無敵級航空母艦(2)

1982年4月初阿根廷入侵福克蘭之後,無敵號航空母艦進行整備,艦上滿載軍機,隨後就啟航加入遠征艦隊。

1982年福克蘭戰爭期間的無敵號照片。

在Swan Hunter船廠(位於Wallsend)建造中的無敵級三號艦皇家方舟號(HMS Royal Ark R07)

建造中的皇家方舟號,攝於1981年3月10日。 同時期有消息傳出皇家方舟號可能轉賣給澳洲,

但隨後澳洲目標改成已經建成的無敵號。 當然,1982年福克蘭戰爭之後,英國隨即取消將無敵號轉賣澳洲的計畫。 

建造中的皇家方舟號,攝於1981年5月18日。

在泰茵河(River Tyne)上建造艤裝中的皇家方舟號,攝於1982年6月。

在1982年6月,趕工建成的光輝號(HMS Illustrious R06)離開造船廠,一旁是還在建造中的皇家方舟號 。

在1982年8月,光輝號從朴次茅茲啟航,前往福克蘭群島接替姊妹艦無敵號的勤務。

(上與下)在1982年8月28日,光輝號在福克蘭周邊水域與無敵號進行了交接,由光輝號接手福克蘭周邊水域的

防空警戒任務,而無敵號隨即返回英國本土。注意到光輝號裝備從美國新購的MK-15方陣近迫武器系統,

這是先前參戰的皇家海軍遠征艦隊所沒有的裝備。如果福克蘭戰爭期間英國遠征艦隊已經裝備

方陣系統,或許就更有機會對抗阿根廷的法製飛魚反艦飛彈的威脅。

光輝號(近處)與無敵號在福克蘭附近水域編隊航行,攝於1982年。

結束福克蘭戰爭凱旋歸國的無敵號接近朴次矛茲外海索連特海峽(Solent)時的畫面,

附近都是前來歡迎的民船。

(上與下) 在1982年9月17日,無敵號從福克蘭群島凱歸返回樸次茅茲港,在盛大的船隊與人群歡迎下入港。

 

──by captain Picard

 


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參與福克蘭戰爭

(上與下) 1982年4月阿根廷派兵攻佔福克蘭群島之後,英國立刻組織遠征艦隊。此照片為無敵號從

樸次茅茲啟航前往亞松森島集結,英國群眾在出海口歡送。

1982年4月2日至3日,阿根廷突然派兵攻佔福克蘭群島與南喬治亞島 。早在1970年代,皇家海軍參謀學院就曾經模擬推演阿根廷佔領福克蘭之後如何收復的問題,推演結果是皇家海軍無法阻止阿根廷軍方佔領控制該島,這項兵棋 推演也往上報給了倫敦執政當局。在1982年時,皇家海軍力量比1970年代削弱不少,然而英國首相柴契爾夫人與國會仍毫不猶豫地決議組織遠征軍,前往南 大西洋收復福克蘭群島 。英國稱收復福克蘭的軍事行動為合作行動(Operation Corporate)。

1982年4月5日,在阿根廷入侵福克蘭群島之後第三天,由無敵號、競技神號率領的皇家海軍編隊匆匆離開朴次茅茲基地並駛向南大西洋,在半路上一面進行相關的戰備準備(包括訓練、物資補給與等);這支艦隊在4月17日抵達 英軍在大西洋上的據點亞松森島(Ascension),經過兩天短暫整補之後便繼續朝福 克蘭前進。在4月20日,英國戰時內閣通過武力收復福克蘭的決議。在啟航時,無敵號裝載了比平時更多的航空編隊,包括8架海獵鷹與12架海王直昇機,並在飛行甲板邊緣和艦島安裝更多人力操作的防空機砲,提高近程防空能力。鑑於無敵號 只有8架、競技神號只有12架海獵鷹,卻要擔負數百海里的支援與掩護任務,實在顯得力不從心,因此英國在4月12日徵用民間大西洋運送者號(Atlantic Conveyor)貨櫃船,在艦上加裝臨時起降甲板,運送8架海獵鷹、6架皇家空軍的獵鷹GR.3戰機、11架直昇機至前線。

在最初的評估中,英方悲觀地認為次音速的海獵鷹將不是阿根廷幻 象3 EA超音速戰機(阿根廷空軍有17架)的對手,不僅因為幻象3 EA的速度、爬升高度比海獵鷹大得多,交戰時更有優勢與主動權,而且幻象 3 EA還能攜帶一枚法製Super 530半主動雷達導引中程空對空飛彈,射程長於海獵鷹的AIM-9L響尾蛇空對空飛彈,而且能對頭攻擊敵機;雖然海獵鷹的AIM-9L紅外線導引飛彈號稱 具備全向攻擊能力,但實際上如果幻象3 EA關閉後燃器降低熱信號,AIM-9L就無法從正面進行攻擊。不過在戰爭期間,由於阿根廷空軍缺乏訓練,始終無法有效使用雷達導引的Super 530飛彈,因此實際上英軍沒有為遭受到這種威脅;而且幻象3 EA不具備空中加油的能力,由本土飛到福克蘭群島上空之後只能做3到5分鐘短暫停留,無法盡情投入空戰中。基於海獵鷹高空/高速性能的劣勢以及阿根廷幻象 3不能在福克蘭上空久留的弱點,英方遭遇幻象3時的戰術是停留在適當的待機空層,透過機動閃避幻象3的攻擊,並利用倒勾(hook)戰術迴旋,在幻象3脫 離時掌握短暫的窗口進行射擊(幻象3飛行速率快得多,很快就能拉開與海獵鷹的距離)。此外,從5月1日起,英國發動一系列黑色羚羊(Black Buck)作戰,利用多次空中加油將火神轟炸機送到克蘭朝機場跑道與雷達投彈(至6月12日總共進行七次),雖然實際上破壞有限,但對阿根廷造成巨大赫阻,因為這顯示皇家空軍也有能力對阿根廷首都進行空襲(而且火神轟炸機能使用核子武器),這讓阿 根廷空軍將幻象3EA用來保衛首都布宜諾愛麗斯的領空,進一步削減了用於對抗英國遠征艦隊的兵力。英方海獵鷹的AIM-9L空對空飛彈能與機上雷達聯動而自動 完成鎖定,加快了接戰的流程,這也是阿根廷軍機沒有的優勢。

在4月22日,英國特遣編隊已經前進到南喬治亞島附近的海域,特遣編隊指揮官伍華德少將(Rear Admiral Sandy Woodward)授權攻擊阿根廷空軍用來偵察的波音707飛機(曾經是阿根廷總統家里鐵里的座機),伍華德少將認為波音707偵察機標定英國特遣編隊位置後,阿根廷海軍五月25日號(ARA Veinticinco de Mayo)航空母艦就準備發動攻擊。在4月23日,特遣編隊發現疑似阿根廷波音707的目標,無敵號的海鏢飛彈系統一度將之鎖定,特遣編隊的海獵鷹戰機並上前查證,結果發現這是巴西航空(VARIG Brazilian Airlines) 的DC-10客機。

在5月1日,英軍對福克蘭島發動第一波空襲:第一波由一架從亞松森島起飛的空軍火神轟炸機與多架勝利式空中加油機進行,經三次接力式空中加油後,在5月1日凌晨4點在 福克蘭島史坦利機場投下炸彈。隨後8時20分,由無敵號與競技神號的出動的11架海獵鷹戰機對福克蘭島與史坦利港發動攻擊,其間阿根廷僅有地面防空砲展開反擊,擊傷一架海獵鷹的機翼(仍然安返) ,過程中英方海獵鷹機組擊毀一架試圖起飛的阿根廷IA-58,炸傷一架MB-339攻擊機,並摧毀了阿根廷運輸船Rio Carcarana 。為了反擊英軍對福克蘭的轟炸,阿根廷空軍開始出動。在上午,阿根廷空軍多次出動攻擊在福克蘭島附近的皇家海軍遠征艦隊,三架匕首式攻擊機投擲的近失彈造成皇家海軍格 拉摩根號(HMS Glamorgan D-19)、Type 21巡防艦樂意號(HMS Alacrity F-174)輕傷,Type 21巡防艦箭簇號(HMS Arrow F-173)被機砲掃射輕傷。16:40時,一架阿根廷匕首式戰機飛抵福克蘭島,在低空掃射英軍船艦之後遭兩架海獵鷹攔截,匕首式在雙方對頭飛行階段就先 發射一枚蜻蜓紅外線導引空對空飛彈(無 迎頭攻擊能力)而未命中,英方海獵鷹機繞至匕首式後方,以AIM-9L響尾蛇空對空飛彈將之擊落。在16:45分左右,兩架 阿根廷幻象-3 EA超音速戰鬥機飛抵福克蘭島,與皇家海軍的海獵鷹發生遭遇戰。遭遇時,這兩架阿根廷幻象3 EA首先利用速度與高度優勢,佔據較高位置,以超音速向皇家海軍海獵鷹機組俯衝 。英方海獵鷹機組採取的戰術是長機正面迎戰阿根廷機組吸引注意,僚機則先向外脫離,以倒勾(hook)戰術迴旋,繞到高速通過的阿根廷機組後方攻擊。 雙方接近到5公里時,阿根廷一架幻象3 AE先發射一枚魔術紅外線導引空對空飛彈;由於魔術飛彈沒有迎頭攻擊能力,未能鎖定英方戰機。皇家海軍航空隊的空戰訓練比阿根廷紮實得多, 僚機完成迴轉來到阿根廷軍機後部,掌握了極短的射擊契機發射一枚AIM-9L響尾蛇飛彈(海獵鷹速度比幻象3慢約150節,因此海獵鷹完成迴旋到幻象3尾 部後只有很短的射擊機會,幻象3很快就會 再把距離拉開),擊落正在脫離的幻象3僚機;阿根廷幻象3長機見狀高速脫離,但被英方海獵鷹長機發射的AIM-9L擊成重傷,該機試圖在史坦利機場降落時 遭阿根廷地面防空砲誤擊摧毀。 稍後17:20左右,阿根廷空軍又有3架坎培拉轟炸機來襲擊英國特遣艦隊,遭到英軍的海獵鷹戰機攔截,擊落一架並擊傷另一架, 皇家海軍僅有一艘巡防艦受到輕微損傷。在首日的作戰中,英軍航空母艦已經充分顯示攻守兩端的價值 ,擊落了四架來襲的阿根廷軍機。空戰中顯示皇家海軍航空隊的空戰訓練遠比阿根廷紮實,阿根廷飛行員都沈不住氣,在與英機迎面接近的過程中就發射了沒有迎頭 攔截能力的魔術/蜻蜓紅外線導引空對空飛彈, 自然無法鎖定海獵鷹;相對地,英方雖然擁有對頭攻擊能力較佳的AIM-9L,但還是沈著地進行機動操作,繞到阿根廷機尾才發射AIM-9L,成功率自然高 得多。5月1日幻象3 EA的空戰失利大幅減損阿根廷空軍對空戰的信心,在後續的戰事中都不再敢直接與海獵鷹進入空戰;這一天的攻擊也顯示幻象3EA很難為阿根廷攻擊機隊護航, 不僅是因為幻象-3缺乏空中加油能力,而且在飛抵戰區後幻象-3將不得不進入高度10000英尺以下的空域,也就是英方海獵鷹的性能優勢區域。

阿根廷艦隊方面,唯一一艘五月二十五日號 (Veinticinco de Mayo)航空母艦曾在5月2日清晨接近英國特遣艦隊,但由於皇家海軍已經派出兩架海獵鷹戰機跟蹤阿根廷艦隊,使阿軍不敢接近。隨後阿根廷海軍下令撤退至 安全海域,而 皇家海軍征服者號(HMS Conqueror S-48)核能攻擊潛艦隨即對阿根廷海軍貝爾格拉諾上將號巡洋艦(ARA General Belgrano)發動魚雷攻擊,將該艦擊沈,阿根廷海軍主要水面艦隊立刻全數返港,在戰爭結束前都沒有再出戰。打從一開始,阿根廷海軍艦隊的作戰方案就 只是作為威嚇性的存在艦隊,無意與皇家海軍正面交戰,也沒有做好作戰準備,戰鬥意志薄弱;此外,阿根廷海軍也深怕折損五月二十五日號,進而使阿根廷在日後 與鄰國(如智利)的衝突中落居下風。5月2日貝爾格拉諾上將號沈沒後數小時,競技神號的海王直昇機又發現兩艘阿根廷拖船,英國特遣艦隊隨即派遣山貓直昇機 以海賊鷗反艦飛彈加以攻擊,擊沈一艘、擊傷一艘。作為對英軍擊沈貝爾格拉諾上將號的回應,阿根廷海軍航空隊的超級軍旗機在5月4日出動,以飛魚反艦飛彈擊 毀了英軍Type 42飛彈驅逐艦雪菲爾號(HMS Sheffield D80),該艦在5月10日沈沒。

在1982年4月25日,大西洋運送者號載著6架威賽克斯(Wessex)HAS Mk.3直昇機(屬於NAS 848海軍航空中隊)與5架皇家空軍的契努克(Chinook)HC.1重行運輸直昇機(屬於皇家空軍第18中隊)抵達亞松森島;艦上攜帶的其中一架契努克直昇機被留在亞松森島基地,擔負支援勤務在5月7日,皇家海軍6架海獵鷹FRS.1與8架空軍的獵鷹GR.3以多次空中加油的方式,歷經9小時長途飛行後抵達亞松森島,隨即裝上大西洋運送者號,由大西洋運送者號運往福克蘭戰區, 使英國特遣艦隊的可用的飛機數量顯著增長 ;另外,搭載登陸部隊的登陸艦也在5月7日從亞松森島出發。在5月中旬,大西洋運送者號抵達福克蘭水域加入遠征艦隊,艦上搭載的14架海獵鷹FRS.1與獵鷹GR.3在5月18日飛離,其中海獵鷹FRS.1分配到無敵號與競技神號兩艦的艦載機中隊,而皇家空軍獵鷹GR.3則飛到競技神號。在1982年5月20日,一架屬於競技神號的大山貓( Lynx)HAS.2反潛直昇機飛抵大西洋運送者號。 

在5月9日,無敵號與競技神號便再度對史坦利港等 福克蘭島軍事目標發動攻擊,並掩護水面艦隊接近史港坦利港用艦砲進行岸轟 。在5月10日,阿根廷不得不將運作已經達到極限的SP-2H巡邏機撤下前線進行維修(阿根廷空軍只有兩架SP-2H),此後阿根廷只能以史坦利島上的陸 基雷達站來監視英國遠征艦隊的動向,這讓阿根廷空軍更難掌握英國兩艘航空母艦的位置。在5月16日,競技神號的海獵鷹又擊沈兩艘越過英國封鎖水域、企圖對 福克蘭島阿軍進行補給的阿根廷補給船,擊沈了其中一艘。 由大西洋運送者號送來增援的14架海獵鷹FRS.1與獵鷹GR.3戰機在5月18日飛抵遠征艦隊的航空母艦;5月20日英軍登陸聖卡洛斯灣時,英國遠征艦隊總共有28架海獵 鷹與12架空軍的獵鷹GR.3,並確保大約30架左右的獵鷹/海獵鷹可用。

在5月20日深夜至21日凌晨,英軍由聖卡洛斯港 登陸福克蘭島;此後英軍兩艘航空母艦又增加了對地面部隊的火力支援任務,兵力顯得更為吃緊。天亮之後,阿根廷在5月21日出動75架次A-4與匕首機隊大舉攻擊正進行登陸作戰的英國遠征艦隊,擊沈了皇家海軍Type 21巡防艦熱情號(HMS Ardent F-184)巡防艦,另有一艘登陸艦受到重創。在5月23日的戰事中阿根廷有兩架A-4Q攻擊機被擊落,但遠征艦隊Type 21巡防艦羚羊號(HMS Antelope F-170)遭到擊沈,這是皇家海軍在福克蘭戰爭中被擊沈的第三艘水面艦艇;此後,英軍將兩艘航空母艦後撤至距離福克蘭200海里的位置,避免被阿根廷空軍擊中 ,但這也意味著航母艦載機CAP掩護灘頭的能力進一步下降,因為海獵鷹戰機提供的CAP半徑極限大約就是200海里。在5月25日阿根廷國慶日,阿根廷空軍 又發動猛烈攻勢,英軍Type 42驅逐艦科芬特里號(HMS Coventry D-118)首先被阿根廷軍機擊沈;阿根廷軍機隨後又攻擊英國特遣艦隊並發射反艦飛彈,雖然英國艦隊施放干擾絲使其沒能鎖定航空母艦,但飛彈轉向後卻瞄準體積龐大 的大西洋運送者號(Atlantic Conveyor)國防動員船;在這次交戰中,無敵號航空母艦在2分鐘內快速發射六枚海鏢飛彈,但全數落空(這次交戰中無敵號的防空雷達系統還誤將競技神號發射的干擾絲雲當作來襲目標)。雖然大西洋運送者號載運的6架海獵鷹FRS.1與8架獵鷹GR.3戰機在數天前早已飛離,但仍有十架直昇機(4架契努克HC.1、6架威賽克斯與一架屬於競技神號的大山貓)與大量登陸部隊使用的彈藥; 被飛魚飛彈擊中後,大西洋運送者號發生大火與爆炸, 11架直昇機中有10架被摧毀(僅一架契努克倖免於難)。大西洋運送者號與艦上搭載直昇機的損失,導致英國軍方原訂以直昇機將登陸部隊從東福克蘭島西側聖卡洛斯灣快速運送至史坦利港的計畫流產, 此後英軍只好從聖卡洛斯灣以步行方式通過東福克蘭島的地形崎嶇(花了四天時間),向東抵達史坦利港。5月25日的戰事是整個福克蘭戰爭的一大分水嶺,英軍鞏固了聖卡洛斯灣的登陸地點站穩腳步, 至此阿根廷空軍機隊已經折損超過1/3,活躍程度大減,並且更多架次必須用來炸射英軍登陸部隊,對英國遠征艦隊的威脅減少;而英國遠征艦隊也開始把更多架次的獵鷹/海獵鷹投入對地支援,進一步加快登陸的英軍的攻勢,阿根廷在福克蘭島上的失敗已成為時間問題。

5月25日國慶日攻勢之後,阿根廷大肆宣傳擊沈一艘英軍航空母艦,並在報紙上刊登

一張偽造的無敵號燃燒的畫面;然而此照片偽造拙劣,濃煙上升的方向明顯與船艦的航行方向

不合。下圖是這張偽造照片的原始素材。

值得一提的是,在5月底,阿根廷的情報認為英軍已經將能STOVL操做的獵鷹戰機部署到島上,但實際上直到6月2日,登陸的皇家工兵營才在聖卡洛斯港的陸 地上用鋼板鋪設一條臨時跑道,皇家空軍的獵鷹GR.3才首次部署在島上作戰;而在6月8日一架獵鷹GR.3在該跑道降落時發生重落地意外,飛機與跑道都受 重創,此後皇家空軍的獵鷹GR.3又重新部署回競技神號航空母艦上直到戰爭結束。

 

在5月30日,阿根廷海軍航空隊與空軍聯手出動,海軍的超級軍旗與 空軍的A-4C攻擊機隊一起突襲英國遠征艦隊(詳見Type 42飛彈驅逐艦一文),其中超級軍旗機攜帶著阿根廷手頭上最後一枚飛魚飛彈 。這次交戰中阿根廷有兩架A-4C攻擊機被英軍Type 42飛彈驅逐艦賽克賽特號(HMS Exeter D-89)以海鏢防空飛彈擊落,英國特遣艦隊沒有船艦受損(但阿根廷方面宣稱擊中一艘航空母艦)。 在6月8日,阿根廷進行了戰爭結束前最後一次大規模空襲,幻象-3再度被用來護航阿根廷攻擊機隊;這一天阿根廷空軍的攻勢重創了英軍賈拉漢爵士號( RFA Sir Galahad L3005)與崔斯坦爵士號(RFA Sir Tristram L3505)登陸艦,擊沈英軍一艘LCD登陸艇,擊傷Type 12I巡防艦普利茅茲號(HMS Plymouth F-126),造成英軍在福克蘭戰爭中單一戰鬥裡最大的傷亡;不過在這天的攻勢中,阿根廷機隊有四架A-4攻擊機被海獵鷹擊落。 在6月14日晚間9時,在福克蘭島上的阿根廷軍正式投降,之後英軍在6月20日收復南喬治亞島。

福克蘭戰爭時,皇家海軍艦艇防禦飛魚反艦飛彈的措施,包括改變航向、以雷達截面積較小的艦首或艦尾迎向反艦飛彈,並且施放金屬干擾絲製造假的雷達迴機,誘 騙飛魚反艦飛彈的尋標器上當 ,這些措施在雪菲爾號被擊沈後獲得高度重視。而為了保護雷達截面積龐大(在雷達上比較不容易被干擾絲雲遮蔽)且高價值的無敵號、競技神號航空母艦,皇家海 軍還使用海王直昇機作雷達反射體;執行這種任務時,海王直昇機(可能一次出動多架)以極低高度盤旋在航空母艦附近,則反艦飛彈的雷達尋標器就很有可能將直 昇機與航空母艦視為一個非常大的目標,而反艦飛彈的尋標器可能會選擇整個雷達反射目標的中心飛去──也就是航空母艦與直昇機之間的空隙。在福克蘭戰爭的艦隊防空作戰中,皇家海軍一探測到敵機來襲就會先發射干擾彈,在艦隊上空製造遮蔽的金屬干擾絲雲;然而,在阿根廷軍機出現到真正發射飛魚反艦飛彈(如果是超級軍旗機)的間隔,先前發射的干擾絲雲可能已經落海或者被風吹散,而這段時間卻不太夠讓艦上人員重新裝填干擾彈並發射形成新的金屬干擾絲雲;因此,由海王直昇機構成的雷達反射迴跡,就成為滯空時間最長的假目標迴跡,萬一敵方反艦飛彈真的朝航母飛來時能降低鎖定目標的機率。

福克蘭戰爭爆發時,女王伊莉莎白二世的次子──約克公爵安德魯王子(Prince Andrew,Prince Andrew, Duke of York)是無敵號上820海王直昇機中隊機的組員(副駕駛), 當時英國內閣擔心安德魯王子可能在戰場上陣亡,主張將安德魯王子調至岸勤;但伊莉莎白二世堅持她的兒子必須參與福克蘭戰爭,因此安德魯王子仍隨無敵號 開至戰場。安德魯王子所在的海王直昇機中隊的任務包括反潛與水面巡邏、空中預警、運輸、搜救、反艦飛彈來襲時以直昇機充當誘餌引開飛彈、疏散受創艦艇的人員等; 在5月25日阿根廷國慶攻勢中,安德魯王子駕機值勤,並且親眼目睹阿根廷軍機朝英國遠征艦隊發射的飛魚反艦飛彈命中大西洋運送者號(SS Atlantic Conveyor)運輸船。 福克蘭戰爭結束後,安德魯王子曾短暫地被調來接手警戒任務的姊妹艦光輝號(HMS Illustrious R06)的海王直昇機單位,以及聯合情報學校(Joint Services School of Intelligence)等, 隨後又調回無敵號直到1983年。

值得一提的是,在福克蘭戰爭期間,蘇聯海軍也大舉派遣兵力監視 英國特遣艦隊以及整個福克蘭戰爭的進展,試圖得知皇家海軍在遠洋作戰的能力以及暴露出來的問題;這包括動用部署在非洲安哥拉的盧安達(Luanda)的蘇 聯海軍Tu-95RTs遠程偵察機追蹤英軍特遣艦隊航空母艦(在戰爭期間多次以不到300公尺的高度從特遣艦隊的競技神號與無敵號兩艘航空母艦上飛過,英 國特遣艦隊缺乏長程艦載預警機與空勤保障的弱點暴露無遺),部署各種情報蒐集船隻──包含擁有各種精密完善情報截收設備的Project 394B Zaporozhye(SSV-501)專業情報船以及大量擁有相關設備的偽裝漁船、商船──在福克蘭群島、亞松森島和英軍特遣艦隊周邊執行電子情報監視 (SIGNT);此外,從4月中旬起,蘇聯海軍一個以一艘克列斯塔i級(Project 1123 Kresta I-class)飛彈巡洋艦Moskva號為首的一個水面戰鬥群(包含5艘作戰艦艇、後勤船隻和14架Ka-25s反潛直昇機)在南大西洋海域活動,依托 奈及利亞拉哥斯(Lagos)、盧安達和剛果Pointe Noire等港口基地活動,整場戰爭中都在英阿交戰區域邊緣進行各種監視和情報蒐集活動。在6月16日,一艘蘇聯Project 1134B卡拉級(Kara class)飛彈巡洋艦Marshal Timoshenko在亞松森(Ascension)與亞速群島(Azores)之間試圖接近英國特遣編隊,想要證實阿根廷宣稱在5月25日國慶日攻勢中 重創英國競技神號航空母艦是否屬實(當天阿根廷軍機發射的飛魚飛彈實際上命中大西洋運送者號)。依照蘇聯海 軍Tu-95RT飛行員Georgy Bul'benkov回憶,英國遠征艦隊通過比斯開灣(Biscay,法國和西班牙之間的三角形灣)就被蘇聯海軍航空單位牢牢掌握,一路跟蹤到福克蘭,期 間從未丟失目標 也沒有遭受攔截,側面印證英國航空母艦防空保護能力的薄弱(缺乏預警機,海獵鷹戰機架次與性能都不足);當6月上旬英國特遣編隊返航時,蘇聯海軍航空兵也 保持追蹤,希望證實阿根廷先前宣稱重創競技神號是否屬實;在6月11日的偵測行動中,蘇聯海軍航空單位終於被皇家空軍從亞松森島派來的皇家空軍F-4戰鬥 機攔截。

1982年9月18日,英國女王伊莉莎白二世(左)與其丈夫菲利普親王(右)參訪剛從福克蘭凱歸的

無敵號,與隨無敵號參與福克蘭戰爭的安德魯王子(Prince Andrew,即約克公爵)會面。安德魯

王子是無敵號上的820直昇機中隊的機組員,任務包括反潛與水面巡邏、空中預警、運輸、搜救、

反艦飛彈來襲時以直昇機充當誘餌引開飛彈、疏散受創艦艇的人員等。

遠征艦隊旗艦競技神號(右)在返國途中與光輝號(左)在海上相遇,當時

光輝號仍在加緊訓練準備接下來部署到福克蘭。

競技神號(前)與光輝號(後)並排航行。

無敵號在1982年9月17日進入朴次茅茲的盛況,大批民眾在兩岸歡迎。

福克蘭戰爭結束後,英國遠征艦隊部分兵力仍停留在福克蘭周邊水域 ;雖然福克蘭群島的戰事在6月20日英軍收復南喬治亞島之後完全結束,然而阿根廷方面仍不承認雙方結束交戰狀態,使得英軍仍必須在福克蘭周邊維持戒備。在皇家空軍修復島上史坦利機場並正式進駐之前, 就由遠征艦隊的航空母艦負責福克蘭周邊的空中警戒。由於遠征艦隊旗艦競技神號(HMS Hermes R12)的機械狀態已經瀕臨極限,因此率先回國整修(該艦在7月21日抵達朴次茅茲)。

在福克蘭戰爭爆發時,建造中的二號艦光輝號(HMS Illustrious R06)仍在工程的收尾階段。在戰爭期間,光輝號的建造工作被大大加快,然而仍趕不及在戰爭結束之前完工。戰爭結束後,光輝號仍在匆匆地被準備部署往福克 蘭,搭載操作海獵鷹戰機的809海軍航空中隊(809 Naval Air Squadron,809 NAS)、操作海王突擊直昇機的814海軍航空中隊(814 NAS )以及兩架屬於824海軍航空中隊、加裝雷達的海王預警直昇機(皇家海軍因應戰爭需求緊急改裝完成),在6月20日於海上航行途中進行了成軍儀式。隨後光輝號在8月啟程前往福克蘭水域與無敵號 會合,兩艦在8月27日交接任務,無敵號隨即返航並在9月17日抵達朴次茅茲;光輝號停留在福克蘭周邊水域進行巡邏警戒,直到皇家空軍修復史坦利機場並進 駐 。結束福克蘭部署之後,光輝號才進行了完整的成軍巡航(shakedown cruise),並在1983年3月20日補辦了正式的成軍典禮。

英國航母的作戰評價

在福克蘭戰爭期間,無敵號與競技神號表現堪稱稱職,盡量滿足英國特遣艦隊對航空武力的要求。在作戰期間,艦上的海獵鷹FRS.1機隊擊落阿根廷空軍、海軍約20架包括幻象-3超音速戰機在內的各式 固定翼戰鬥機與攻擊機。此役等於是向英國政客們展示了航空母艦作為遠洋武力投射的巨大價值;要不是英國還有兩艘航空母艦,則福克蘭戰爭根本不知如何打起。因此 ,先前主張裁減全部航空母艦的英國政客終於閉嘴。此外,皇家海軍也再度將作戰範圍回復到1981年版國防檢討報告公布之前、包含西北歐水域的狀態。 在戰爭期間,阿根廷曾宣稱擊傷了無敵號,但英國政府隨即公開否認,之後也沒有任何證據顯示無敵號曾經被阿根廷擊傷。

不過,皇家海軍在福克蘭戰爭期間只有無敵號、競技神號這樣配備STOVL機種的航空母艦,也留下了不少遺憾。在1960年代工黨執政時期大幅刪減英軍軍 備,原本能搭載FC.1幽靈式戰鬥機與加勒比海盜式攻擊機的皇家方舟號(HMS Ark  Royal R09)與鷹號(HMS Eagle R05,因為預算刪減而無法改裝來搭載FC.1幽靈式機),都在1970年代先後除役;如果皇家海軍在1982年還能保有皇家方舟號這樣的航空母艦,則福 克蘭戰爭可以打得更容易。FC.1幽靈式的防空攔截半徑1450km,攻擊半徑1600km,加勒比海盜的攻擊半徑有1800公里,這些能耐都遠遠勝過 1982年皇家海軍的海獵鷹/獵鷹STOVL戰機,能提供更強大的艦隊空中防禦以及攻擊能力, 而皇家方舟號、鷹號還可以操作固定翼的塘鵝AEW.3空中預警機,競技神號與無敵號並沒有這樣的機種;雖然皇家海軍緊急在海王直昇機上加裝雷達作為空中預 警機(並未趕上福克蘭戰爭),但以海王直昇機的飛行速度、高度以及雷達的使用距離,預警效能只堪稱聊勝於無。

由於戰鬥空中攔截與預警能力有限,皇家海軍在福克蘭戰爭中不得 不將 競技神號與無敵號部署在阿根廷本土空軍的打擊範圍外以策安全(距離福克蘭至少100海里,5月23日鑑於阿根廷猛烈空襲更將航母後撤到福克蘭200海里 外),並把數艘Type-42飛彈驅逐艦部署在遠離艦隊前方靠近福克蘭島的水域充當前方哨戒;結果這些前方哨戒艦在阿根廷空軍的攻擊下首當其衝,雪菲爾號 (HMS Sheffield D80)與科芬特里號(HMS Coventry D108) 被擊沈,格拉斯哥號(HMS Glasgow D88)受創。在福克蘭戰爭期間,海獵鷹戰機通常也是依靠部署在前沿的幾艘雷達哨戒艦的指引來攔截敵機;然而雷達哨戒艦的雷達高度低且機動性弱,探測效能 遠低於空中預警機。為了盡量增加對空域的掌握能力,遠征艦隊不得不出動更多海獵鷹戰機來執行艦隊本身的戰鬥空中巡邏(CAP)任務,進一步削弱了能用來支援登陸作戰 的架次,最多只能維持一個2架機組在登陸區外進行巡邏。

海獵鷹戰機方面,這種次音速戰鬥機由於速度與爬升率都不足以當作稱職的攔截機;而皇家海軍把航空母艦部署在距離福克蘭至少100海里的距離外,速度已經不 快的海獵鷹要花更多時間才能飛抵福克蘭上空,很難即時攔截從本土飛向福克蘭群島、攻擊附近英國水面艦隊或登陸部隊的阿根廷軍機,而欠乏空中預警機使得這些 問題雪上加霜 ;在福克蘭戰爭中,阿根廷海/空軍軍機經常能在不受空中攔截的情況下直撲英國水面艦隊。 海獵鷹雖然配備藍獵狐(Blue Fox)雷達,但這種雷達原始設計是探測高度5000英尺以上的蘇聯大型戰略轟炸機(如Tu-95),俯視能力和向下攻擊能力較弱,在陸地上空俯視 時更無法對付地形雜波的干擾,下視的探測距離不超過晴朗天候的目視距離。在福克蘭戰爭期間於惡劣天候下,海獵鷹常常在目視距離都無法有效發現低空飛來的阿 根廷軍機而差點相撞;在5月1日阿根廷空軍的首波大規模攻擊中, 阿根廷空軍發現若從中高空層來襲會遭遇很大的損失,但英國海獵鷹的雷達連低飛的B-57坎陪拉(Canberra)轟炸機這樣的大目標都很難探測與鎖定, 這促使阿根廷空軍在後續的作戰中都採用低空突防接近英國艦艇。後來增援的皇家空軍獵鷹GR.3經過改裝來攜帶AIM-9空對空飛彈,但此機原始設計沒有雷 達;無論是海獵鷹或獵鷹GR.3,最終都只能以目視方式以空對空飛彈向下攻擊在低高度飛行的阿根廷攻擊機組。

整場戰役中,英國遠征艦隊的STOVL機的妥善率能維持在將近 80%,但始終沒有展現出超過200海里的作戰與攔截半徑,而且始終無法有效威脅阿根廷空軍的空中加油機以及遠程偵察機。在作戰期間,遠征艦隊的兩艘航空 母艦每天平均出動6架次的攻擊機組,並盡量維持2組4架CAP空中戰鬥巡邏40至60分鐘,總滯空時間90分鐘;但由於兩艘航母都部署在距離福克蘭 至少100海里的距離外,海獵鷹CAP機組大部分飛行時間都花費在往返途中,真正在前方陣位上待機的時間只有5到10分鐘,而且陣位都在前沿部署的 Type 42飛彈驅逐艦的海鏢飛彈攔截半徑內。在作戰期間,只要氣候允許,海獵鷹可以進行最多六次、每次飛行90分鐘的CAP。由於防空力量薄弱,加上停留在相對 固定的水域,英國遠征艦隊採取密集編隊,以納入海獵鷹戰鬥空中巡邏(CAP)的掩護之內;因此,探測英國海獵鷹戰機的CPA操作,大致就可以判斷英方航空 母艦的位置;不過阿根廷本身的攻擊機隊必須從本土遠道而來,加上遠程偵察、指揮、協調等能力十分低下,在戰爭期間都無法對英國航母進行強而有力的攻擊。在 5月21日英軍登陸聖卡洛斯灣後阿根廷空軍大舉攻擊的交戰顯示,即便英國航母以每20分鐘放出一波CAP戰鬥空中巡邏的速率,也無法即時飛抵福克蘭上空並 攔截來襲的阿根廷軍機,頂多只能在阿根廷機組朝英軍艦艇丟完炸彈返航時加以攔截;由於遠征艦隊的CAP能力如此低落,英軍在聖卡洛斯灣登陸的頭幾天,幾乎 每艘在灣內的艦艇都會遭到阿根廷軍機空襲。因此,登陸福克蘭的英軍只能靠著陸基的短劍防空飛彈系統來抵禦阿根廷的空中襲擊。

如果當時英國遠征艦隊仍擁有皇家方舟號航空母艦以及FC.1幽靈式超音速重戰機,就能更有效地保護遠征艦隊乃至於登陸灘頭;遠征艦隊可以 更靠近福克蘭群島直接支援登陸作戰,將整個島籠罩在有效的CAP保護之下,在阿根廷空軍抵達福克蘭上空展開攻擊之前就予以攔截,降低英國遠征艦隊遭受空襲的損失。此外,福克蘭群島也會籠罩在加勒比海盜式 重型攻擊機的攻擊半徑以內,為登陸的英國部隊提供強大的火力支援,加快收復福克蘭群島並減低英軍的傷亡。

雖然英軍航母機隊的實力有諸多不足,然而阿根廷空軍除了從本土飛來這個巨大劣勢之外,本身的作戰能力暴露出比英軍更多的問題,包括遠程獲得/持續追蹤目標 能力嚴重缺乏、高層指揮混亂、通信與協調低落(負責協調前線空域的史坦利島航空站只能以語音指揮,能量有限)、空軍與海軍航空隊合作不良(包含情資交換都 極差)、戰鬥準備不足、後勤保障不足、空戰等基本訓練不及皇家海軍航空隊紮實等等。這些因素使得帳面上不適合空戰的英軍海獵鷹機隊取得了一面倒的擊落紀 錄;不過除了5月1日海獵鷹與幻象3的交戰之外,沒有出現任何一場意義上真正的空戰,只是海獵鷹單方面攔截追殺阿根廷的攻擊機。由於作戰準備不足,阿根廷 並沒有延長福克蘭島的史坦利機場跑到並在島上部署A-4攻擊機(以阿根廷的作戰準備,後勤條件應該不允許將A-4部署在本土基地以外)。 5月1日起皇空軍將一架火神轟炸機透過接力空中加油送到福克蘭島朝史坦利機場投彈後,阿根廷擔心英軍空襲首都布宜諾斯艾利斯,所以將空戰能力最強的幻象3戰機用於本土防空,導致阿根廷空軍可投入支援福克蘭的戰機數量進一步減少。為了避免落入海獵 鷹戰機與Type 42飛彈驅逐艦的海鏢防空飛彈的殺傷範圍,以及躲避英艦的雷達探測,阿根廷機隊在戰爭期間幾乎都以超低空飛行來襲擊英艦;然而,這使得阿根廷機隊的作戰方 式大受限制,不僅使導航更複雜且易犯錯,而且使阿根廷軍機必須仰賴福克蘭島南、北端的地形當作導航標示,使得機隊進入作戰區域的路徑容易被預測,皇家海軍 就更能派遣海獵鷹戰機在此埋伏;更重要的是,利用地形掩護超低空飛行也讓阿根廷軍機不利於組織協調攻擊波與搜索識別英艦,每波軍機只能各自目視找尋可攻擊的目標,結果大部分機群都朝向外圍掩護的護航艦艇 (因為護航艦艇都開火射擊而引人注目),而不是載運部隊與物資的大型登陸艦,尤其是載運大量部隊、登陸載具、物資以及負責指揮兩棲作戰的無畏級(Fearless class)船塢登陸艦從未受到有效攻擊,使得皇家海軍陸戰隊能有效維持兩棲登陸作戰 。事實上,英國遠征艦隊也把登陸艦分散停泊並隱藏在聖卡洛斯灣內各處,並且確保阿根廷軍機能飛抵登陸艦之前,都必須先經過護航艦艇的防空砲火。而且,阿根廷軍機以超低空飛行投彈(沒有在投彈前拉起),使得炸彈擊中英艦時經常還沒通過引信設定的安全起爆延時,導致阿根廷軍 機投擲的炸彈中至少四成沒有引爆,有五、六艘被炸彈命中的英艦因而逃過被擊沈的命運。

除了空中巡邏之外,英國遠征艦隊的獵鷹機隊在支援地面戰事中也發揮了很高的價值;雖然能出動的架次有限,但仍有效干擾與遷至阿根廷陸軍行動,進而大幅降低阿根廷對島上英軍的空中襲擾;由於阿根廷島上守軍缺乏空中支援與後方增援,本身也缺乏有效的防空體制,對於英軍獵鷹機隊以及直昇機的行動基本束手無策只能挨打(只有短程砲火與肩射防空飛彈)。

在1982年6月1日,澳洲總理Malcolm Fraser表示,如果英國希望保有無敵號,先前將該艦轉賣澳洲的協議可以取消。在1983年7月,福克蘭戰爭結束一年左右,英國國防大臣正式宣布取消轉售無敵號的協議,並確認皇家海軍維持三艘無敵級航空母艦的編制。


 

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