval Air Station,NAS Patuxent River, Maryland)的F-35整合測試隊(Integrated Test Force,ITF)聯合進行一級飛行測試(FOCFT)。FOCFT分為三個發展測試階段((Developmental Testing,DT),分別是DT-1、DT-2與DT-3,每個階段分別持續大約3至4周,中間有一個間隔期,總共預計需要約11周。其中,DT-1與DT-2階段是在美國周邊海域進行,使用的測試飛機是F-35B的BF-04號和BF-05號驗證機,都屬於F-35整合測試隊,其中BF-04於2010年4月7日首次試飛,是第四架F-35B,也是整個F-35機隊(含A、B、C型)的第七架。BF-04是第一架安裝有完整機載感測系統和任務系統的驗證機,任務軟體為BLock1.0版本,具有基本的感測器/電子戰功能。F-35在系統開發發展和驗證階段(SDD)共投入各個型號共18架驗證機,在伊莉莎白女王號上的測試是其中一個既定的工作項目(英國在F-35的研發階段投資了22億美元)。  在DT-1與DT-2期間,總共會有500多次的F-35B起飛和著艦,包括垂直著艦、滑躍起飛,以及英國為F-35B新發展出的滑跑降落模式(Shipborne Rolling Vertical Landing,SRVL)模式。這個測試日程預留有充裕的彈性時間以防任何問題;如果測試進展順利,程序就會按預定計劃進入下一輪的測試項目。至於FOCFT的第三個發展測試階段(DT-3)則是在英國周邊水域進行,並由屬於皇家空軍、海軍航空隊的F-35B與伊莉莎白號進行各項作戰測試。

在2018年9月28日,伊莉莎白女王號完成首次F-35B戰機垂直降落著艦以及滑躍起飛,兩架屬於整合測試隊的F-35B分別由皇家海軍航空隊飛行員Nathan Gray中校以及皇家空軍飛行員Andy Edgell駕駛。在2018年10月2日,F-35B在伊莉莎白女王號上進行第一次夜間降落,項目包括使用以及不使用駕駛員頭盔夜視裝備;以往艦載機飛行員使用夜視鏡時,艦上的燈光會造成炫光干擾;而伊莉莎白號甲板上則使用特別設計的LED燈光,不會對飛行員夜視鏡造成干擾。

同樣在2018年9月27日,一架美國海軍陸戰隊F-35B在南加州墜機,這是F-35B第一次墜機事故;隨後在10月11日,美國國防部宣布全世界所有F-35機隊暫時停飛,檢查與更換(如有必要)一段被認為是肇事主因的油管零件,所有更換作業會在24至48小時完成。

 

上與下)2018年10月2日,F-35B在伊莉莎白女王號上進行第一次夜間降落,

項目包括使用以及不使用駕駛員頭盔夜視裝備。


 

在2018年10月13日,F-35B第一次在伊莉莎白女王號上完成SRVL降落。在2018年10月16日,F-35整合測試隊
伊莉莎白女王號完成FOCFT的第一階段發展測試(DT-1),並暫時返回美國帕塔克森特河海軍航空站。在DT-1期間,兩架F-35B在伊莉莎白女王號總共進行38架次飛行任務,執行98次短場起飛、96次垂直降落與兩次SRVL滑跑降落,涵蓋日間與夜間以及多樣的風力,以及有無機內武裝掛載等狀況。在測試期間,F-35整合測試隊總共有175名人員在伊莉莎白女王號執行必要工作。在DT-1與DT-2間的空檔, 伊莉莎白女王號在2018年10月19日首次抵達美國紐約市進行訪問。

在2018年10月底,F-35B整合開發測試隊的兩架F-35B返回伊莉莎白女王號,展開FOCFT的第二階段發展測試(DT-2),此階段持續到11月20日完成。DT-2階段的重點是在有外部掛載的情況下,測試F-35B的各種操作表現(包括滑躍起飛、垂直降落、SRVL降落)。在DT-2期間,兩架F-35B在伊莉莎白號上進行了202次短場起飛、187次垂直降落與15次SRVL降落,總計在空中飛型75小時,並有54次在美軍的靶場投擲訓練用武器。 在2018年12月3日,伊莉莎白女王號圓滿完成了在美國的偉斯特蘭18號部署,從諾福克基地啟航,在Type 23巡防艦蒙茅斯號(HMS Monmouth F235)和潮汐級艦隊油船春潮號(RFA Tidespring A136)的伴隨下返回英國,在12月10日抵達朴次茅茲。

F-35B在伊莉莎白號的實際起降測試中,歸功於機上F-135渦扇發動機強大推力與艦首12度滑躍甲板,F-35B在輕武裝構型下只需350英尺(107m)滑行距離就可從伊莉莎白女王號上起飛,在相當程度掛載情況下起飛跑道長度也在550英尺(168m)以內就可起飛。降落返艦時,F-35B戰機在SRVL模式降之下,最終進場階段以速率35節低速、下滑角度7度,在飛行甲板長度約350英尺(229m)左右、距離艦尾50m處著陸,並在500英尺(152m)的跑道長度靠F-35B本身的煞車停止,著艦到靜止的滑行距離將近80m;當伊莉莎白女王號以20節速率航行、甲板風15節的情況下,此種SRVL降落模式能讓F-35B增加約2000至3000磅級(907.185~1360.7kg)的籌載攜回重量。

FOCFT的第三階段發展測試(DT-3)預定在2019年進行,屆時伊莉莎白女王號會與皇家海軍和皇家空軍本身的F-35B作戰單位(部署在RAF Marham空軍基地)進行聯合作戰測試;預計在2020年,伊莉莎白號的F-35B機隊成初始作戰能力(IOC),在2021年起正式擔負作戰勤務。

2019年上半

在2019年4月3日,伊莉莎白女王號穿過格拉斯哥的福斯河大橋,準備進入羅賽斯船塢

進行服役後第一次入塢保修。

在2019年4月1日,伊莉莎白女王號從樸次茅茲啟航,在4月3日抵達羅賽斯船塢,進行交艦後第一次進塢保修;在這次維修中,伊莉莎白女王號會修復服役前就發現滲漏的軸封 ,同時安裝船艦自衛防空裝備,包含三座MK-15 Bock 1B方陣近迫武器系統。在2019年2月11日,英國國防大臣加文.威林森(Gavin Williamson)宣布,伊莉莎白女王號服役後第一次作戰部署範圍將包含地中海、中東以及南中國海。在2019年1月10日,詹氏防務週刊(Jane's Defence Weekly)報導,伊莉莎白女王號服第一次作戰部署時,美國海軍陸戰隊與英國的F-35B都將部署於艦上。

在2019年4月8日,第一海相菲利普.瓊斯爵士(Admiral Sir. Philip Jones)宣布,皇家空軍617中隊(RAF 617 Squadron)即將展開換裝F-35B之後第一次海外部署,從永久駐防的英格蘭東部的馬漢姆(RAF Marham)空軍基地移防到賽浦路斯南部的阿克羅蒂里(RAF Akrotiri)空軍基地。這是2010年9月海獵鷹戰機(Harrier)除役以來,第一次有皇家海軍噴射機飛行員與固定翼噴射戰機部署到阿克羅蒂里,也是皇家海軍航空人員在海獵鷹除役以後第一次進行海外部署。到2019年夏末秋初時,第617中隊會隨著完成維修的伊莉莎白女王號航空母艦一起部署到美國東岸進行聯合演練與測試。此時,英國已經接收的F-35B全數部署於皇家空軍617中隊,中隊上2/5的人員來自皇家海軍單位。

在2019年7月10日,消息傳出伊利沙伯女王號在7月9日第三次發生漏水事故,使該艦被迫中斷原訂的訓練任務(在6月從樸次茅茲啟航,原訂預計五週),返回樸次茅茲軍港進行維修與調查工作。依照部分媒體報導,事故源於艦內一條高壓海水管道破裂,導致兩個艙室進水共250噸,艙內的樓梯與艙壁也有彎曲變形;管道破裂時,三名人員在相關艙室,不過都及時撤出;稍後BBC國防新聞特派員Jonathan Beale表示,進水艙室的水曾淹到脖子的高度。英國國防部發言人透露信息時則輕描淡寫地表示,一個與水相關的內部系統發生了輕微問題,船殼沒有破裂,漏水發生後進水艙室迅速被隔離,艦上人員很快就排空了進水 ,且沒有任何人員傷亡 ;英國國防部也沒有證實媒體報導的漏水量。隨後在7月16日,媒體Plymouth Live又披露,伊莉莎白女王號這趟訓練任務剛從樸次茅茲啟航之後,就遇到電力系統故障,失去推進達數小時,隨後故障被排除;而漏水則是發生在若干天後。對此,皇家海軍發言人承認,伊莉莎白女王號在訓練任務中遇到推進系統故障,但很快就恢復並繼續執行原訂任務。

雖然這趟任務狀況連連並提前終止,但伊莉莎白女王號此次任務在海上的23天期間,仍完成了562次航空機降落,並進行了包括五次搜索與救援演習、防空作戰測試在內的多項訓練任務,期間首次射擊了艦上的方陣近迫武器系統。

依照稍候的消息,伊莉莎白女王號發生漏水事故時,一座泵浦開始工作,而一個管路密封處失效,導致海水進入艙室;艦上人員快速而專業地進行處理,事後調查也顯示並無重大設計缺陷。隨後皇家海軍迅速修復漏水造成的損害,更換了背板等組件。

韋斯特蘭19部署

在2019年8月30日上午,伊莉莎白女王號從樸次茅茲啟航前往美國東岸,展開名為韋斯特蘭19(Westlant19)的遠航部署。在這輪部署之中,伊莉莎白女王號接續前一年韋斯特蘭18(Westlant18)的訓練工作,進一步建立全規模的打擊作戰能力(即FOCFT第三發展測試階段,DT-3),包括首次與皇家空軍和皇家海軍的F-35B戰鬥機進行聯合訓練,並在皇家海軍其他船艦以及美國海軍協助下進行各項作戰測試。此次部署為時約三個月,在12月初返航。

在Westlant19部署中,將有7架由皇家空軍與皇家海軍飛行員駕駛的F-35B參與;參與的F-35B單位包括皇家空軍617中隊(RAF No.617 Squadron)與負責訓練的207中隊(RAF No.207 Squadron),此外還可能加上駐紮在加利福尼亞的第17測試評估中隊。在Westlant19部署期間,皇家空軍的F-35B並不會全程駐紮伊莉莎白女王號;它們會直接飛越大西洋(期間經過空中加油),抵達美國東岸的基地,並配合伊莉莎白號進行相關的訓練作業,飛行相關作業約需五週。這是皇家空軍單位的F-35B飛行員第一次在伊莉莎白女王號上降落,因此必須選擇在海象與天氣良好的情況下進行,附近也要有備降機場;此外,這些F-35B只需要在為時五週的飛行訓練週期配合伊莉莎白號作業,而不需要全程駐艦。除了英國本身的F-35B單位,美國海軍陸戰隊也將派遣F-35B參與這輪伊莉莎白女王號的訓練,至多四架。此外,伊莉莎白女王號此次部署會攜帶9架直昇機全程駐艦,包括梅林(Merlin)HM2與HM4以及野貓(Wild cat)。在2019年10月13日,皇家空軍617中隊(RAF 617)的F-35B首次降落在伊莉莎白女王號上。

完成航空母艦基本起降訓練與資格認證後,皇家空軍的F-35B會進一步演練裝載炸彈、飛彈,執行作戰打擊與戰鬥空中巡邏(Combat Air Patrol,CAP)等戰術作業演練;這是2006年皇家海軍海獵鷹(Harrier)FA2戰機除役以後,皇家海軍航空隊首度重建航母固定翼戰機攻防能力。

在韋斯特蘭19部署中,伊莉莎白女王號會與Type 45飛彈驅逐艦龍號(HMS Dragon D35)、Type 23巡防艦諾桑伯蘭號(HMS Northumberland F238)與潮級艦隊油船力潮號(RFA Tideforce A139)聯合編組;其中,諾桑伯蘭號會先參與由加拿大領導的2019年狂怒彎刀(Cutlass Fury 2019)多國聯合反潛演習,然後與伊莉莎白女王號會合。韋斯特蘭19部署期間,美國海軍單位也會配合伊莉莎白號的編隊進行各項聯合訓練作業,包括美國海軍核能攻擊潛艦、美國海軍陸戰隊以及美國空軍的航空機單位等,協助伊莉莎白女王號進行反潛作戰、空域管制等訓練。除了航空操作與作戰演練之外,伊莉莎白女王號還會進行一連串後續試航,包括在佛羅里達外海執行熱帶氣候操作測試。

這次部署中,伊莉莎白女王號上不僅有本艦船員近800人之外,還有另外650人上艦,包括皇家海軍航母打擊群(UKCSG)參謀人員、皇家海軍航空人員、皇家陸戰隊利馬連(Lima Company)以及第42陸戰突擊隊(42 Commando)的人員等等。在Westlant19部署中,伊莉莎白女王號將造訪美國諾福克海軍站(Naval Station Norfolk)、梅港海軍站(Naval Station Mayport);而在展開任務前,伊莉莎白女王號還在9月12日首次訪問加拿大哈利法克斯(Halifax)。在此次部署時,伊莉莎白女王號已經裝妥兩座MK-15 Block 1B近迫武器系統,而第三座以及其他的30mm火砲則會在2020年的能力增加(Capability Insertion Period)程序期間安裝。

形成戰力

在2020年,伊莉莎白女王號會投入另一項聯合作戰演練,然後在2020年12月達成初始作戰能力(Initial Operating Capability,IOC)。

隨後,皇家海軍就會以伊莉莎白女王號為核心,在2021年組織第一趟航母作戰部署,稱為航母打擊群2021(CSG21),預計部署範圍會涵蓋東地中海、中東以及太平洋地區。CSG21將是近年來皇家海軍最大規模的聯合編組,預計包含伊莉莎白女王號、兩艘Type 45飛彈驅逐艦、兩艘Type 23巡防艦、一艘機敏級核子動力攻擊潛艦、一艘潮級艦隊油船,以及維多利亞堡號(RFA Fort Victoria A387)彈藥乾貨補給艦;參與CSG21部署的F-35B艦載機單位包括皇家空軍617中隊,以及美國海軍陸戰隊。

伊莉莎白女王號預計在2023年達成全戰備能力(Full Operating Capability,FOC),屆時艦上將完全是英國本身的艦載機單位;而皇家海軍操作F-35B的809中隊(809)也預定在2023年成軍。英國國防部希望從2023年起,皇家海軍能維持至少一艘伊莉莎白級航母保持在高度備便作戰(high state of operational readiness)狀態。
 

 

威爾斯親王號的測試與成軍

威爾斯親王號的柴油發電機在2018年11月26日首次啟動。

在2018年11月26日,在羅賽斯船塢(Rosyth dockyard)艤裝的威爾斯親王號首次啟動四部Wartsila 柴油發電機組。

威爾斯親王號在2019年9月22日首次通過福斯河的鐵橋,準備展開航行測試。

2019年9月19日,威爾斯親王號首次離開羅賽船塢 ,進行靜態測試後於9月22日出海,展開海上試航。

 

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