無敵級航空母艦(2)

1982年福克蘭戰爭期間的無敵號照片。

在Swan Hunter船廠(位於Wallsend)建造中的無敵級三號艦皇家方舟號(HMS Royal Ark R07)

建造中的皇家方舟號,攝於1981年3月10日。 同時期有消息傳出皇家方舟號可能轉賣給澳洲,

但隨後澳洲目標改成已經建成的無敵號。 當然,1982年福克蘭戰爭之後,英國隨即取消將無敵號轉賣澳洲的計畫。 

建造中的皇家方舟號,攝於1981年5月18日。

在泰茵河(River Tyne)上建造艤裝中的皇家方舟號,攝於1982年6月。

在1982年6月,趕工建成的光輝號(HMS Illustrious R06)離開造船廠,一旁是還在建造中的皇家方舟號 。

在1982年8月,光輝號從朴次茅茲啟航,前往福克蘭群島接替姊妹艦無敵號的勤務。

(上與下)在1982年8月28日,光輝號在福克蘭周邊水域與無敵號進行了交接,由光輝號接手福克蘭周邊水域的

防空警戒任務,而無敵號隨即返回英國本土。注意到光輝號裝備從美國新購的MK-15方陣近迫武器系統,

這是先前參戰的皇家海軍遠征艦隊所沒有的裝備。如果福克蘭戰爭期間英國遠征艦隊已經裝備

方陣系統,或許就更有機會對抗阿根廷的法製飛魚反艦飛彈的威脅。

光輝號(近處)與無敵號在福克蘭附近水域編隊航行,攝於1982年。

結束福克蘭戰爭凱旋歸國的無敵號接近朴次矛茲外海索連特海峽(Solent)時的畫面,

附近都是前來歡迎的民船。

(上與下) 在1982年9月17日,無敵號從福克蘭群島凱歸返回樸次茅茲港,在盛大的船隊與人群歡迎下入港。

三艘無敵級並排航行的畫面。拍攝時三艦都還保有海標防空飛彈系統。

無敵級的光輝號(前)與皇家方舟號(後),攝於1980年代。

訪問澳洲雪梨的光輝號,正準備進入澳洲皇家海軍的花園島海軍基地。

光輝號(近處)上一架海獵鷹戰機正進行垂直降落。遠方是另一艘無敵級。

1997年,光輝號作為「海洋潮流97」(Exercise Ocean Wave 97)的特遣編隊旗艦,往遠東方向進行

一連串友好訪問,期間造訪多個港口,並多次與盟邦進行聯合軍事演習。照片中光輝號的人員在甲板上排出

「Ocean Wave 97」的字樣。

從皇家游艇不列顛尼亞號(HMY Britania)艇尾拍攝的Ocean Wave 97編隊,排在第一的就是旗艦光輝號,

其後是無畏級船塢運輸艦無畏號(HMS Fearless L10),第三是拉漢爵士號(Sir Galahad L-3005)兩棲運輸艦,

然後是一艘羅莎萊(Fort Rosalie class)戰鬥支援艦。此時,不列顛尼亞號載著剛參加完香港交接儀式的

查爾斯王子以及香港末代總督彭定康(Chris Patten),在Ocean Wave 97編隊的護送下離開香港返回英國。

光輝號的艦面甲板。攝於在朴次茅茲軍港啟程展開部署前夕,艦上官兵列隊在甲板邊緣站坡。

正讓海獵鷹戰機起飛的光輝號

結束遠航部署進入朴次茅茲港的光輝號,可以看到周圍前來歡迎的船隊以及岸上歡迎的官兵家屬。

無敵級三號艦皇家方舟號(HMS Royal Ark R07),攝於現代化改良後,海鏢飛彈已經移除,

船艛尾部增設一座封閉式通信桅杆。

皇家方舟號正在起飛海獵鷹戰機。此為現代化改良後的照片。

 皇家方舟號在接受海浪騎士號(RFA Wave Knight A-389)艦隊油船的補給,同時起飛一架海獵鷹戰機。

2003年皇家方舟號在波士尼亞執行任務期間的照片。

皇家方舟號通過風景秀麗的蘇格蘭克萊德(Clude)沿海。

兩架海獵鷹戰機低空飛過皇家方舟號左舷。

在2007年7月英美聯合行動Operation Bold Step中,光輝號甲板停滿美國海軍陸戰隊的AV-8B攻擊機隊以及MV-22傾斜旋翼機。

由後方俯瞰光輝號,甲板上停放一架美國海軍陸戰隊MV-22傾斜旋翼機。

在2011年3月24日,已經除役的無敵號被拖船拖離朴次茅茲,送往土耳其的拆船廠拆解。

在2011年中旬,光輝號剛完成改裝工程並進入樸次茅茲軍港。

(上與下)停泊於樸次茅茲的無敵級二號艦光輝號(HMS Illustrious CV-06),攝於2011年7月23日,

此時該艦是當下皇家海軍碩果僅存的航空母艦,不過艦上海獵鷹機隊已經除役。

皇家方舟號在2010年11月提前除役,隨後暫時停放於樸次茅茲的船塢;此照片攝於2011年7月23日。

停泊在樸次茅茲的皇家方舟號,攝於2012年11月29日。

停泊在樸次茅茲的皇家方舟號,攝於2012年11月29日斯賓耐克塔(Spinnaker tower)

由於海獵鷹戰機除役,光輝號在服役末期只能當作直昇機母艦。照片中艦上有皇家陸戰突擊隊的海王突擊直昇機、

皇家海軍的梅林反潛直昇機以及陸軍CH-47運輸直昇機。

幾架梅林Mk.2型(Merlin Mk.2)反潛直昇機正由光輝號的甲板起飛,攝於2014年。

光輝號正在操作皇家海軍陸戰突擊隊的運輸直昇機,士兵由升降機送上飛行甲板。

光輝號的指揮控制室,攝於服役末期。

在2014年6月底,光輝號駛入福斯河(River Forth),準備參與新一代伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth R08)

在羅賽船塢(Rosyth Dockyard)的命名儀式。甲板上有超級大山貓、海王以及梅林三種年代與噸位不同的直昇機。

參與完伊莉莎白號命名儀式的光輝號,隨即返回樸次茅茲準備除役作業。

光輝號在最後的返航路程中,與剛剛完成翻修作業的海洋號(HMS Ocean L12)突擊型航空母艦並排航行。

重回現役的海洋號取代光輝號的勤務,成為皇家海軍唯一一艘直昇機母艦,直到伊莉莎白號

(HMS Queen Elizabeth R08)航空母艦成軍為止。 

皇家方舟號在2013年5月19日被拖離樸次茅茲,前往土耳其的拆船廠拆解。

(上與下三張)2014年7月22日中午,光輝號最後一次返回樸次茅茲,隨後就展開除役作業。

光輝號結束最後一趟航行,停在樸次茅茲基地的船席。無敵級航空母艦在皇家海軍服役的歷史就此結束。

光輝號在2014年8月29日於樸次茅茲基地舉行除役典禮的畫面。

已經除役、停放在朴次茅茲船塢裡的光輝號,攝於2016年9月15日;此時英國國防部已經在年內確定將光輝號出售拆解。

(上與下二張) 2016年12月7日,光輝號在拖船的拖帶下最後一次離開朴次茅茲,前往土耳其進行拆解。

 

 

 

──by captain Picard

 


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參與福克蘭戰爭

(上與下) 1982年4月阿根廷派兵攻佔福克蘭群島之後,英國立刻組織遠征艦隊。此照片為無敵號從

樸次茅茲啟航前往亞松森島集結,英國群眾在出海口歡送。

1982年4月2日至3日,阿根廷突然派兵攻佔福克蘭群島與南喬治亞島 。早在1970年代,皇家海軍參謀學院就曾經模擬推演阿根廷佔領福克蘭之後如何收復的問題,推演結果是皇家海軍無法阻止阿根廷軍方佔領控制該島,這項兵棋 推演也往上報給了倫敦執政當局。在1982年時,皇家海軍力量比1970年代削弱不少,然而英國首相柴契爾夫人與國會仍毫不猶豫地決議組織遠征軍,前往南 大西洋收復福克蘭群島 。英國稱收復福克蘭的軍事行動為合作行動(Operation Corporate)。

1982年4月5日,在阿根廷入侵福克蘭群島之後第三天,由無敵號、競技神號率領的皇家海軍編隊匆匆離開朴次茅茲基地並駛向南大西洋,在半路上一面進行相關的戰備準備(包括訓練、物資補給與等);這支艦隊在4月17日抵達 英軍在大西洋上的據點亞松森島(Ascension),經過兩天短暫整補之後便繼續朝福 克蘭前進。在4月20日,英國戰時內閣通過武力收復福克蘭的決議。在啟航時,無敵號裝載了比平時更多的航空編隊,包括8架海獵鷹與12架海王直昇機,並在飛行甲板邊緣和艦島安裝更多人力操作的防空機砲,提高近程防空能力。鑑於無敵號 只有8架、競技神號只有12架海獵鷹,卻要擔負數百海里的支援與掩護任務,實在顯得力不從心,因此英國在4月12日徵用民間大西洋運送者號(Atlantic Conveyor)貨櫃船,在艦上加裝臨時起降甲板,運送8架海獵鷹、6架皇家空軍的獵鷹GR.3戰機、11架直昇機至前線。

在最初的評估中,英方悲觀地認為次音速的海獵鷹將不是阿根廷幻 象3 EA超音速戰機(阿根廷空軍有17架)的對手,不僅因為幻象3 EA的速度、爬升高度比海獵鷹大得多,交戰時更有優勢與主動權,而且幻象 3 EA還能攜帶一枚法製Super 530半主動雷達導引中程空對空飛彈,射程長於海獵鷹的AIM-9L響尾蛇空對空飛彈,而且能對頭攻擊敵機;雖然海獵鷹的AIM-9L紅外線導引飛彈號稱 具備全向攻擊能力,但實際上如果幻象3 EA關閉後燃器降低熱信號,AIM-9L就無法從正面進行攻擊。不過在戰爭期間,由於阿根廷空軍缺乏訓練,始終無法有效使用雷達導引的Super 530飛彈,因此實際上英軍沒有為遭受到這種威脅;而且幻象3 EA不具備空中加油的能力,由本土飛到福克蘭群島上空之後只能做3到5分鐘短暫停留,無法盡情投入空戰中。基於海獵鷹高空/高速性能的劣勢以及阿根廷幻象 3不能在福克蘭上空久留的弱點,英方遭遇幻象3時的戰術是停留在適當的待機空層,透過機動閃避幻象3的攻擊,並利用倒勾(hook)戰術迴旋,在幻象3脫 離時掌握短暫的窗口進行射擊(幻象3飛行速率快得多,很快就能拉開與海獵鷹的距離)。此外,從5月1日起,英國發動一系列黑色羚羊(Black Buck)作戰,利用多次空中加油將火神轟炸機送到克蘭朝機場跑道與雷達投彈(至6月12日總共進行七次),雖然實際上破壞有限,但對阿根廷造成巨大赫阻,因為這顯示皇家空軍也有能力對阿根廷首都進行空襲(而且火神轟炸機能使用核子武器),這讓阿 根廷空軍將幻象3EA用來保衛首都布宜諾愛麗斯的領空,進一步削減了用於對抗英國遠征艦隊的兵力。英方海獵鷹的AIM-9L空對空飛彈能與機上雷達聯動而自動 完成鎖定,加快了接戰的流程,這也是阿根廷軍機沒有的優勢。

在4月22日,英國特遣編隊已經前進到南喬治亞島附近的海域,特遣編隊指揮官伍華德少將(Rear Admiral Sandy Woodward)授權攻擊阿根廷空軍用來偵察的波音707飛機(曾經是阿根廷總統家里鐵里的座機),伍華德少將認為波音707偵察機標定英國特遣編隊位置後,阿根廷海軍五月25日號(ARA Veinticinco de Mayo)航空母艦就準備發動攻擊。在4月23日,特遣編隊發現疑似阿根廷波音707的目標,無敵號的海鏢飛彈系統一度將之鎖定,特遣編隊的海獵鷹戰機並上前查證,結果發現這是巴西航空(VARIG Brazilian Airlines) 的DC-10客機。

在5月1日,英軍對福克蘭島發動第一波空襲:第一波由一架從亞松森島起飛的空軍火神轟炸機與多架勝利式空中加油機進行,經三次接力式空中加油後,在5月1日凌晨4點在 福克蘭島史坦利機場投下炸彈。隨後8時20分,由無敵號與競技神號的出動的11架海獵鷹戰機對福克蘭島與史坦利港發動攻擊,其間阿根廷僅有地面防空砲展開反擊,擊傷一架海獵鷹的機翼(仍然安返) ,過程中英方海獵鷹機組擊毀一架試圖起飛的阿根廷IA-58,炸傷一架MB-339攻擊機,並摧毀了阿根廷運輸船Rio Carcarana 。為了反擊英軍對福克蘭的轟炸,阿根廷空軍開始出動。在上午,阿根廷空軍多次出動攻擊在福克蘭島附近的皇家海軍遠征艦隊,三架匕首式攻擊機投擲的近失彈造成皇家海軍格 拉摩根號(HMS Glamorgan D-19)、Type 21巡防艦樂意號(HMS Alacrity F-174)輕傷,Type 21巡防艦箭簇號(HMS Arrow F-173)被機砲掃射輕傷。16:40時,一架阿根廷匕首式戰機飛抵福克蘭島,在低空掃射英軍船艦之後遭兩架海獵鷹攔截,匕首式在雙方對頭飛行階段就先 發射一枚蜻蜓紅外線導引空對空飛彈(無 迎頭攻擊能力)而未命中,英方海獵鷹機繞至匕首式後方,以AIM-9L響尾蛇空對空飛彈將之擊落。在16:45分左右,兩架 阿根廷幻象-3 EA超音速戰鬥機飛抵福克蘭島,與皇家海軍的海獵鷹發生遭遇戰。遭遇時,這兩架阿根廷幻象3 EA首先利用速度與高度優勢,佔據較高位置,以超音速向皇家海軍海獵鷹機組俯衝 。英方海獵鷹機組採取的戰術是長機正面迎戰阿根廷機組吸引注意,僚機則先向外脫離,以倒勾(hook)戰術迴旋,繞到高速通過的阿根廷機組後方攻擊。 雙方接近到5公里時,阿根廷一架幻象3 AE先發射一枚魔術紅外線導引空對空飛彈;由於魔術飛彈沒有迎頭攻擊能力,未能鎖定英方戰機。皇家海軍航空隊的空戰訓練比阿根廷紮實得多, 僚機完成迴轉來到阿根廷軍機後部,掌握了極短的射擊契機發射一枚AIM-9L響尾蛇飛彈(海獵鷹速度比幻象3慢約150節,因此海獵鷹完成迴旋到幻象3尾 部後只有很短的射擊機會,幻象3很快就會 再把距離拉開),擊落正在脫離的幻象3僚機;阿根廷幻象3長機見狀高速脫離,但被英方海獵鷹長機發射的AIM-9L擊成重傷,該機試圖在史坦利機場降落時 遭阿根廷地面防空砲誤擊摧毀。 稍後17:20左右,阿根廷空軍又有3架坎培拉轟炸機來襲擊英國特遣艦隊,遭到英軍的海獵鷹戰機攔截,擊落一架並擊傷另一架, 皇家海軍僅有一艘巡防艦受到輕微損傷。在首日的作戰中,英軍航空母艦已經充分顯示攻守兩端的價值 ,擊落了四架來襲的阿根廷軍機。空戰中顯示皇家海軍航空隊的空戰訓練遠比阿根廷紮實,阿根廷飛行員都沈不住氣,在與英機迎面接近的過程中就發射了沒有迎頭 攔截能力的魔術/蜻蜓紅外線導引空對空飛彈, 自然無法鎖定海獵鷹;相對地,英方雖然擁有對頭攻擊能力較佳的AIM-9L,但還是沈著地進行機動操作,繞到阿根廷機尾才發射AIM-9L,成功率自然高 得多。5月1日幻象3 EA的空戰失利大幅減損阿根廷空軍對空戰的信心,在後續的戰事中都不再敢直接與海獵鷹進入空戰;這一天的攻擊也顯示幻象3EA很難為阿根廷攻擊機隊護航, 不僅是因為幻象-3缺乏空中加油能力,而且在飛抵戰區後幻象-3將不得不進入高度10000英尺以下的空域,也就是英方海獵鷹的性能優勢區域。

阿根廷艦隊方面,唯一一艘五月二十五日號 (Veinticinco de Mayo)航空母艦曾在5月2日清晨接近英國特遣艦隊,但由於皇家海軍已經派出兩架海獵鷹戰機跟蹤阿根廷艦隊,使阿軍不敢接近。隨後阿根廷海軍下令撤退至 安全海域,而 皇家海軍征服者號(HMS Conqueror S-48)核能攻擊潛艦隨即對阿根廷海軍貝爾格拉諾上將號巡洋艦(ARA General Belgrano)發動魚雷攻擊,將該艦擊沈,阿根廷海軍主要水面艦隊立刻全數返港,在戰爭結束前都沒有再出戰。打從一開始,阿根廷海軍艦隊的作戰方案就 只是作為威嚇性的存在艦隊,無意與皇家海軍正面交戰,也沒有做好作戰準備,戰鬥意志薄弱;此外,阿根廷海軍也深怕折損五月二十五日號,進而使阿根廷在日後 與鄰國(如智利)的衝突中落居下風。5月2日貝爾格拉諾上將號沈沒後數小時,競技神號的海王直昇機又發現兩艘阿根廷拖船,英國特遣艦隊隨即派遣山貓直昇機 以海賊鷗反艦飛彈加以攻擊,擊沈一艘、擊傷一艘。作為對英軍擊沈貝爾格拉諾上將號的回應,阿根廷海軍航空隊的超級軍旗機在5月4日出動,以飛魚反艦飛彈擊 毀了英軍Type 42飛彈驅逐艦雪菲爾號(HMS Sheffield D80),該艦在5月10日沈沒。

在1982年4月25日,大西洋運送者號載著6架威賽克斯(Wessex)HAS Mk.3直昇機(屬於NAS 848海軍航空中隊)與5架皇家空軍的契努克(Chinook)HC.1重行運輸直昇機(屬於皇家空軍第18中隊)抵達亞松森島;艦上攜帶的其中一架契努克直昇機被留在亞松森島基地,擔負支援勤務在5月7日,皇家海軍6架海獵鷹FRS.1與8架空軍的獵鷹GR.3以多次空中加油的方式,歷經9小時長途飛行後抵達亞松森島,隨即裝上大西洋運送者號,由大西洋運送者號運往福克蘭戰區, 使英國特遣艦隊的可用的飛機數量顯著增長 ;另外,搭載登陸部隊的登陸艦也在5月7日從亞松森島出發。在5月中旬,大西洋運送者號抵達福克蘭水域加入遠征艦隊,艦上搭載的14架海獵鷹FRS.1與獵鷹GR.3在5月18日飛離,其中海獵鷹FRS.1分配到無敵號與競技神號兩艦的艦載機中隊,而皇家空軍獵鷹GR.3則飛到競技神號。在1982年5月20日,一架屬於競技神號的大山貓( Lynx)HAS.2反潛直昇機飛抵大西洋運送者號。 

在5月9日,無敵號與競技神號便再度對史坦利港等 福克蘭島軍事目標發動攻擊,並掩護水面艦隊接近史港坦利港用艦砲進行岸轟 。在5月10日,阿根廷不得不將運作已經達到極限的SP-2H巡邏機撤下前線進行維修(阿根廷空軍只有兩架SP-2H),此後阿根廷只能以史坦利島上的陸 基雷達站來監視英國遠征艦隊的動向,這讓阿根廷空軍更難掌握英國兩艘航空母艦的位置。在5月16日,競技神號的海獵鷹又擊沈兩艘越過英國封鎖水域、企圖對 福克蘭島阿軍進行補給的阿根廷補給船,擊沈了其中一艘。 由大西洋運送者號送來增援的14架海獵鷹FRS.1與獵鷹GR.3戰機在5月18日飛抵遠征艦隊的航空母艦;5月20日英軍登陸聖卡洛斯灣時,英國遠征艦隊總共有28架海獵 鷹與12架空軍的獵鷹GR.3,並確保大約30架左右的獵鷹/海獵鷹可用。

在5月20日深夜至21日凌晨,英軍由聖卡洛斯港 登陸福克蘭島;此後英軍兩艘航空母艦又增加了對地面部隊的火力支援任務,兵力顯得更為吃緊。天亮之後,阿根廷在5月21日出動75架次A-4與匕首機隊大舉攻擊正進行登陸作戰的英國遠征艦隊,擊沈了皇家海軍Type 21巡防艦熱情號(HMS Ardent F-184)巡防艦,另有一艘登陸艦受到重創。在5月23日的戰事中阿根廷有兩架A-4Q攻擊機被擊落,但遠征艦隊Type 21巡防艦羚羊號(HMS Antelope F-170)遭到擊沈,這是皇家海軍在福克蘭戰爭中被擊沈的第三艘水面艦艇;此後,英軍將兩艘航空母艦後撤至距離福克蘭200海里的位置,避免被阿根廷空軍擊中 ,但這也意味著航母艦載機CAP掩護灘頭的能力進一步下降,因為海獵鷹戰機提供的CAP半徑極限大約就是200海里。在5月25日阿根廷國慶日,阿根廷空軍 又發動猛烈攻勢,英軍Type 42驅逐艦科芬特里號(HMS Coventry D-118)首先被阿根廷軍機擊沈;阿根廷軍機隨後又攻擊英國特遣艦隊並發射反艦飛彈,雖然英國艦隊施放干擾絲使其沒能鎖定航空母艦,但飛彈轉向後卻瞄準體積龐大 的大西洋運送者號(Atlantic Conveyor)國防動員船;在這次交戰中,無敵號航空母艦在2分鐘內快速發射六枚海鏢飛彈,但全數落空(這次交戰中無敵號的防空雷達系統還誤將競技神號發射的干擾絲雲當作來襲目標)。雖然大西洋運送者號載運的6架海獵鷹FRS.1與8架獵鷹GR.3戰機在數天前早已飛離,但仍有十架直昇機(4架契努克HC.1、6架威賽克斯與一架屬於競技神號的大山貓)與大量登陸部隊使用的彈藥; 被飛魚飛彈擊中後,大西洋運送者號發生大火與爆炸, 11架直昇機中有10架被摧毀(僅一架契努克倖免於難)。大西洋運送者號與艦上搭載直昇機的損失,導致英國軍方原訂以直昇機將登陸部隊從東福克蘭島西側聖卡洛斯灣快速運送至史坦利港的計畫流產, 此後英軍只好從聖卡洛斯灣以步行方式通過東福克蘭島的地形崎嶇(花了四天時間),向東抵達史坦利港。5月25日的戰事是整個福克蘭戰爭的一大分水嶺,英軍鞏固了聖卡洛斯灣的登陸地點站穩腳步, 至此阿根廷空軍機隊已經折損超過1/3,活躍程度大減,並且更多架次必須用來炸射英軍登陸部隊,對英國遠征艦隊的威脅減少;而英國遠征艦隊也開始把更多架次的獵鷹/海獵鷹投入對地支援,進一步加快登陸的英軍的攻勢,阿根廷在福克蘭島上的失敗已成為時間問題。

5月25日國慶日攻勢之後,阿根廷大肆宣傳擊沈一艘英軍航空母艦,並在報紙上刊登

一張偽造的無敵號燃燒的畫面;然而此照片偽造拙劣,濃煙上升的方向明顯與船艦的航行方向

不合。下圖是這張偽造照片的原始素材。

值得一提的是,在5月底,阿根廷的情報認為英軍已經將能STOVL操做的獵鷹戰機部署到島上,但實際上直到6月2日,登陸的皇家工兵營才在聖卡洛斯港的陸 地上用鋼板鋪設一條臨時跑道,皇家空軍的獵鷹GR.3才首次部署在島上作戰;而在6月8日一架獵鷹GR.3在該跑道降落時發生重落地意外,飛機與跑道都受 重創,此後皇家空軍的獵鷹GR.3又重新部署回競技神號航空母艦上直到戰爭結束。

 

在5月30日,阿根廷海軍航空隊與空軍聯手出動,海軍的超級軍旗與 空軍的A-4C攻擊機隊一起突襲英國遠征艦隊(詳見Type 42飛彈驅逐艦一文),其中超級軍旗機攜帶著阿根廷手頭上最後一枚飛魚飛彈 。這次交戰中阿根廷有兩架A-4C攻擊機被英軍Type 42飛彈驅逐艦賽克賽特號(HMS Exeter D-89)以海鏢防空飛彈擊落,英國特遣艦隊沒有船艦受損(但阿根廷方面宣稱擊中一艘航空母艦)。 在6月8日,阿根廷進行了戰爭結束前最後一次大規模空襲,幻象-3再度被用來護航阿根廷攻擊機隊;這一天阿根廷空軍的攻勢重創了英軍賈拉漢爵士號( RFA Sir Galahad L3005)與崔斯坦爵士號(RFA Sir Tristram L3505)登陸艦,擊沈英軍一艘LCD登陸艇,擊傷Type 12I巡防艦普利茅茲號(HMS Plymouth F-126),造成英軍在福克蘭戰爭中單一戰鬥裡最大的傷亡;不過在這天的攻勢中,阿根廷機隊有四架A-4攻擊機被海獵鷹擊落。 在6月14日晚間9時,在福克蘭島上的阿根廷軍正式投降,之後英軍在6月20日收復南喬治亞島。

福克蘭戰爭時,皇家海軍艦艇防禦飛魚反艦飛彈的措施,包括改變航向、以雷達截面積較小的艦首或艦尾迎向反艦飛彈,並且施放金屬干擾絲製造假的雷達迴機,誘 騙飛魚反艦飛彈的尋標器上當 ,這些措施在雪菲爾號被擊沈後獲得高度重視。而為了保護雷達截面積龐大(在雷達上比較不容易被干擾絲雲遮蔽)且高價值的無敵號、競技神號航空母艦,皇家海 軍還使用海王直昇機作雷達反射體;執行這種任務時,海王直昇機(可能一次出動多架)以極低高度盤旋在航空母艦附近,則反艦飛彈的雷達尋標器就很有可能將直 昇機與航空母艦視為一個非常大的目標,而反艦飛彈的尋標器可能會選擇整個雷達反射目標的中心飛去──也就是航空母艦與直昇機之間的空隙。在福克蘭戰爭的艦隊防空作戰中,皇家海軍一探測到敵機來襲就會先發射干擾彈,在艦隊上空製造遮蔽的金屬干擾絲雲;然而,在阿根廷軍機出現到真正發射飛魚反艦飛彈(如果是超級軍旗機)的間隔,先前發射的干擾絲雲可能已經落海或者被風吹散,而這段時間卻不太夠讓艦上人員重新裝填干擾彈並發射形成新的金屬干擾絲雲;因此,由海王直昇機構成的雷達反射迴跡,就成為滯空時間最長的假目標迴跡,萬一敵方反艦飛彈真的朝航母飛來時能降低鎖定目標的機率。

福克蘭戰爭爆發時,女王伊莉莎白二世的次子──約克公爵安德魯王子(Prince Andrew,Prince Andrew, Duke of York)是無敵號上820海王直昇機中隊機的組員(副駕駛), 當時英國內閣擔心安德魯王子可能在戰場上陣亡,主張將安德魯王子調至岸勤;但伊莉莎白二世堅持她的兒子必須參與福克蘭戰爭,因此安德魯王子仍隨無敵號 開至戰場。安德魯王子所在的海王直昇機中隊的任務包括反潛與水面巡邏、空中預警、運輸、搜救、反艦飛彈來襲時以直昇機充當誘餌引開飛彈、疏散受創艦艇的人員等; 在5月25日阿根廷國慶攻勢中,安德魯王子駕機值勤,並且親眼目睹阿根廷軍機朝英國遠征艦隊發射的飛魚反艦飛彈命中大西洋運送者號(SS Atlantic Conveyor)運輸船。 福克蘭戰爭結束後,安德魯王子曾短暫地被調來接手警戒任務的姊妹艦光輝號(HMS Illustrious R06)的海王直昇機單位,以及聯合情報學校(Joint Services School of Intelligence)等, 隨後又調回無敵號直到1983年。

值得一提的是,在福克蘭戰爭期間,蘇聯海軍也大舉派遣兵力監視 英國特遣艦隊以及整個福克蘭戰爭的進展,試圖得知皇家海軍在遠洋作戰的能力以及暴露出來的問題;這包括動用部署在非洲安哥拉的盧安達(Luanda)的蘇 聯海軍Tu-95RTs遠程偵察機追蹤英軍特遣艦隊航空母艦(在戰爭期間多次以不到300公尺的高度從特遣艦隊的競技神號與無敵號兩艘航空母艦上飛過,英 國特遣艦隊缺乏長程艦載預警機與空勤保障的弱點暴露無遺),部署各種情報蒐集船隻──包含擁有各種精密完善情報截收設備的Project 394B Zaporozhye(SSV-501)專業情報船以及大量擁有相關設備的偽裝漁船、商船──在福克蘭群島、亞松森島和英軍特遣艦隊周邊執行電子情報監視 (SIGNT);此外,從4月中旬起,蘇聯海軍一個以一艘克列斯塔i級(Project 1123 Kresta I-class)飛彈巡洋艦Moskva號為首的一個水面戰鬥群(包含5艘作戰艦艇、後勤船隻和14架Ka-25s反潛直昇機)在南大西洋海域活動,依托 奈及利亞拉哥斯(Lagos)、盧安達和剛果Pointe Noire等港口基地活動,整場戰爭中都在英阿交戰區域邊緣進行各種監視和情報蒐集活動。在6月16日,一艘蘇聯Project 1134B卡拉級(Kara class)飛彈巡洋艦Marshal Timoshenko在亞松森(Ascension)與亞速群島(Azores)之間試圖接近英國特遣編隊,想要證實阿根廷宣稱在5月25日國慶日攻勢中 重創英國競技神號航空母艦是否屬實(當天阿根廷軍機發射的飛魚飛彈實際上命中大西洋運送者號)。依照蘇聯海 軍Tu-95RT飛行員Georgy Bul'benkov回憶,英國遠征艦隊通過比斯開灣(Biscay,法國和西班牙之間的三角形灣)就被蘇聯海軍航空單位牢牢掌握,一路跟蹤到福克蘭,期 間從未丟失目標 也沒有遭受攔截,側面印證英國航空母艦防空保護能力的薄弱(缺乏預警機,海獵鷹戰機架次與性能都不足);當6月上旬英國特遣編隊返航時,蘇聯海軍航空兵也 保持追蹤,希望證實阿根廷先前宣稱重創競技神號是否屬實;在6月11日的偵測行動中,蘇聯海軍航空單位終於被皇家空軍從亞松森島派來的皇家空軍F-4戰鬥 機攔截。

1982年9月18日,英國女王伊莉莎白二世(左)與其丈夫菲利普親王(右)參訪剛從福克蘭凱歸的

無敵號,與隨無敵號參與福克蘭戰爭的安德魯王子(Prince Andrew,即約克公爵)會面。安德魯

王子是無敵號上的820直昇機中隊的機組員,任務包括反潛與水面巡邏、空中預警、運輸、搜救、

反艦飛彈來襲時以直昇機充當誘餌引開飛彈、疏散受創艦艇的人員等。

遠征艦隊旗艦競技神號(右)在返國途中與光輝號(左)在海上相遇,當時

光輝號仍在加緊訓練準備接下來部署到福克蘭。

競技神號(前)與光輝號(後)並排航行。

無敵號在1982年9月17日進入朴次茅茲的盛況,大批民眾在兩岸歡迎。

福克蘭戰爭結束後,英國遠征艦隊部分兵力仍停留在福克蘭周邊水域 ;雖然福克蘭群島的戰事在6月20日英軍收復南喬治亞島之後完全結束,然而阿根廷方面仍不承認雙方結束交戰狀態,使得英軍仍必須在福克蘭周邊維持戒備。在皇家空軍修復島上史坦利機場並正式進駐之前, 就由遠征艦隊的航空母艦負責福克蘭周邊的空中警戒。由於遠征艦隊旗艦競技神號(HMS Hermes R12)的機械狀態已經瀕臨極限,因此率先回國整修(該艦在7月21日抵達朴次茅茲)。

在福克蘭戰爭爆發時,建造中的二號艦光輝號(HMS Illustrious R06)仍在工程的收尾階段。在戰爭期間,光輝號的建造工作被大大加快,然而仍趕不及在戰爭結束之前完工。戰爭結束後,光輝號仍在匆匆地被準備部署往福克 蘭,搭載操作海獵鷹戰機的809海軍航空中隊(809 Naval Air Squadron,809 NAS)、操作海王突擊直昇機的814海軍航空中隊(814 NAS )以及兩架屬於824海軍航空中隊、加裝雷達的海王預警直昇機(皇家海軍因應戰爭需求緊急改裝完成),在6月20日於海上航行途中進行了成軍儀式。隨後光輝號在8月啟程前往福克蘭水域與無敵號 會合,兩艦在8月27日交接任務,無敵號隨即返航並在9月17日抵達朴次茅茲;光輝號停留在福克蘭周邊水域進行巡邏警戒,直到皇家空軍修復史坦利機場並進 駐 。結束福克蘭部署之後,光輝號才進行了完整的成軍巡航(shakedown cruise),並在1983年3月20日補辦了正式的成軍典禮。

英國航母的作戰評價

在福克蘭戰爭期間,無敵號與競技神號表現堪稱稱職,盡量滿足英國特遣艦隊對航空武力的要求。在作戰期間,艦上的海獵鷹FRS.1機隊擊落阿根廷空軍、海軍約20架包括幻象-3超音速戰機在內的各式 固定翼戰鬥機與攻擊機。此役等於是向英國政客們展示了航空母艦作為遠洋武力投射的巨大價值;要不是英國還有兩艘航空母艦,則福克蘭戰爭根本不知如何打起。因此 ,先前主張裁減全部航空母艦的英國政客終於閉嘴。此外,皇家海軍也再度將作戰範圍回復到1981年版國防檢討報告公布之前、包含西北歐水域的狀態。 在戰爭期間,阿根廷曾宣稱擊傷了無敵號,但英國政府隨即公開否認,之後也沒有任何證據顯示無敵號曾經被阿根廷擊傷。

不過,皇家海軍在福克蘭戰爭期間只有無敵號、競技神號這樣配備STOVL機種的航空母艦,也留下了不少遺憾。在1960年代工黨執政時期大幅刪減英軍軍 備,原本能搭載FC.1幽靈式戰鬥機與加勒比海盜式攻擊機的皇家方舟號(HMS Ark  Royal R09)與鷹號(HMS Eagle R05,因為預算刪減而無法改裝來搭載FC.1幽靈式機),都在1970年代先後除役;如果皇家海軍在1982年還能保有皇家方舟號這樣的航空母艦,則福 克蘭戰爭可以打得更容易。FC.1幽靈式的防空攔截半徑1450km,攻擊半徑1600km,加勒比海盜的攻擊半徑有1800公里,這些能耐都遠遠勝過 1982年皇家海軍的海獵鷹/獵鷹STOVL戰機,能提供更強大的艦隊空中防禦以及攻擊能力, 而皇家方舟號、鷹號還可以操作固定翼的塘鵝AEW.3空中預警機,競技神號與無敵號並沒有這樣的機種;雖然皇家海軍緊急在海王直昇機上加裝雷達作為空中預 警機(並未趕上福克蘭戰爭),但以海王直昇機的飛行速度、高度以及雷達的使用距離,預警效能只堪稱聊勝於無。

由於戰鬥空中攔截與預警能力有限,皇家海軍在福克蘭戰爭中不得 不將 競技神號與無敵號部署在阿根廷本土空軍的打擊範圍外以策安全(距離福克蘭至少100海里,5月23日鑑於阿根廷猛烈空襲更將航母後撤到福克蘭200海里 外),並把數艘Type-42飛彈驅逐艦部署在遠離艦隊前方靠近福克蘭島的水域充當前方哨戒;結果這些前方哨戒艦在阿根廷空軍的攻擊下首當其衝,雪菲爾號 (HMS Sheffield D80)與科芬特里號(HMS Coventry D108) 被擊沈,格拉斯哥號(HMS Glasgow D88)受創。在福克蘭戰爭期間,海獵鷹戰機通常也是依靠部署在前沿的幾艘雷達哨戒艦的指引來攔截敵機;然而雷達哨戒艦的雷達高度低且機動性弱,探測效能 遠低於空中預警機。為了盡量增加對空域的掌握能力,遠征艦隊不得不出動更多海獵鷹戰機來執行艦隊本身的戰鬥空中巡邏(CAP)任務,進一步削弱了能用來支援登陸作戰 的架次,最多只能維持一個2架機組在登陸區外進行巡邏。

海獵鷹戰機方面,這種次音速戰鬥機由於速度與爬升率都不足以當作稱職的攔截機;而皇家海軍把航空母艦部署在距離福克蘭至少100海里的距離外,速度已經不 快的海獵鷹要花更多時間才能飛抵福克蘭上空,很難即時攔截從本土飛向福克蘭群島、攻擊附近英國水面艦隊或登陸部隊的阿根廷軍機,而欠乏空中預警機使得這些 問題雪上加霜 ;在福克蘭戰爭中,阿根廷海/空軍軍機經常能在不受空中攔截的情況下直撲英國水面艦隊。 海獵鷹雖然配備藍獵狐(Blue Fox)雷達,但這種雷達原始設計是探測高度5000英尺以上的蘇聯大型戰略轟炸機(如Tu-95),俯視能力和向下攻擊能力較弱,在陸地上空俯視 時更無法對付地形雜波的干擾,下視的探測距離不超過晴朗天候的目視距離。在福克蘭戰爭期間於惡劣天候下,海獵鷹常常在目視距離都無法有效發現低空飛來的阿 根廷軍機而差點相撞;在5月1日阿根廷空軍的首波大規模攻擊中, 阿根廷空軍發現若從中高空層來襲會遭遇很大的損失,但英國海獵鷹的雷達連低飛的B-57坎陪拉(Canberra)轟炸機這樣的大目標都很難探測與鎖定, 這促使阿根廷空軍在後續的作戰中都採用低空突防接近英國艦艇。後來增援的皇家空軍獵鷹GR.3經過改裝來攜帶AIM-9空對空飛彈,但此機原始設計沒有雷 達;無論是海獵鷹或獵鷹GR.3,最終都只能以目視方式以空對空飛彈向下攻擊在低高度飛行的阿根廷攻擊機組。

整場戰役中,英國遠征艦隊的STOVL機的妥善率能維持在將近 80%,但始終沒有展現出超過200海里的作戰與攔截半徑,而且始終無法有效威脅阿根廷空軍的空中加油機以及遠程偵察機。在作戰期間,遠征艦隊的兩艘航空 母艦每天平均出動6架次的攻擊機組,並盡量維持2組4架CAP空中戰鬥巡邏40至60分鐘,總滯空時間90分鐘;但由於兩艘航母都部署在距離福克蘭 至少100海里的距離外,海獵鷹CAP機組大部分飛行時間都花費在往返途中,真正在前方陣位上待機的時間只有5到10分鐘,而且陣位都在前沿部署的 Type 42飛彈驅逐艦的海鏢飛彈攔截半徑內。在作戰期間,只要氣候允許,海獵鷹可以進行最多六次、每次飛行90分鐘的CAP。由於防空力量薄弱,加上停留在相對 固定的水域,英國遠征艦隊採取密集編隊,以納入海獵鷹戰鬥空中巡邏(CAP)的掩護之內;因此,探測英國海獵鷹戰機的CPA操作,大致就可以判斷英方航空 母艦的位置;不過阿根廷本身的攻擊機隊必須從本土遠道而來,加上遠程偵察、指揮、協調等能力十分低下,在戰爭期間都無法對英國航母進行強而有力的攻擊。在 5月21日英軍登陸聖卡洛斯灣後阿根廷空軍大舉攻擊的交戰顯示,即便英國航母以每20分鐘放出一波CAP戰鬥空中巡邏的速率,也無法即時飛抵福克蘭上空並 攔截來襲的阿根廷軍機,頂多只能在阿根廷機組朝英軍艦艇丟完炸彈返航時加以攔截;由於遠征艦隊的CAP能力如此低落,英軍在聖卡洛斯灣登陸的頭幾天,幾乎 每艘在灣內的艦艇都會遭到阿根廷軍機空襲。因此,登陸福克蘭的英軍只能靠著陸基的短劍防空飛彈系統來抵禦阿根廷的空中襲擊。

如果當時英國遠征艦隊仍擁有皇家方舟號航空母艦以及FC.1幽靈式超音速重戰機,就能更有效地保護遠征艦隊乃至於登陸灘頭;遠征艦隊可以 更靠近福克蘭群島直接支援登陸作戰,將整個島籠罩在有效的CAP保護之下,在阿根廷空軍抵達福克蘭上空展開攻擊之前就予以攔截,降低英國遠征艦隊遭受空襲的損失。此外,福克蘭群島也會籠罩在加勒比海盜式 重型攻擊機的攻擊半徑以內,為登陸的英國部隊提供強大的火力支援,加快收復福克蘭群島並減低英軍的傷亡。

雖然英軍航母機隊的實力有諸多不足,然而阿根廷空軍除了從本土飛來這個巨大劣勢之外,本身的作戰能力暴露出比英軍更多的問題,包括遠程獲得/持續追蹤目標 能力嚴重缺乏、高層指揮混亂、通信與協調低落(負責協調前線空域的史坦利島航空站只能以語音指揮,能量有限)、空軍與海軍航空隊合作不良(包含情資交換都 極差)、戰鬥準備不足、後勤保障不足、空戰等基本訓練不及皇家海軍航空隊紮實等等。這些因素使得帳面上不適合空戰的英軍海獵鷹機隊取得了一面倒的擊落紀 錄;不過除了5月1日海獵鷹與幻象3的交戰之外,沒有出現任何一場意義上真正的空戰,只是海獵鷹單方面攔截追殺阿根廷的攻擊機。由於作戰準備不足,阿根廷 並沒有延長福克蘭島的史坦利機場跑到並在島上部署A-4攻擊機(以阿根廷的作戰準備,後勤條件應該不允許將A-4部署在本土基地以外)。 5月1日起皇空軍將一架火神轟炸機透過接力空中加油送到福克蘭島朝史坦利機場投彈後,阿根廷擔心英軍空襲首都布宜諾斯艾利斯,所以將空戰能力最強的幻象3戰機用於本土防空,導致阿根廷空軍可投入支援福克蘭的戰機數量進一步減少。為了避免落入海獵 鷹戰機與Type 42飛彈驅逐艦的海鏢防空飛彈的殺傷範圍,以及躲避英艦的雷達探測,阿根廷機隊在戰爭期間幾乎都以超低空飛行來襲擊英艦;然而,這使得阿根廷機隊的作戰方 式大受限制,不僅使導航更複雜且易犯錯,而且使阿根廷軍機必須仰賴福克蘭島南、北端的地形當作導航標示,使得機隊進入作戰區域的路徑容易被預測,皇家海軍 就更能派遣海獵鷹戰機在此埋伏;更重要的是,利用地形掩護超低空飛行也讓阿根廷軍機不利於組織協調攻擊波與搜索識別英艦,每波軍機只能各自目視找尋可攻擊的目標,結果大部分機群都朝向外圍掩護的護航艦艇 (因為護航艦艇都開火射擊而引人注目),而不是載運部隊與物資的大型登陸艦,尤其是載運大量部隊、登陸載具、物資以及負責指揮兩棲作戰的無畏級(Fearless class)船塢登陸艦從未受到有效攻擊,使得皇家海軍陸戰隊能有效維持兩棲登陸作戰 。事實上,英國遠征艦隊也把登陸艦分散停泊並隱藏在聖卡洛斯灣內各處,並且確保阿根廷軍機能飛抵登陸艦之前,都必須先經過護航艦艇的防空砲火。而且,阿根廷軍機以超低空飛行投彈(沒有在投彈前拉起),使得炸彈擊中英艦時經常還沒通過引信設定的安全起爆延時,導致阿根廷軍 機投擲的炸彈中至少四成沒有引爆,有五、六艘被炸彈命中的英艦因而逃過被擊沈的命運。

除了空中巡邏之外,英國遠征艦隊的獵鷹機隊在支援地面戰事中也發揮了很高的價值;雖然能出動的架次有限,但仍有效干擾與遷至阿根廷陸軍行動,進而大幅降低阿根廷對島上英軍的空中襲擾;由於阿根廷島上守軍缺乏空中支援與後方增援,本身也缺乏有效的防空體制,對於英軍獵鷹機隊以及直昇機的行動基本束手無策只能挨打(只有短程砲火與肩射防空飛彈)。

在1982年6月1日,澳洲總理Malcolm Fraser表示,如果英國希望保有無敵號,先前將該艦轉賣澳洲的協議可以取消。在1983年7月,福克蘭戰爭結束一年左右,英國國防大臣正式宣布取消轉售無敵號的協議,並確認皇家海軍維持三艘無敵級航空母艦的編制。


 

基本介紹

皇家方舟號服役初期的狀態,攝於1987年朴次茅茲海軍基地。

艦上配備美製方陣近迫武器系統與海鏢防空飛彈。

無敵級航艦在皇家海軍中的角色除了擔負艦隊防空、對地武力投 射、反艦與反潛作戰之外,還包括擔任英國出兵海外時的特遣艦隊旗艦以及 皇家海軍陸戰隊的搭載母艦等。除了搭載航空機之外,無敵級還可供約一千名海軍陸戰隊駐艦。無敵級航艦的主力艦載機為著名的海獵鷹系列STOVL戰機,主要 擔負空優、艦隊防空、武力投射等任務,此外也能支援反潛作戰。直昇機方面,無敵級搭載數種海王直昇機(即美製SH-3海王的英國版)的衍生型,包括負責反 潛的海王Mk.5/6以及負責載運海軍陸戰隊進行突擊的海王Mk.4, 福克蘭戰爭以後還增加海王AEW預警直昇機。由於海獵鷹戰機在空戰性能上無法與傳統起降超音速戰機相提並論,無敵級本身必須裝備足夠的防空武裝才能有效維 護本身安全,本級艦最初 裝備海鏢區域防空飛彈系統以及三具美製MK-15方陣近迫武器系統 (首艦無敵號在福克蘭戰爭結束後才加裝兩座方陣近迫武器系統)。此外,英國也以水面艦艇與無敵級編組為航艦戰鬥群,一起執行任務並保護無敵級航艦。除了方 陣快砲外,艦上還有兩門BAE SYSTEMS的GAM-BO.1 20mm防空機砲,射程2km,射速4200發/分。

無敵級的戰鬥系統為BAE SYSTEMS的ADAWS 6(日後升級為ADAWS 10),以Thorn EMI公司的ADIMP系統為架構,增加預置式資訊鏈處理系統(DLPS)、雷達追蹤複合器(Radar Track Combiner)以及艦長戰鬥輔助系統,並可透過介面結合方式與現有系統與未來升級裝備結合。資料傳輸方面,無敵級的ADAWS整合 了北約共通的Link X(即Link 10)、Link-11/14等資料鏈;在與美軍協同作業時,通常需要為Link 10與Link 11資料鏈之間建立閘道介面,而皇家海軍只有無敵級航空母艦與Type 82布里斯托號(HMS Bristol D23)飛彈驅逐艦有這種能力。偵測方面,無敵級擁有一具Marconi/Signaal(現為BAE SYSTEMS)的Type-1022 2D D頻對空搜索/預警雷達,皇家方舟號則擁有具Marconi Type-992Q/R E/F頻平面搜索/目標指示雷達,各艦後來又加裝一具Plessey(現為BAE SYSTEMS)的Type-996型3D E/F頻對空/平面搜索雷達;導航方面,無敵號與皇家方舟號配備兩具Kelvin Hughesdgs的Type-1006 I頻導航雷達,光輝號(HMS Illustrious R06)則使用Type-1006;至於電子戰系統 則包括Racal (現為Thales Defence)的Type-675(2)電子反制系統以及UAA(無敵號)/UAF(光輝號)與UAT(皇家方舟號)電子支援系統等。

完 工之初的無敵級的飛行甲板可用長度為167.8m(另一說是155.8m),全寬27.5m(起降跑道與直昇機作業區 只限於整個全通甲板的左側長條區域,寬度為13.5m,其餘則劃為停機坪),下甲板機庫面積,飛行甲板規劃有四個直昇機起降點。艦上設有兩具飛機升降機,採用特殊的剪式液 壓升降機構,均布置於飛行甲板中線附近;其中,第一具位於艦島前端左側,第二具位於艦島後端的左後方。無敵級在核生化環境下仍能運作,隔艙與隔堵能讓艦內 空間達成氣密狀態。動力方面,本級艦採用四具奧林帕斯(Olympus)的TM-3B燃氣渦輪(英國21式、22式巡防艦以及42式82式驅逐艦皆採用此 型主機),成為全世界第一種以燃氣渦輪為主機的航空母艦 。在福克蘭戰爭中,無敵號的TM-3B燃氣渦輪機展現了良好的可靠度。

前 兩艘本級艦無敵號與光輝號在完工之初滑跳甲板仰角為7度 ,這是因為考慮到最初測試使用12度滑跳台時,P.1127實驗機的起飛攻角就達到18度,接近早期型獵鷹系列的失速攻角(約21度);為了安全起見,前 兩艘無敵級使用較為保守的7度,這是考慮到艦首在海浪中上下搖晃時,也會導致海獵鷹滑躍起飛的角度有所增加。在規劃初期,皇家海軍認為海獵鷹多數的任務都是戰鬥空中巡邏,起飛掛載較輕,7度的滑躍起飛甲板已經十分足夠;如果是對地攻擊的重掛載,飛機則需要從艦尾起飛,但一開始皇家海軍認為對地攻擊的架次比較小。

福克蘭戰爭的經驗顯示海獵鷹戰機用在對地打擊的任務比例超過原先的估計;擔負對地攻擊任務的獵鷹籌載較重,需要從航空母艦跑道末端起飛,需要用到更多甲板空間。當時遠征艦隊兩艘航空母艦的滑躍甲板都是7度,競技神號飛行甲板較長(227m),起飛重掛載的獵鷹機隊較無問題,但無敵號飛行甲板全長只有168m就嫌不夠。因此在福克蘭戰役期間,無敵號的海獵鷹幾乎專門負責掛載較輕的戰鬥空中巡邏,對地攻擊與支援任務都由競技神號的機隊(包括海獵鷹以及空軍獵鷹GR.3)負責。因此在戰後的改裝之中,皇家海軍加大了無敵號與光輝號的滑躍甲板角度,以提高海獵鷹的起飛重量。

獵鷹系列的改進型GR.5換裝推力更大的新發動機,且修改機翼構型,側面增加一組尖拱型邊條來產生額 外升力,使GR.5的最大攻角達到26度。由於獵鷹式能力的改進,無敵號與光輝號在日後整修時就可以改裝仰角達12度的滑跳台(在1980年代初期的測試中,獵 鷹GR.5甚至能從仰角15度的滑跳台起飛且性能良好), 而第三艘皇家方舟號(HMS Ark Royal R07)設計之初就是12度。

光輝號的士兵住艙。

光輝號的艦內通道。

艦載機

在服役初期,無敵號的標準艦載機編制是4至5架海獵鷹FRS.1 STOVL戰機與9架海王HAS Mk.5反潛直昇機 (理論上還可再增加一架救難直昇機); 這些艦載機必要時都可停在機庫內,減低暴露在外生鏽以及可能受損的危險,節省維修經費;而當一部份軍機停在甲板上準備隨時起飛時,機庫中的艦載機就圍繞在兩個升降機前後,有4到6架可以立刻推上升降機送上甲板。因此,全部15架左右的艦載固定翼/旋翼機之中,大概只有2~3架需要超過5分鐘才能從機庫送上飛行甲板。

1982年4月投入福克蘭戰爭時,無敵號的 艦載機陣容擴大到8架海獵鷹與12架海王直昇機 ,後來無敵號與競技神號又接收了大西洋運送者號運來增援的8架海獵鷹與6架空軍獵鷹GR.3,使可用的獵鷹/海獵鷹總數超過30架(初期行動已經損失了3架)。由於艦上搭載的軍機數量大增,戰爭期間無敵號與競技神號的甲板調度效率降低;例如有一次競技神號將所有軍機送上飛行甲板檢查機況,完畢後再送回機庫,就花了整整半天時間。 此外,無敵級飛行甲板長度有限,當重量較大、需要用整個跑道長度才能起飛的對地攻擊架次增多時,等待起飛的軍機就會佔滿艦尾,同時間就沒辦法讓返航飛機與直昇機降落。

福克蘭戰爭結束後皇家海軍調整無敵級艦載機編制,一開始改成9架獵鷹/海獵鷹與5架海王HAS MK.5反潛直昇機、1~2架海王預警直昇機等,整體軍機總仍維持在15架上下,但海獵鷹機數大約是原始設計的兩倍,應用方向明顯偏向應用固定翼機(防空與打擊),當然反潛能力也相對降低。隨後皇家海軍又進一步增加機數,改成8至9架獵鷹/海獵鷹、9架海王HAS MK.5反潛直昇機與3架海王AEW MK.2預警直昇機,增加機數後有部分飛機就必須常駐在甲板上而無法硬塞入機庫(硬塞機庫會影響調度速度)。

在2000年左右的改裝中(見下文),無敵級拆除海鏢防空飛彈系統,使得飛行甲板可用總長度增加到183m
,增加了甲板上可停放的飛機數量。因此,改裝後無敵級可12架獵鷹/海獵鷹系列與10架海王、梅林(Merlin)直昇機,或者18架獵鷹/海獵鷹與四架海王,最多甚至可以攜帶到24架海獵鷹系列與獵鷹GR 7/9。

以無敵級的固定翼戰機規模,作戰時每日能派遣10至20架次戰機;以每天起飛20架次的情況下,艦上攜帶的燃料與物資約可支持10到15天;原則 上,這樣規模的艦載機隊只夠實施攻勢作戰,所有架次戰機只能在有限的空域與時間下執行巡邏,或進行奇襲式的定點目標打擊(不足以支撐一個全面攻勢),無法 滿足整個艦隊的護航需求,因此需要仰賴艦隊內的水面艦艇提供防空護衛,或者以特遣群的水面艦艇、潛艦發射戰斧等對地飛彈來加強對地攻擊火力。

無 敵級服役之初的主力機種是海獵鷹(Sea Harrier)FRS.1(Fighter, Reconnaissance, Strike,代表戰鬥、偵察、打擊),發展自空軍的獵鷹(Harrier)GR.3攻擊機(1972年起服役);相較於純粹用於對地攻擊的獵鷹GR.3,海獵鷹FRS.1設計成多用途戰機,主要重點是增加空戰能力,以滿足戰鬥空中巡邏(CAP)、為攻擊機隊護航等任務,此外還修改設計適應海上潮濕、鹽分多的環境。海獵鷹FRS.1的機體、發動機、機載設備與獵鷹GR.3有90%的共通性,不過作戰與航空電子設備則更換了90%。相較於獵鷹GR.3,海獵鷹FRS.1的主要設計變更包括:重新設計前機身,把座艙位置提高(約28㎝);垂直尾翼高度增加10cm,提高水平方向穩定性;為了提高空戰性能,機鼻加裝佛蘭提(Ferranti)藍狐(Blue Fox)多功能射控雷達,同時修改機翼外側掛架,掛載AIM-9L響尾蛇空對空飛彈。此外,海獵鷹FRS.1換裝飛馬座(Pegasus) Mk.104 發動機,推力與獵鷹GR.3的飛馬座Mk.103相當,但零件強化了抗鹽、抗腐蝕能力,並搭配功率更高的發電機,以因應海獵鷹機上耗電量更大的機載設備。為防止海上鹽霧腐蝕,海獵鷹FRS.1將原本獵鷹GR.3機體上7個鎂合金部件以及發動機上的2個較大的鎂合金部件更換成防腐合金。皇家海軍在1975年正式訂購首批24架海獵鷹FRS.1,第一架原型機載1978年8月20日首次試飛,此時皇家海軍將採購數量增為34架。海獵鷹FRS.1在1978年起交付皇家海軍航空部隊,1981年在無敵號航空母艦上形成作戰能力,而後續交機的海獵鷹FRS.1則配屬於競技神號(HMS Hermes R12)。

次音速的海獵鷹FRS.1雖然在 福克蘭戰爭中締造輝煌戰績 ,明顯壓倒遠道而來、在福克蘭島上空滯空時間有限的阿根廷空軍戰機。在福克蘭戰爭之後,海獵鷹戰機都增加了掛載海鷹(Sea Eagle)空射反艦飛彈的能力。依照福克蘭戰爭的經驗,英國在1984年決定為海獵鷹戰機進行升級, 研發作業在1980年代末期展開,稱為海獵鷹FA.2。海獵鷹FA2裝備新的藍雌狐 (Blue Vixen)脈衝都卜勒雷達,並能掛載四枚美製AIM-120先進中程空對空飛彈(AMRAAM),具備完整的前向攻擊能力,空戰屏衛能力明顯強化。第一架海獵鷹FA.2在1988年9月試飛,同年12月皇家海軍正式簽署合約,將現役29架海獵鷹FRS.1升級為海獵鷹FA.2。在1990年,皇家海軍進一步增購18架新造海獵鷹FA.2,平均單價1200萬英鎊,然後在1994年再增購4架。第一架海獵鷹FA.2在1993年4月2日交付皇家海軍,次年(1994)海獵鷹FA2就跟隨無敵號參與了波士尼亞的軍事行動;最後一架新造海獵鷹FA.2在1999年1月18日交付皇家 海軍。除了海獵鷹之外 , 皇家海軍也於翻修後的無敵級上 部署獵鷹GR.7 STOVL攻擊機,負責對地與對海攻擊任務,而裝備雷達、空對空飛彈的海獵鷹則專門執行制空任務 。 

最初無敵級並未配備任何早期預警機種,使得 皇家海軍必須在艦隊外圍配置驅逐艦充當雷達哨戒艦,但是效果不彰。1982年英軍42式驅逐艦雪菲爾號(HMS Sheffield D-80)被阿根廷軍機以飛魚飛彈擊沈之際,就是擔任雷達哨戒艦。認識到這種需求後, 皇家海軍緊急地在1982年將兩架海王直昇機改裝為海王AEW型,充當早期預警機,隨後此種機型就被制式化 成為海王HAS2 AEW,正式的型號在1985年進入皇家海軍航空單位服役。海王AEW在機體側面加裝一具半球狀的水偵雷達(Searchwater)系統,為艦隊提供一定程度的空中預警能力。進入在2000年代, 皇家海軍也對海王ASW預警直昇機展開改良,換裝新的水偵-2000雷達,並整合了Link-16資料鏈。改良後的海王ASW稱為ASaC.7(Airborne Surveillance and Area Control),皇家海軍計畫將現役11架海王ASW.2以及2架海王反潛型升級為AsaC.7規格,首批於2004年底配備於皇家方舟號的飛行隊。除了海王直昇機外,歐洲數國合作研發的新一代EH-101重型直昇機的 皇家海軍反潛型──HM Mk.1梅林式也在1990年 後期代進入皇家海軍服役,部署於無敵級、Type-23公爵級巡防艦等艦艇上。

隨著機 齡逐漸老化,英國國防部2002年取消了海獵鷹的升級延壽計畫,並在2004至2006年間將海獵鷹FA.2全部汰除,在海獵鷹的後繼者──美製F- 35B超音速STOVL輕型艦載戰鬥機服役前,皇家海軍艦載戰機部隊則暫時換裝英國皇家空軍使用的獵鷹GR.9以彌補這段空窗期。 由於獵鷹GR.9沒有任何空用雷達與能在視距外接戰的空對空飛彈,根本無法代替海獵鷹原有的功能; 皇家海軍雖曾爭取將海獵鷹FA.2的藍雌狐雷達與AIM-120空對空飛彈系統移植到獵鷹GR.9上,不過國防部以不合成本效益為由否決此一提案。皇家海 軍對這種結果甚表不滿,認為捨棄配備AIM-120飛彈與性能優異之藍雌狐雷達的海獵鷹FA.2,使英國艦載機隊在2014~2015年接收F-35B之 前,將失去視距外空對空接戰的能力,對人員訓練與戰技傳承更是無以彌補的巨大傷害。

服役生涯的改良

完成第一次現代化改裝的無敵號,以門將近迫武器系統 取代原本的MK-15方陣系統。此時

海鏢防空飛彈系統與909型射控雷達尚未拆除。

光輝號正在讓一架海獵鷹戰機起飛,攝於2001年波斯灣。

從1986年起,無敵號開始進行第一次大規模現代化改裝工程,包括換裝傾斜12度的滑跳甲板、以荷蘭製門將近迫武器系統取代美製Mk-15方陣近迫武器系統、增設Type-996 3D對空搜索雷達、翻新指管通情系統、加裝 八具Hunting Engineering生產的六聯裝130mm北約海蚋(NATO Seagnat)誘餌發射器(誘餌由Pains Wessex提供),在艦首加裝一具Plessey(現為Thales Underwater Systems)的Type-2016主/被動搜索攻擊聲納,並擴大機庫空間和飛行甲板,將搭載的航空武力由原先的5架海獵鷹、9架海王直昇機,增加為7~8架海獵鷹、7~9架海王反潛/突擊直昇機以及3架海王AEW-2早期預警直昇機 ;必要時,艦上能撤除突擊/運輸直昇機的編制,另外攜帶6到8架空軍的獵鷹GR.7型攻擊機;必要時,艦上一次最多可容納24架獵鷹系列。此外,因應航空隊與司令部指揮人員。原本無敵級的改良項目還包括加裝GWS.26 Mod2海狼短程防空飛彈,在艦上設置四具輕量化的四聯裝飛彈發射器,使用Type-911射控雷達,不過這個計畫最後遭到取消。

無 敵號的首次改裝工程於1989年1月完成,光輝號則在1994年2月展開相同的改裝 ,除了前述無敵號的改裝外,光輝號又另外增加了一些項目,例如改建滑跳甲板、傾斜角度增為13度,在側舷增設平台來裝置干擾彈發射器,在艦首艛右側舷外加 裝新的延伸結構以擴大停機坪等。至於艦齡較新的皇家方舟號並未緊跟著進行改良,而是於1994年11月退出現役封存。當時 皇家海軍的考量應該是冷戰結束後,現役艦隊的陣容可以縮減,如此就能延長皇家方舟號的使用年限並且「使用在刀口上」。

完成第二次現代化改裝的光輝號(HMS Illustrious CV-06),艦首海鏢飛彈已經移除,擴大了飛行甲板。

在1998至2000年,無敵號進行第二次大規模改裝,拆除海鏢防空飛彈系統與兩具909型射控雷達 ,原本海鏢飛彈佔用的甲板空間併入飛行甲板,故飛行甲板可用 的停機面積增加400平方公尺,可用全長增為183公尺,使艦上最多可容納22至24架獵鷹系列戰機與直昇機。此外,第二階段改良另一重點就是裝設能支援獵鷹GR.7的設施,原先安裝海鏢飛彈系統彈艙的 空間便改為儲存獵鷹GR.7戰機的彈藥儲放艙,此外在擴展的飛行甲板上增設新的飛行員簡報室。此外,第二階段改良也增加配合操作新服役的梅林 (Merlin)HM1反潛直昇機的設施,逐步汰換海王HAS.6。

在2003年中至2004年底,光輝號在蘇格蘭羅賽船塢(Rosyth Dockyard)進行大規模現代化改裝,除了與前述無敵號相同的改裝項目(拆除海鏢防空飛彈系統與909型雷達、擴大飛行甲板面積、納入獵鷹GR.7戰機等),艦島尾部 也增設 一座桅杆,以容納新的通信設施,其他還包括更換減速齒輪箱、重造滑跳甲板、更靈活的艦載機彈藥配置、增加三百個舖位以及提升直昇機操作能力等。

 

皇家方舟號與Type 42飛彈驅逐艦愛賽克特號(HMSExeter D89)停泊在皇家海軍在香港

添馬艦(HMS Tamar)基地。

皇家方舟號在2005年於上層結構末端加裝一座封閉式通信桅杆。

此桅杆內還加裝航空管制用的的SPN-720(V5)進場雷達。

皇 家海軍原訂於1997年開始為皇家方舟號進行大規模翻修作業,但由於預算之故拖延至1999年才正式展開這項工程,並於2001年11月完工。由於加裝新 的邊舷作業溝,皇家方舟號翻修後的艦體總長度為三艘姊妹艦之冠。皇家方舟號也對戰鬥系統進行升級,包括換裝新型多功能顯控臺、彩色平面顯示器等等。此外, 加裝有具有保密功能的Matra Marconi(現為Astrium)SCOT衛星通訊系統(最大資訊處理量為2Mb/s),以及一具高解析度的Type-1008 E/F頻導航雷達,該雷達的操控台擁有彩色顯示幕,在港區內特別管用;而光輝號在接受改良後,也加裝了相同的SCOT衛星通訊系統。在這次大修中,皇家方 舟號的許多裝備、線路都大幅翻新,艦內空間配置、生活環境、醫療設施等等也有不小的變動或改進,燃氣渦輪主機也經過改良;此外,飛行甲板經過強化,使其能 操作更沈重的獵鷹GR.7與新一代的HM Mk.1梅林(Merlin)反潛直昇機,而艦島上的飛行控制室也移至最佳的位置。可能由於因為經費不足,翻修後的皇家方舟號並立刻未換裝門將近迫武器系 統,仍保留三具原有的方陣MK-15(但由圖片可發現皇家方舟號的方陣經過改良,砲管加裝穩定支架)。比照無敵號與光輝號,皇家方舟號也在此次改裝中拆除 了海鏢飛彈與909型射控雷達 ,擴大飛行甲板可用面積。從2005年起,皇家方舟號展開進一步的改良工程, 在船艛尾段設置一具由Qinetiq提供封閉式通信桅杆。

由於皇家海軍任務逐漸轉型,皇家海軍決定在2000年代中期引進原本由皇家空軍操作的獵鷹GR.9,部署於無敵級上並取代原本以制空為主的海獵鷹戰機。由 於獵鷹GR.9沒有配合無敵級的MADGE微波輔助降落系統的設備(這是先前配合海獵鷹使用的系統),為了讓獵鷹GR.9在夜間與惡劣天候下也能順利著 艦,皇家海軍在2000年代初期發展新的「航母艦載機進場與著艦輔助系統」(SARA),由海軍戰術飛機導航系統(TACON)和一部精確進場雷達 (PAR)組成,裝備於光輝號和皇家方舟號,採購兩套系統的總值約2200萬英鎊(4370萬美元)。SARA被要求能在24分鐘內讓8架飛機降落,並需 要能同時追蹤2架以上的獵鷹飛機,並將足夠精確的輔助降落信息傳遞給飛機,使飛行員在航母飛行甲板上垂直降落之前能獲得正確的可視化參考資訊(以往海獵鷹 的飛行員習慣使用精確進場雷達,飛機下降到航母後方0.5海里、高200英尺處)。SARA的TACON系統由但丁與米爾斯公司 (Dowding&Mills)提供,由TRN26移動式機場信號塔和OE-273天線發展而成;而精確進場雷達則採用義大利塞萊斯.伽利略 (Selex Galileo)公司的SPN-720(V5)雷達,這是一種單脈衝固態頻率捷變雷達,以一部天線掃描水平和垂直方向的狹窄扇形部分,以I/J波段操作, 都卜勒雷達作用距離約12海里。在2004年12月,英國與塞萊斯.伽利略簽約購買兩套SPN-720(V5)雷達,第一套雷達在2006年9月安裝於皇 家方舟號(安裝在新增的天線罩後桅杆裡,電磁波能由桅杆表面的頻率選擇材質穿過),而光輝號則在2007年4月完成相同的安裝。由於在系統整合測試時發現 不少問題(包含人機介面、接口等),SARA的計畫進度約延遲六個月;在2007年10月,經過軟體修正的SARA在皇家方舟號成功完成精確進場雷達測 試,而光輝號則緊接著在11月完成,此系統在2008年2月正式投入服役使用。皇家海軍之後建造的伊莉莎白級(Queen Elizabeth class)航空母艦(即CVF項目)也會繼續沿用SARA。

皇家方舟號在拖船協助下進入樸次茅茲海軍基地的船席。前方是姊妹艦無敵號。

此照片攝於2008年。

 

其他服役經歷

在1983年12月,英國打算向澳洲商借位於雪梨的乾塢設施為無敵號進行檢修,然而澳洲要求皇家海軍說明無敵號上是否儲存有核子武器,而英方拒絕,於是澳洲拒絕讓皇家海軍借用乾塢。

在1986年4月3日晚上11時30分左右,在海上航行的光輝號正進行全速倒俥,減速齒輪箱附近的油氣突然爆炸起火,情勢一度危機,艦長一度準備棄船作 業,但艦隊指揮官認為可以挽回這艘航母而駁回。經過四個小時燃燒後,火勢終於被撲滅,光輝號上沒有人員死亡或受到重傷;然而這次火災使光輝號停役數個月進 行修復。

無敵級曾投入1990年代中期斯拉夫內戰(Yugoslav Wars)的相關勤務。在1993至1995年,無敵號被部署在亞德里亞海,參與聯合國在波士尼亞和黑塞哥维那的維和活動,包含禁航區的飛航拒止(Deny Flight)以及1995年空中轟炸波士尼亞的「慎重行動」(Operation Deliberate Force)。皇家方舟號也在1993年部署在亞德里亞海進行相關勤務。

從1997起的三年,無敵號都部署在波斯灣執行波爾頓行動(Operation Bolton),這是維持伊拉克南部禁航區的南方守望(Southern Watch)行動的一部份,光輝號也在1998年於波斯灣執行相同勤務;在期間,皇家海軍航母曾對伊拉克進行懲罰性空襲。隨後無敵號又部署到亞德里亞海, 執行北約介入南斯拉夫內戰的科索沃(Kosovo)的活動。在科索沃任務期間,無敵號的海獵鷹機隊參與空中打擊,而海王直昇機則對難民進行人道運輸任務。

在1997年1月至8月底,皇家海軍組織了「海洋潮流97」(Exercise Ocean Wave 97)任務,派遣一支特遣隊前往遠東,由光輝號航空母艦擔任旗艦,外加其他護衛的飛彈驅逐艦、巡防艦、核子攻擊潛艦、兩棲船艦、後勤支援艦艇等組成編隊(代號TF 327.01),編隊中的兩棲艦艇有皇家海軍陸戰隊第40陸戰突擊隊(40 Commando group)駐紮;「海洋潮流97」主編隊的船艦共13艘,期間數量最多時曾達20艘(包含香港分隊的三艘孔雀級巡邏艦)。Ocean Wave 97編隊沿途造訪多個國家共計40多個港口,從南非、中東、南亞、東南亞直到澳洲,沿途與多個國家海軍進行了多次海/空聯合演習,其中最主要是大英聯邦五國聯防同盟(Five Power Defence Arrangements,FPDA,包括英國、馬來西亞、新加坡、澳洲、紐西蘭)海空軍力舉行的飛魚演習(Flying Fish),包括防空、反潛等作戰等(皇家空軍亦派遣5架龍捲風GR.1戰鬥轟炸機與5架龍捲風F3攔截機、E-3D空中預警機、兩架寧祿反潛機等兵力轉場至新家坡參與演習),此外也在汶萊與該國軍隊聯合進行兩棲作戰演習。在6月時,編隊中的Type 22 Batch 2巡防艦海狸號( HMS Beaver F93)以及圓桌武士級運輸/登陸艦珀西瓦里爵士號(Sir Percivale L3036)前往即將歸還中國的香港,協助撤離駐香港政府的相關資產。

在2003年3月,皇家方舟號參與了美、英聯軍的「伊拉克自由」(Iraq Freedom)作戰行動,支援美、英聯軍進攻伊拉克的行動。

在2006年以色列進入黎巴嫩貝魯特和真主黨發生的衝突戰事中,光輝號曾協助撤離境內英國公民的任務。

在2007年,一架美國海軍陸戰隊MV-22傾斜旋翼機降落於光輝號甲板,這也是

美國MV-22第一次降落於外軍艦艇的紀錄。

提前凋零

由於2000年代初期預算困窘,皇家海軍遂在2004年7月宣布裁減艦隊規模。在2005年6月6日,英國防衛大臣宣布無敵號將停役,但在2010年之前都會封存並維持在隨時可恢復服役的狀態。在2005年8月1日 ,無敵號舉行除役典禮並封存,英國艦隊旗艦改由光輝號接任;由於此刻皇家方舟號正在進行翻修,使得 皇家海軍能動用的航艦只剩下光輝號一艘。在當時推測光輝號也可能在數年內提前除役封存,因此在新一代CVF航艦服役前, 皇家海軍大部分時間都將處於只有一艘航艦能用的困窘處境。 無敵號封存後停留在朴次矛茲基地的船塢,在2010年9月10日從預備役名單除名,隨後當作廢鐵出售;此時輪到皇家方舟號即將除役(見下文)並封存。在2011年2月,無敵號由土耳其的李瓦船隻回收中心(Leyal Ship Recycling)購得,同年3月24日從朴次矛茲被拖往土耳其進行拆解。

在2004至2006年,皇家海軍的海獵鷹FRS.2陸續退役(在2006年4月1日完全除役),以皇家空軍的獵鷹GR.9來填補F-35B服役前的空檔 。以獵鷹GR.9取代海獵鷹是皇家海軍在2000年代的轉型政策,將無敵級的主要航空任務由制空轉成對地打擊。在2000年代前期阿富汗、伊拉克等地的任務,以對地攻擊為主的獵鷹GR.9的確比海獵鷹FRS.2好用 ;然而,完全放棄具備藍雌狐雷達與AIM-120空對空飛彈的海獵鷹FRS.2,也導致皇家海軍航空隊在F-35服役前完全喪失視距外空戰能力,對於部隊訓練傳承造成影響。

在土耳其拆解之中的無敵號,攝於2011年上半。

原本皇家方舟號預定在2016年CVF服役成軍時才會正式除役交棒,然而由於英國財政在2008年全球金融風暴之後蒙受重創, 政府亟思裁減國防開支來降低赤字。在2010年10月19日,英國政府正式公布新的國防戰略審查決議(Strategic Defence and Security Review,SDSR),海軍部分,雖然CVF項目與F-35獲得保留(可能只建造一艘,第二艘可能僅作為預備艦或乾脆取消),但必須在2010年結束前將皇家方舟號除役,同時也把皇家海軍航空隊的獵鷹GR.9戰機全面除役 ;此外,皇家海軍還必須在光輝號與海洋號(HMS Ocean L-12)兩棲突擊艦之間選擇一艘提前除役封存。既然已經沒有獵鷹式可操作,皇家海軍選擇讓較老舊的光輝號排定在2014年除役 ,屆時變只靠海洋號作為唯一的直昇機搭載預備艦,一直撐到首艘CVF航艦服役為止。 此外,皇家海軍還必須在2011年4月以前將四艘Type-22巡防艦除役,兩艘阿爾賓級(Albion class)兩棲船塢運輸艦從2011年開始只保留一艘在值勤狀態,另一艘則停泊封存;此外,補給艦喬治堡號(RFA Fort George A-388)、號(RFA Bayleaf A-109),以及2007年才服役的灣級後勤/登陸艦拉傑斯灣號(RFA Largs L-3006)在2011年4月除役。

皇 家海軍對皇家方舟號提前除役以及獵鷹GR9全面除役表示不滿,認為此項審查欠缺戰略方面的考量; 此時這些獵鷹機隊還能再服役8年左右,而且正在執行價值5億英鎊的維修升級工程,英國國防部貿然將之除役不僅造成資源浪費,也讓皇家海軍提前喪失所有的固 定翼戰機操作能量。在2010年11月18日,皇家方舟號在英國女皇於樸次茅茲軍港舉行的告別儀式之後宣告除役 ,隨後回到樸次茅茲的船塢。在2010年12月15日,皇家海軍航空隊的獵鷹GR.9進行最後一趟飛行任務之後正式除役,這意味著2020年代與CVF航 空母艦搭配的F-35B戰鬥機服役前, 皇家海軍完全失去了固定翼機的戰力 ,相關的操作訓練傳承也完全中斷。 諷刺的是,這批獵鷹GR.9系列被英國全面除役後不到一年,美國就打算收購這批飛機供其海軍陸戰隊使用;這是因為F-35B進度嚴重落後,而美國海軍陸戰 隊任務繁重、已經達到機體使用壽命的F-18D雙座戰鬥機已經不堪大任。在2011年11月 下旬,英國政府正式批准這項交易,將手頭上所有的74架獵鷹GR9/9A連同發動機、零附件給美國,總價值1.15億英鎊(1.8億美元 );稍早時西班牙也有意購買英國裁撤的獵鷹機隊,作為西班牙海軍AV-8B機隊的零組件來源,但當時由於條件談不攏而被英國拒絕。2012年消息指出英國 只出售50架左右的獵鷹給美國,另保留約20架機況良好者;這些最後剩下的獵鷹裝備於皇家海軍訓練單位,共有14架單、雙座機保持堪飛,在模仿無敵級的地 面複製設施進行起降與甲板操作訓練,為接下來皇家海軍操作伊莉莎白二世級航空母艦和F-35B STOVL戰機做準備(皇家海軍航空隊的F-35B預計最快在2018年開始在伊莉莎白二世號上操作)。

獵鷹GR.9除役後,為了避免皇家海軍艦載機飛行員的值勤經驗流失, 皇家海軍祭出非常手段,將這些沒有本國飛機可以駕駛的艦載機飛行員送到法國,接受法文訓練並駕駛法製飆風戰鬥機,直到英國新造的CVF航空母艦與F-35艦載戰鬥機機開始交付,才會再度為 皇家海軍艦載機部隊效力;由於英國與法國在2010年11月確立共用航空母艦的原則,因此讓英國艦載機飛行員熟悉法國航空母艦與戰鬥機的操作,也 是其中一環。

2013年5月19日,民眾在樸次茅茲的海灘送別皇家方舟號離去。

皇家方舟號除役後就停放在樸次茅茲,期間曾有保存作為紀念艦、改裝為直昇機起降場、遊樂場所或教學設施等考量,但全數落空。皇家方舟號在2011年3月底作為廢鐵出售,英國國防部在2012年9月宣布該艦由 先前拆解無敵號的土耳其李瓦船隻回收中心(Leyal Ship Recycling)以290萬英鎊的價格購得。在2013年5月19日,皇家方舟號在拖船拖帶下最後一次離開樸次茅茲,前往土耳其進行拆解。

在2010年初到2011年6月,光輝號完成了一項為期16個月的翻修作業,耗資4000萬英鎊(約6496萬美元),改裝完成後就接替海洋號的直昇機突擊艦任務,輪到輪到海洋號進行翻修作業 ;而這也是光輝號在2014年除役之前,最後一次進行翻修。

英國在光輝號還沒除役之前,就匆匆把皇家方舟號出售給土耳其,使光輝號失去了唯一的一個備料來源。在2013年8月光輝號於索馬利亞執行反海盜護航勤務 時,艦上發生火災意外,許多零件受損。然而,此時皇家海軍已經沒有備料,當時英國國防部只好向土耳其的拆船廠發出緊急要求,在拆解到一半的皇家方舟號殘骸 裡蒐羅可用的料件,這又造成英國國防部一筆額外的開銷。1972年鷹號(HMS Eagle R05)航空母艦因為英國裁減軍備而提前除役後,仍然保留作為姊妹艦皇家方舟號(HMS Ark Royal R09)的備料,直到皇家方舟號在1978年底解除戰備前夕,才在1978年10月拖去拆解。

皇家方舟號在土耳其拆船廠拆解的畫面,攝於2013年7月。

(上與下)2014年7月22日,光輝號在大批民眾歡迎下最後一次返回樸次茅茲。

在2014年7月4日,光輝號進行了最後一個任務:在羅賽(Rosyth參與新一代的伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth R08)航空母艦的下水典禮,隨後光輝號在7月22日最後一次自力駛入樸次茅茲,在8月29日舉行除役典禮。

在2013年10月,英國國防部發起保存光輝號的競標;然而到2016年8月18日此項投標效力截止,並沒有任何一個可行的保存方案出現。在2016年8月23日,英國國防部正式宣布將光輝號以264萬英鎊的價格賣給土耳其李瓦船隻回收中心拆解,也宣告最後一艘無敵級的保存行動失敗。 在2016年12月7日,光輝號被拖船拖帶離開朴次茅茲,前往土耳其拆解。

 

結語

無敵級反映了英國由全球性強權退至地區性力量的轉變,這種輕型航艦無法有效擔負制空與制海任務;不過,也同樣顯示了 皇家海軍不愧為全世界傳統最優良的一支海上力量,在勢力衰微之際仍能獨樹一幟,為全球想發展航艦兵力的國家提供了不同於美蘇強權的另一種方向。較無敵級晚出現的義大利的加里波底號(Giuseppe Garibaldi)以及西班牙亞斯都利亞親王號(Principe de Asturias)輕型垂直/短場起降航艦,在概念與設計上都頗有無敵級的影子。

不過由於搭載機少而且僅能操作垂直/短場起降機種,使得無敵級 的戰力與傳統起降航艦有一段不小的差距,即便翻修後搭載機數量略增也無濟於事 ,這個缺憾在福克蘭戰爭期間相當顯著。在冷戰後期,由於北約盟國的海上攻擊與防衛主力為威力強大的美國航艦戰鬥群,歐洲盟國的海軍在大西洋上只要確保航道 暢通、不受蘇聯潛艦的封鎖就算是克盡職守了,因此無敵級這種以反潛任務為主的航艦對 皇家海軍以及北約盟國而言還足敷使用。而在福克蘭戰爭中,皇家海軍以自身的航空母艦掩護遠洋艦隊與兩棲登陸艦隊遠征海外,無敵 號與搭載能力類似的競技神號的艦載機隊規模就實在太小,面對阿根廷超過百架岸基戰鬥、攻擊機的陣容,顯得力不從心;若非阿根廷空軍戰機同樣航程有限,在福 克蘭島上空停留時間很短,導致戰術限制極大,皇家海軍恐怕要蒙受更大的損失 。由於搭載機數量有限,加上海獵鷹STOVL戰鬥機的速度與航程都不足,使得皇家海軍在戰爭中實質上無法維持高強度的戰鬥空中巡邏(CAP) ,而速度比阿根廷幻象機慢的海獵鷹也很可能面臨來不及攔截與追擊的窘境;而欠缺有效的艦載預警機,也讓皇家海軍不得不將幾艘Type 42防空驅逐艦佈置於艦隊前端充當雷達哨戒艦,成為阿根廷機群來襲時首當其衝的犧牲品,付出了兩艘沈沒、一艘受創退出戰場的代價。在聖卡洛斯灣登陸作戰期 間,阿根廷軍機也多次突破英國遠征艦隊防空網,擊沈、擊傷多艘軍艦(若不是阿根廷空軍的炸彈引信不適用於低空轟炸導致許多命中彈未爆,皇家海軍蒙受的損失 將更為慘重)。而如果阿根廷海軍不是因為貝爾格拉諾上將號巡洋艦被擊沈而立刻全面撤出戰鬥,則無敵號與競技神號的機對就要同時擔負防空掩護與對海攻擊任 務, 勢必更加力不從心。

福克蘭戰爭已經暴露出無敵級先天能力的不足。1990年代蘇聯解體後,地區性動亂頻頻上演,使得皇家海軍進出衝突地區與西方盟邦進行聯合作戰的頻率大增。此時,無敵級 也明顯地使不上力,艦上的海獵鷹 機隊無論規模或籌載量都無法擔任對敵方地面目標攻擊的主力,也無法讓美國等盟軍的傳統起降艦載機著艦。因此,英國國防部在1997年的一項檢討報告中提出了「未來航空母艦計畫」(Future Aircraft Carrier,CVF),建造兩艘六萬噸級的艦隊型航空母艦來取代無敵級,每艘能搭載35架左右的航空兵力(艦載機主力為美製F-35B超音速戰鬥機 ), 即伊莉莎白女王級(Queen Elizabeth class)。

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