英國版海王直昇機(WS61)

攝於1971年的皇家海軍海王HAS.1直昇機,正在吊運一架旋風(Whirlwind)直昇機。皇家海軍購買海王式,

就是用來取代先前的旋風與威賽克斯(Wessex)直昇機。

一架英國版海王HAS.6正由皇家海軍光輝號(HMS Illustrious R06)航空母艦起飛。英國版海王從HAS2起

採用六葉片旋翼,機體後方增設一個搜索雷達。

一架澳洲皇家海軍的海王Mk.50反潛直昇機,此為英國偉斯特蘭的版本。澳洲的海王Mk.50以英國海王HAS.1為藍本,

不過換用美製AN/ASQ-13A吊放式聲納。機背上的雷達罩內仍為英製ARI 5995搜索雷達。

展示於英國帝國戰爭博物館達克斯福德分館(Imperial War Museum Duxford )的海王HAS.6反潛直昇機XV712機,

該機曾參與1991年的第一次波斯灣戰爭。注意機背上有MEL Super Searcher雷達的大型外罩。

攝於2012年10月15日。

展示於英國帝國戰爭博物館達克斯福德分館(IWM Duxford )的海王HAS.6反潛直昇機XV712機

,攝於2016年9月10日。

 

(上與下二張)海王CH4突擊型直昇機,主要配合皇家陸戰突擊隊。攝於2011年8月21日伯恩茅茲航空嘉年華。

皇家空軍的海王HAR 3搜救直昇機。攝於2012年10月14日英國帝國戰爭博物館達克斯福德分館(IWM Duxford )

的航空表演。

(上與下二張)飛行的皇家海軍海王AEW2預警直昇機。機體側面是一具

Thorn-EMI ARI 5930/3水偵(Searchwater)雷達,處於放下的作業狀態。

皇家海軍海王預警直昇機隊正從無敵級航空母艦的甲板上起飛。

一架皇家海軍海王ASaC7預警直昇機,此時側面雷達罩處於收起狀態。

 

──by Captian Picard


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在1950年代,英國引進賽考斯基公司的S-55與S-58的設計,作為皇家海軍的反潛、運輸、搜救直昇機,而這些都授權英國偉斯特蘭(Westland)公司生產。皇家海軍引進反潛直昇機的步調稍微慢於美國,第一種實用型反潛直昇機──偉斯特蘭旋風(Whirlwind)HAS Mk.7(賽考斯基S-55的英國版)在1957年5月交付皇家海軍,而緊接著的偉斯特蘭威賽克斯(Wessex)HAS Mk.1(以賽考斯基S-58為基礎換裝英國Napier的Gazelle渦輪軸發動機)反潛直昇機則在1959年交付,而賽考斯基在同一年試飛了第一架HSS-2反潛直昇機原型機。由於正開始量產威賽克斯直昇機,皇家海軍不急於立刻跟進引進海王式;然而,威賽克斯的性能限制也十分明顯,雖然該機換裝渦輪軸發動機,但性能仍不理想,無法同時攜帶吊放式聲納與魚雷,因此需要同時派遣一架裝備吊放聲納的威賽克斯以一架專門攜帶魚雷的黃蜂(Wasp)HAS Mk.1直昇機進行作業。

因此,皇家海軍還是在1966年決定引進性能更好的海王式,同樣由賽考斯基授權偉斯特蘭生產。事實上,由於偉斯特蘭公司與美國賽考斯基已經有長期合作關係,因此賽考斯基S61海王直昇機在1959年首次試飛後不久,就擴展與偉斯特蘭的合作協議,將S61也納入授權偉斯特蘭生產的機型中;而偉斯特蘭版海王的廠方代號改成WS-61(W代表偉斯特蘭)。獲得授權後,偉斯特蘭自行進行海王直昇機的國產化,將機上主要設備供應商換成英國本地廠商,例如原本機上的GE T58-GE-10渦輪軸發動機改用授權布里斯托.賽德利公司(Bristol Siddeley,後來併入Rolls Royce成為其小型渦輪發動機部門)的版本,稱為Gnome 1400。此外,英國業界也為國產版海王研製自動飛行控制系統。因此,偉斯特蘭版的WS-61細部上與賽考斯基原版S61海王有許多不同。

美國海軍使用的SH-3海王直昇機系列主要是配合航空母艦的各種作業需求,而英國則發展出用途更廣泛的族系,涵蓋航空母艦與一般水面船艦的艦載直昇機需求(如反潛、洋面搜索、救難、載運陸戰隊突擊、航母的早期預警等),而且擁有更高程度的自動化飛行操縱能力。如此,皇家海軍版的海王直昇機,任務系統通常由另外編制的專門人員負責控制,而不是駕駛員兼任。

在1970年代,偉斯特蘭公司執行英國直昇機懸翼計畫(British Experimental Rotor Program ,BERP),包括測試全新的翼形並使用複合材料製造葉片。BERP一開始以海王直昇機作為測試平台,測試結果顯示無論直昇機機動性能或懸翼壽命都顯著增加。爾後一架加裝BERP懸翼的偉斯特蘭山貓(Lynx)直昇機締造全球最快的常規直昇機速率記錄(約400km/hr),BERP懸翼技術也陸續用於大山貓直昇機和日後的EH-10梅林(Merlin)直昇機上。而偉斯特蘭後期批次生產的海王也改用複合材料製造的懸翼。

韋斯特蘭版海王機體長17.02m,主旋翼直徑18.9m,高5.13m,空重6387kg,任務起飛重量9535kg,最大起飛重量9707kg,配備 Rolls-Royce的Gnome H1400或Gnome H1400-2渦輪軸發動機(H1400-2單機功率1660軸馬力),採用五葉片或六葉片螺旋槳(海王HAS.2起),最大飛行速率208km/hr,航程1230kg,爬升率10.3m/s。

海王HAS.1、2、5、6反潛直昇機

在1966年6月,皇家海軍正式決定購買60架偉斯特蘭生產的海王反潛直昇機,擔負反潛作戰任務,取代原本的威賽克斯型;在6月27日,偉斯特蘭與賽考斯基簽署相關的合作協議,為皇家海軍供應這60架海王式反潛直昇機。皇家海軍購買的海王反潛直昇機以美國SH-3D為基礎,配合皇家海軍需求進行修改,並盡可能換裝英國國產裝備;前四架的機體(一架原型機與三架預量產型)由賽考斯基生產,作為發展英國版海王式以及測試相關系統的平台。其中,第一架在美國完成整機組裝,配備美國原裝的T58-GE-10渦輪軸發動機,從美國裝船出發,在1966年10月運抵英國西部的布里斯托的Avonmouth港之後,就直接飛抵皇家海軍航空隊在Yeovil的基地;後續三架則只有機體,由海運與陸運送往Yeovil交付,然後安裝英國國產系統(含Gnome渦輪軸發動機)。

由偉斯特蘭組裝的第一架量產型海王反潛直昇機在1969年5月7日在Yeovil機場首次試飛,廠方編號海王HAS.261,而皇家海軍的正式型號則為海王HAS.1(Sea King HAS1)。偉斯特蘭生產的前兩架海王HAS.1在偉斯特蘭公司以及航太武器實驗設施(Aeroplane and Armament Experimental Establishment)進行各項測試評估,後續產製的機型則從1969年8月起陸續交付皇家海軍,首先裝備的是海軍第700航空隊(700 Naval Air Squadron,700 NAS)。

相較於原版SH-3D,韋斯特蘭的海王HAS.1以Louis Newmark公司的Mk.31自動飛控系統(AFCS)與自動穩定系統取代原本漢米爾頓標準公司的系統,以馬可尼(Marconi)的AW 96都卜勒導航雷達取代APN-182。海王HAS.1由兩具英國布里斯托.賽德利公司(Bristol Siddeley)的Gnome 1400渦輪軸發動機推進,是美國GE授權生產的T58-GE-10,而配套的發動機控制系統則換成Hawker Siddeley公司的電子控制單元;此外,英國版海王反潛直昇機從HAS Mk.2起換裝六葉片主旋翼系統,是外型上的最大特徵。海王HAS.1的偵測裝備包括普來西(Plessey)公司的Type 195吊放式聲納以及Ekco AW391搜索雷達(天線安裝在機背上,改良型號換成ARI 5995雷達)。海王HAS.1最大起飛重量為20500磅(9298.64kg),武器搭載能力超過原版SH-3D,最多可同時掛載四枚MK-44魚雷或四枚Mk.11深水炸彈。海王HAS.1反潛直昇機通常編制四名人員,包括兩名駕駛與兩名反潛任務系統操作人員。

稍後推出的海王HAS.2反潛直昇機經過改良,改用推力更大的Gnome H.1400-1渦輪軸發動機,以六葉片主旋翼取代原先的五葉片主旋翼,並升級電子設備,包括換裝Type 2069吊放聲納、新導航與通信設備。

到了1979年,皇家海軍累計已經向偉斯特蘭公司訂購56架海王HAS.1(不含賽考斯基生產的四架)以及21架改良後的海王HAS.2反潛直昇機,爾後大部分海王HAS.1都升級到HAS.2的水平。除了反潛作戰之外,海王HAS.1/2也擔負反潛作戰任務。此外,先後有9架海王HAS.2被改裝成海王AEW.2預警機(見下文)。

日後英國繼續升級海王反潛直昇機:海王HAS.5換裝MEL Super Searcher雷達,為此機背雷達罩擴大;此外,換裝新的AQS902聲納信號處理器來處理聲納浮標回傳的信號。海王HAS.5從1981年6月1日起服役,皇家海軍購買30架新造機,此外有55架海王HAS.1、2陸續升級到HAS.5的構型。一部份海王HAS.5日後拆除反潛作戰裝備(保留MEL Super Searcher雷達),改為搜索救援任務,稱為海王HAR.5。也有4架海王HAS.5反潛直昇機改為海王AEW.5預警機(見下文)。有一架海王HAS.5從皇家海軍除役後轉賣給巴基斯坦來補充其海王Mk.45反潛直昇機隊,稱為海王Mk.45A。

海王反潛直昇機的最後一種改進型號是HAS.6,升級了航空電子、聲納處理器、戰術顯示器、通信系統等。皇家海軍總共訂購5架新造海王HAS.6,並將若干早期型號升級到HAS.6的水平。

在2000年代,海王反潛直昇機逐漸被奧古斯塔.偉斯特蘭(AgustaWestland)的梅林(Merlin)HM.1反潛直昇機替代,最後一批反潛型海王在2003年除役。5架原本擔負反潛的海王HAS.6移除了反潛作戰裝備,轉為通用運輸機,稱為海王HAS.6(CR),此外有幾架剩餘的海王HAS.5同樣拆除反潛設備轉為通用運輸直昇機,稱為海王HU.5。在2010年3月31日,海王HAS.6(CR)在皇家海軍846航空隊(846 NAS)除役。


海王HC.4突擊型直昇機

因應埃及空軍和皇家海軍陸戰隊的需求,偉斯特蘭還推出大幅修改的運兵突擊版海王,稱為突擊隊型(Commando)海王。突擊型海王機艙加長,能搭載28名全副武裝的士兵,持續飛行600海里而無須加油;第一架埃及的突擊隊型海王(稱為Egyptian Commando)於1973年試飛。由於埃及訂購的突擊型海王直昇機沒有兩棲作戰或海上搜救需求,因此不需要具備在水上起降漂浮的功能,遂取消了兩側前起落架位置的側面浮筒結構,因此前起落架結構簡化,設置在機體兩側延伸結構上。隨後,英國以埃及訂購的突擊型海王為基礎,發展出供皇家海軍陸戰突擊隊使用的版本,稱為海王HC4(Sea King HC4);與埃及版相較,海王HC4最大的不同是增加了駐艦與艦上起降操作能力,因此使用折疊式的懸翼和尾椼。

第一架海王HC4在1979年9月26日首次試飛,在不重新加油的情況下續航力達600海里。皇家海軍訂購的海王HC4都是新造機,部署於數個配合皇家陸戰突擊隊(Royal Marine Commando)的中隊,包括海軍航空第845中隊(845 NAS)、第846中隊(846 NAS)、第848中隊(848 NAS)等。跟隨著皇家陸戰突擊隊的活動,海王HC4曾參與1982年福克蘭戰爭、1991年與2003年兩次波灣戰爭、1990年代以來巴爾幹半島、敘利亞、阿富汗、伊拉克等地。在2016年3月,海王HC4與搜救直昇機退出現役。

海王HAR.3/3A搜索救援型(SAR)

英國也以海王為基礎發展出搜索救援(Search And Rescue,SAR)版本,稱為海王HAR.3,在1978年進入皇家空軍搜索與救援單位服役,取代原本的偉斯特蘭旋風(Whirlwind)HAR.10搜救直昇機。海王的SAR版本機身加長(加長部位在側面艙門之前),擴大機艙空間並增加燃料攜帶量;在機體兩側延伸結構額外加裝遇水充氣的浮囊,使直昇機在緊急降落水面時能保持浮力;其他改進包括增加雷達警告器、在貨艙底板加裝固定鉤來配合裝載物資的拖盤(underslung carriage),加裝額外的觀測窗,並修改駕駛艙設計,增加夜視鏡能力以便在夜間作業。皇家空軍一開始訂購16架HAR.3,1982年福克蘭戰爭之後又增購三架海王HAR.3,部署在收復的福克蘭島的皇家空軍基地。

在1992年,皇家空軍購買6架改良後的海王HAR.3A,取代所有剩餘的偉斯特蘭威賽克斯搜救直昇機。,從1996年起服役。相較於先前的海王HAR.3,這六架海王HAR.3A經過改良,包括數位化導航系統以及更先進的航空電子設備。到2006年,英國本土大約還有12架海王HAR.3/3A,福克蘭群島上則部署2架,提供24小時不間斷的搜救服務。而一些原屬於皇家海軍的海王HAS5反潛直昇機也拆除反潛裝備,部署在皇家海軍711航空隊(711 NAS)、康沃爾郡的RNAS Culdrose基地與蘇格蘭派翠克機場(Prestwick Airport)的HMS Gannet等單位,擔任搜索救援任務。依照2009年的計畫,皇家海軍與皇家空軍的海王SAR直昇機單位會服役到2016年,屆時被民間提供的SAR服務取代。皇室的約克.公爵安德魯王子(Prince Andrew, Duke of York)、劍橋公爵威廉王子(Prince William, Duke of Cambridge)都曾在海王SAR直昇機單位服役過。


海王預警直昇機(AEW1/2)

皇家海軍海王AEW.2A預警直昇機,機體左側就是水偵雷達的天線。攝於光輝號航空母艦。

三架皇家海軍的海王預警直昇機正從無敵級航空母艦的甲板上陸續起飛。

在皇家海軍還有傳統起降艦載機的時代,艦載空中預警機為Fairey的塘鵝式(Gannet);隨著皇家海軍傳統起降航空母艦在1978年除役殆盡,皇家海軍也喪失了空中預警能力。1982年福克蘭戰爭爆發時,皇家海軍並沒有任何早期預警航空機可以使用,不得不在遠征艦隊前沿部署防空驅逐艦擔任雷達哨戒,好幾艘船艦因而遭到阿根廷空軍擊沈或擊傷。英軍離福克蘭最近的亞松森島機場距離福克蘭還是太過遙遠,皇家空軍的Shackleton AEW.2空中預警機無法部署在此涵蓋福克蘭群島。

福克蘭戰爭開打後,皇家海軍緊急將兩架海王HAS.2反潛直昇機改裝為艦載預警直昇機,稱為海王HAS.2(AEW);此機在機體左側加裝一座能同時追蹤250個目標的Thorn-EMI ARI 5930/3水偵(Searchwater)雷達;此雷達被加裝在一個半球型外罩裡,用一個升降支架安裝在機體左側,直昇機起降時支架向上轉90度將雷達罩舉升到機體左側,飛行作業時將支架降下,使雷達罩低於機身,對下方的空中與海面進行搜索。這兩架海王HAS.2(AEW)在11個星期內完成改裝作業,並部署在從英國本土出發前往福克蘭增援的光輝號(HMS Illustrious R06)航空母艦上,不過光輝號在英阿雙方結束武力衝突後才抵達福克蘭周邊水域。

最初的兩架HAS.2(AEW)屬於緊急改裝的構型,正式的工程發展在福島戰爭結束後才開始。第一批海王預警直昇機由海王HAS.2改裝而來,除了最初兩架應急改裝的原型機之外,之後有7架海王HAS.2接受正式的改裝(其中2架不實際安裝預警雷達設備),稱為海王AEW2,1985年起服役,部署在皇家海軍第849航空隊(849 NAS)。此後,又有4架海王HAS.5反潛直昇機改為AEW構型,稱為海王AEW.5,因此最後總共有13架海王被改為AEW構型,不過與皇家海軍的需求相比仍短少三架。

海王預警直昇機在2000年代進行升級,包括任務系統升級(Mission System Upgrade ,MSU)、指揮管制系統、新航空電子輔助設備(NavAids)、JTIDS聯合戰術資訊分配系統(含Link 16資料鏈)、主動降噪系統(Active Noise Reduction)、圖像錄影系統(Videographic)等等。其中,MSU是最重要的升級項目,主要是換裝新的Searchwater 2000AEW預警雷達系統(2002年定型),增加了探測低空目標以及支援友軍機隊攔截/攻擊任務的管制能力,同時追蹤目標的數量從以往250個增加到400個,改用全新的人機介面,並與JTIDS Link-16資料鏈整合,改進與友軍空中、海面和地面單位的資料傳輸分享能力。MSU項目由Thales集團負責(該集團稱此項目為Project Cerberus),並由韋斯特蘭直昇機公司和GEC-Marconi完成整合工作。升級後的海王直昇機起先型號為AEW 7,稍後由於皇家海軍將預警直昇機改稱為空中監視與管制(Airborne Surveillance and Control),因此型號也改為ASaC7,在皇家海軍服役到2018年9月26日除役,這是皇家海軍最後一批退出現役的海王直昇機。

外銷

與義大利奧古斯塔相同,偉斯特蘭也獲得銷售海王式的權力,因此若干西歐國家以及數個與英國關係密切(曾為英國殖民地)的國家都曾採購偉斯特蘭版海王式。

韋斯特蘭版海王反潛型的客戶包括澳洲(1974年購入10架海王Mk.50與2架海王Mk.50A,之後升級為Mk.50B)、印度(1969年訂購6架海王Mk.42,相當於海王HAS.1,1974年訂購6架海王Mk.42A,1980年代前期購買21架海王Mk.42B,1987年購買6架海王Mk.42C)、巴基斯坦(6架海王Mk.45,1975年起交付)、沙烏地阿拉伯等。

海王搜救型(SAR)的客戶包括西德海軍(1969年6月10日訂購23架海王Mk.41,規格類似海王HAS.1,1973年4月至1974年9月交付)、挪威(10架海王Mk.43、一架海王Mk.43A、3架海王Mk.43B,1973年5月起交付)與比利時空軍(5架海王Mk.48,以海王HAS2為基礎加長)。

埃及曾向英國購入包括海王反潛型(6架海王Mk.47,相當於海王HAS.2)、突擊型(7架Commando Mk.1、17架Commando Mk.2、4架Commando Mk.2E電子戰型)、VIP專機(2架Commando Mk.2)等型號,卡達曾訂購3架突擊型海王(Commando Mk.2A,先前埃及Commando Mk.2的改良型)、8架反艦作戰型(Commando Mk.3,配備對海搜索雷達與反艦飛彈)與一架VIP機(Commando Mk.2C),印度還曾購入通用型。

總計偉斯特蘭共生產了169架反潛型海王,如包含其他所有型式,偉斯特蘭版海王系列的總產量達328架,是除賽考斯基原廠外最大的海王直昇機系列生產廠。
 

 

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