先鋒核子動力彈道飛彈潛艦

皇家海軍先鋒級核能彈道飛彈潛艦。此圖可清楚觀察本級艦流暢的艦體造型。

先鋒級首艦先鋒號(HMS Vanguard S28)在1992年於維克斯造船廠下水的畫面。

從前方看先鋒級

從後方看先鋒級。

先鋒級的航行操控席。

(上與下)先鋒級的魚雷艙。

先鋒級的內部艙室。

先鋒級的用餐休閒區域。

 

──by captain Picard

艦名 先鋒級核子動力彈道飛彈潛艦

(Vanguard  class)

承造國/承造廠 英國/Vickers Shipbuilding and Engineering, Barrow-in-Furness
尺寸(m)

長149.9 寬12.8

排水量(ton)

潛航15900

動力系統/軸馬力 Rolls Royce PWR-2壓水式核子反應器*1

GEC蒸汽渦輪*2/27500

Paxman輔助柴油機*2/2700

噴射推進幫浦*1

航速(節)

25

續航力 無限制
乘員 135
水面偵測/反制系統

Kelvin Hughes Type- 1007平面搜索雷達*1

Racal UAP-3電子支援系統

水下偵測/反制系統

Marconi/Plessey Type-2054主/被動聲納系統(包括艦首主/被動聲納、Ferranti Type-2046拖曳陣列聲納、Type-2043被動陣列聲納、THORN EMI 2082聲納訊號接收器)

CK-51搜索潛望鏡*1

CH-94攻擊潛望鏡*1

SSE Mk-10誘餌投射系統*2(能投射Type-2066或Type-2071誘餌)

射控/作戰系統

TWS戰術武器系統(含SMCS潛艦指揮系)

Dowty SAFS-3武器射控系統

艦載武裝

三叉戟二型洲際彈道飛彈*16

533mm魚雷發射管*4(使用Marconi劍魚/虎魚魚雷、UGM-84魚叉反艦飛彈)

姊妹艦
艦名 簽約時間 安放龍骨 下水時間 服役時間 除役時間
S-28 Vanguard 1986/5/30 1986/9/3 1992/3/4 1993/8/14
S-29 Victorious 1987/12/30 1993/9/29 1995/1/7
S-30 Vigilant 1991/2/16 1995/10/14 1996/11/2
S-31 Vengeance 1993/2/1 1998/9/19 1999/11/27

 


 

在1960年代建造,英國引進美製北極星a3潛射彈道飛彈,並配合建造四艘決心級(Resolution class)核子動力彈道飛彈潛艦,就此建立戰略核威懾武力;在冷戰期間,美國與英國的彈道飛彈潛艦部隊在共同的北約指揮體系(實質上掌握在美國海中)下,成為北約的多邊整體戰略核威懾武力。到1980年代,決心級日漸老舊,且北極星A3飛彈的射程不足以有效勝任戰略威懾,英國遂1980年代規劃新一代的核子彈道飛彈潛艦。

在1980年7月10日,當時的英國首相馬格麗特.柴契爾(Margaret Thatcher)致函美國總統吉米卡特(Jimmy Carter),表示英國希望引進美國C4三叉戟一型(Trident I )潛射彈道飛彈來裝備英國的下一代潛射彈道飛彈潛艦。在1982年,柴契爾又致函新上任的美國總統朗弩.雷根(Ronald Reagan),改向美國求購更新型、正在開發的UGM-133(D5)三叉戟二型(Trident II ),並在1982年3月獲得美國同意。依照英美雙方的協定,英國支付三叉戟二型研發預算的5%,英國購買65枚D5三叉戟二型彈道飛彈,並配合建造四艘新一代核子彈道飛彈潛艦;英國購買的D5彈道飛彈使用英國國產的核子戰鬥部,後勤維護則由美國負責
在1986年,英國正式宣佈建造四艘新一代先鋒級(Vanguard  class)核能彈道飛彈潛艦,每艘裝備16枚三叉戟二型潛射彈道飛彈,排水量比先前的決心級增加一倍。每一枚D5飛彈可攜帶12個戰鬥部,因此一艘先鋒級最多可攻擊128個目標;不過實際服役後由於冷戰已經結束,每艘先鋒級平均只會攜帶大約50枚核子戰鬥部。

與英國先前建造的所有核能潛艦一樣 ,英國的三叉戟核能彈道飛彈潛艦由位於Barrow-in-Furness的維克斯造船廠(Vickers Shipbuilding)建造, 該廠日後成為英國航太集團的海事部門(BAE Systems Marine)。 從1985年起,位於蘇格蘭西南克萊德灣(Firth of Clyder)法斯蘭(Faslane)的克萊德海軍基地(HMNB Clyde,專門部署 核能彈道飛彈潛艦),以及存放潛射彈道飛彈與核子戰鬥部卡波特皇家海軍武器儲存中心(Royal Naval Armament Depot Coulport,RNAD Coulport,1960年代建成,一開始儲存北極星潛射彈道飛彈) 進行大規模的設備翻新,以支持與運用新型彈道飛彈潛艦與三叉戟飛彈 。而負責建造潛艦的羅賽斯船塢(Rosyth dockyard)也在展開建造工程之前,進行大規模的設備翻新。 卡波特皇家海軍武器儲存中心的改建工程從1982年展開,1995年才全部完成,總共耗資約19億英鎊(以1994財年幣值計算),完成後總共有16個儲存三叉戟潛射彈道飛彈與核子戰鬥部的強化工事。依照1985年的資料,為了配合建造與運用三叉戟彈道飛彈潛艦,包括翻新武器處理、搬運、儲存、停泊、船塢、訓練等設施基礎設施翻新工作,總耗資約5.5億英鎊(以當時幣值)。由於設計與建造三叉戟彈道飛彈潛艦的工程浩大, 皇家海軍也專門新造了達文夏爾船塢大廳(Devonshire Dock Hall)設施來進行這些工作。

皇家海軍首艘三叉戟彈道飛彈潛艦先鋒號(HMS Vanguard S-28)於1986年5月30日簽署建造合約 ,1986年9月3日在維克斯造船廠安放龍骨,1992年3月4日下水,1993年8月14日成軍。 四艘先鋒級在1999年全數建成,命名都採用V開頭,故也簡稱為V級潛艦。 在1998年,皇家空軍火神式轟炸機與其搭載的WE.177核子炸彈除役,使得配備三叉戟彈道飛彈的先鋒級潛艦成為英國唯一的戰略核威懾能力。

基本設計

先鋒級集1980年代以來英國潛艦技術精華於一身,擁有先進的構型設計。先鋒級的潛航排水量達15900ton,幾乎是老一代決心級的兩倍。先鋒級造型優雅而前衛,艦體光滑而流線,艦首水平翼安裝處向外擴張;而帆罩則採用由下而上向內傾斜的造型 ,可降低阻力以及浮航時的雷達截面積。先鋒級艦體表面敷設能隔絕本身噪音輻射並吸收敵方主動聲納波的隔音瓦,能降低敵方主動聲納效能達50%~70%。先鋒級的造型光滑而流線,盡量減少開口,能大幅降低航行時的阻力與產生的噪音。動力方面,先鋒級使用一具Rolls Royce的PWR-2壓水式核子反應器,這是英國第一種自行設計的潛艦用核子反應器(先前則是美國技術轉移授權英國生產),驅動兩具GEC蒸汽渦輪而帶動一具噴射推進幫浦,最大潛航速度可達25節。PWR-2採用H構型爐心設計,其燃料棒可使用25年 ;原本皇家海軍希望先鋒級在 整個壽命週期中不需要進行昂貴、耗時且危險的核燃料再填裝作業,但由於服役時間比預期延長(見下文),所以還是在2010年代進行燃料再裝填工程。先鋒級的傳動系統採用經過淬火處理的變額硬化齒輪,具有齒輪齧合力佳、負載能力強、靜音能力好的特性。本級艦的電力供應由兩具WH Allen渦輪發電機負責,此外還有兩具2700馬力的Paxman柴油機當作備援動力。為了降低噪音,先鋒級的輪機安裝採用整體式減震浮筏設計,包括主蒸汽渦輪、傳動齒輪箱、冷凝器與蒸汽渦輪發電機都安裝在一座大型的減噪制震基座上。

先鋒級的戰鬥系統為戰術武器系統(Tactical Weapon System,TWS),其核心為Gresham-CAP(由CAP Scientific與Gresham-Lion合資成立)的潛艦指揮系統(Submarine Command System,SMCS),可整合艦上所有感測裝備獲得的資料,使指揮官能掌握真時狀況並下達正確的戰術指令。當指揮官下定決心接戰後,也透過SMCS控制艦上武器系統的備便與接戰 。SMCS的開發始於1986年,這是當年規模最大的ADA語言系統研發案,第一套SMCS系統在1990年中安裝在一個岸基設施,而第一套艦載的SMCS則在1992年安裝於首艘先鋒級彈道飛彈潛艦上。SMCS採用多處理器/開放式架構,大量使用商規組件(COTS),其程式由美國軍規ADA語言撰寫 。相較於過去皇家海軍的潛艦射控系統,SMCS的資料處理系統提高約20倍,而硬體購置費用與壽命週期維護成本卻降低許多。先鋒級使用的SMCS為此系統的第一代,使用的處理器為Intel 80386;而隨後皇家海軍為特拉法家級、快捷級核能攻擊潛艦進行現代化改良時加裝的SMCS則進一步提高商規組件(COTS)的使用範圍,並更新計算機硬體。先鋒級配備先進而完善的Marconi/Plessey Type-2054整合式主/被動聲納系統,包括艦首主/被動聲納、Ferranti Type-2046被動拖曳陣列聲納、Type-2043被動陣列聲納、THORN EMI 2082聲納訊號接收器。艦上也擁有先進的光電潛望鏡組,包括CK-51搜索潛望鏡以及CH-94攻擊型潛望鏡,這些潛望鏡整合有傳統光儀、電視攝影機、紅外線熱影像儀等先進全天候光電裝備。艦上其他電子裝備包括一具Kelvin Hughes Type-1007平面搜索雷達、Racal UAP-3電子支援系統以及兩具SSE Mk-10誘餌投射系統,Mk-10可以發射Type 2066與Type 2071誘餌 。

先鋒級的艦內走道。

先鋒級的水兵臥舖。

先鋒級的內部工作艙室。

先鋒級最主要的致命武器是艦體中段的16枚美製D-5三叉戟-2型(Trident II)洲際彈道飛彈,成為除了美國俄亥俄級之外唯一有幸裝備D-5的彈道飛彈潛艦。D-5現役最佳的潛射洲際彈道飛彈,射程是冠於全球的12000km,每一枚可攜帶最多14枚(先鋒級一般只配備8枚,據信是限武條約造成的結果)多重目標獨立重返載具(Multiple Independenty Targetable Re-entry Vehicle,MIRV)(每一枚核子彈頭威力相當於15萬噸黃色炸藥),或者7枚機動重返載具(Maneuverable Re-entry Vehicle,MARV,已被核子限武條約禁止開發)(每一枚核子彈頭威力相當於30~47.5萬噸黃色炸藥),採用天文/慣性導航,圓週誤差公算僅120m。除了彈道飛彈之外,先鋒級的艦首兩側各有兩具533mm魚雷發射管,採用固定注水量的線性泵驅動水壓彈射系統,以高壓海水將魚雷管內的武器彈射出去,可發射Marconi劍魚/虎魚魚雷、UGM-84魚叉反艦飛彈等武器作為自衛之用。

在2006年12月4日,英國首相托尼.布萊爾(Tony Blair)在下議院宣布,將建造新一代的核能彈道飛彈潛艦取代現有的先鋒級(Vanguard class),並加入美國海軍的D-5 LE三叉戟二型彈道飛彈延壽工程。

後續升級

由於Marconi/Plessey(日後合併入Thales集團)開發的Type-2054聲納仍使用1970年代的資料傳輸與處理技術,整個系統也採用封閉式架構,故要維護較老舊的零件較為困難昂貴,也不易進行升級作業。因此英國國防後勤署(Defense Logistics Association,DLA)在2004年決定在2到3年內改良先鋒級的Type-2054聲納系統,並在2005年初選擇了丹佛港管理公司、美國洛馬集團以及Thales集團等三家廠商作為候選者,於2005年4月發出邀標書,在2005年底公佈競標結果 (由Thales承包)並正式簽署合約。此一聲納改良計畫主要項目為將Type-2054的系統架構更改為開放式,以大量引進商用組件,使得後勤維持成本得以大幅降低,也能輕易完成升級改良。

除了聲納系統的改良之外,先鋒級在2000年代初期的另一個頗有爭議的改良計畫是戰鬥系統。在1990年代初期,皇家海軍為特拉法加級與快捷級核能攻擊潛艦進行升級,包括換裝SMCS潛艦資料系統;相較於先鋒級的版本,特拉法加/快捷級的SMCS保留了原本的中央處理核心(Intel處理器),但顯控台改用跑UNIX Solaris作業系統的SPARC處理器,形成了一個Intel/SPARC處理器並存的系統。原本SMCS由CAP Scientific與Gresham-Lion合資的Gresham-CAP公司主導開發,在1991年時,CAP Scientific併入了Dowly Sema,而SMCS的計畫則則由BAeSEMA主導。到了為新一代機敏級(Astute class)開發的潛艦戰鬥系統(Astute Combat Management System,ACMS,改良自SMCS)時,中央核心也換成SPARC處理器(仍為雙冗餘結構),整個系統統一為UNIX/SPARC架構。在2000年,SEMA集團完全由BAE合併,而SMCS的相關業務則轉移到BAE旗下的阿勒尼亞.馬可尼系統公司(Alenia Marconi Systems,AMS)。在2002年,AMS提議將SMCS完全轉為執行Microsoft Windows作業系統的處理器架構,以相容於目前市場主流的軟硬體資源,這個計畫稱為新世代SMCS(SMCS-NG),將SMCS的基礎硬體架構及軟體通通轉換成Windows環境。然而,不少支持Unix系統的工程師反對這個計畫,他們認為Windows不僅沒有開放原始碼(皆須付費取得),而且整個作業系統非常緊密不可分割,反觀Unix不僅開放原始碼,且其核心與周邊程式則相當鬆散自由,能根據使用者需求選擇所需要的周邊模組;因此,以往採用Unix的作戰系統中,所有的模組與程式碼都是因為用得到而存在,但換成Windows則會帶著一大堆其他用不到的部分,這不僅降低系統執行效能,撰寫軟體與使用時更可能衍生意想不到的問題 ;更何況,Windows的系統漏洞以及中毒等風險也大於Linux。所以這些工程師認為Unix才是商規軍用系統的合適作業系統;然而,英國國防部對於艦艇戰系Windows化卻相當熱中,雖然一開始這只是一個BAE System內部的計畫,但很快便獲得正式合約。在2004年,BAE首先在特拉法加級核能攻擊潛艦的拓灣號(HMS Torbay S-90)上安裝SMCS-NG進行測試。在2004年10月,雖然英國國會沒有任何關於潛艦戰系Windows化的討論,但英國國防部仍在數月後自行編列預算,為若干英國潛艦(應該包括先鋒級與特拉法加級)換裝SMCS-NG戰鬥系統。英國近年似乎熱中於在主要作戰裝備中使用Windows作業系統,包括Type-45飛彈驅逐艦,不過也有若干新系統仍然使用Unix,例如裝備於機敏級、改良型特拉法加級的Thales Under Water的Type-2076聲納系統。

在2009年初,由英國國防部、Babcock船廠、超級電子PMES分部組成的聯合項目小組開始為先鋒級發展新的新型主靜態轉換器(Main Static Convertor,MSC),取代電力系統原有的電機轉換裝置。新的靜態轉換器以固態電力組件取代原本的傳統旋轉式電機,能大幅降低故障率以及因為長期操作損耗而導致的性能下降,顯著地減少日常維護需求。此型主靜態轉換器係以機敏級(Astute class)核能潛艦上的系統為基礎衍生而來,整套MSC系統分成六個相同的模組艙。第一套MSC的製造工作在2011年11月展開,而第一艘安裝MSC的先鋒級是正要進行大規模翻修、更換燃料棒工程(LOP(R))工程的四號艦復仇者號(HMS Vengeance S-31)。在2012年11月底,英國國防部現役潛艦小組(ISM)確認了換中工作。第一套MSC在2012年12月由廠方進行子系統的功能驗證測試,在2013年1月展開安裝在復仇者號的作業,於同年秋季完成,隨後在接下來的12月內進行測試與調整工作。

依照2016年初的新聞,先鋒級的戰鬥系統使用Windows XP作業系統,然而微軟已經在2014年全面停止對Windows XP的安全更新與維護。美國海軍目前也仍有部分設備的作業系統是Windows XP,因此與微軟簽署價值900萬美元的額外合約,以繼續維持安全性方面的維護,而如果這些設備使用週期延長,維護合約可能再多出3100萬美元。皇家海軍則在考慮是否要在2028年繼承者彈道飛彈潛艦服役前,與微軟簽署類似合約來維護Windows XP作業系統。

 

服役經歷

在2009年2月3日凌晨,先鋒號在大西洋海面下航行時,與法國凱旋級核能彈道飛彈潛艦首艦凱旋號(Le Triomphant S-616) 發生碰撞。由於兩艦係於低速航行時碰撞,因此並沒有造成致命的損壞,兩艦的核子動力系統也安然無恙,人員也無傷亡。 凱旋號以艦首撞擊先鋒號的艦體,導致凱旋號的艦鼻聲納音鼓毀損,右舷帆罩部位也有損傷,而先鋒號艦體也出現一道明顯的傷痕;碰撞事故之後,兩艦都靠著自身 動力、在各自水面艦艇的伴護下回港。由於凱旋號與先鋒號都是雙方最新型核能彈道飛彈潛艦,均擁有極佳的靜音能力, 而雙方又處於十分寂靜的低速航行狀態,故推測雙方的被動聲納無法即時發現彼此的存在,進而導致碰撞事故。 由於彈道飛彈潛艦以保持自身隱密為第一要務,不會去追蹤其他國家的潛艦,因此兩個盟邦的彈道飛彈潛艦 在茫茫大海中發生碰撞,可謂十分離奇。

在2017年1月22日,倫敦泰吾士星期日報(The Sunday Times)披露,2016年6月,先鋒級核能彈道飛彈潛艦復仇號(HMS Vengeance S31)在美國佛羅里達外海試射三叉戟II彈道飛彈時發生意外,三叉戟II飛彈升空後故障,沒有朝預定方向前進;依照報導,這枚未搭載戰鬥部的三叉戟飛彈升空後就發生故障,未朝著原訂9000公里外的北非外海目標區飛去,反而朝美國方向飛去。這件意外發生在英國國會決議高達400億英鎊(約500億美元)的新一代繼承者(Successor)核能彈道飛彈潛艦計畫之前,當時唐寧街隱瞞這項失敗,而英國下議院在一週後以472票對117票通過替換先鋒級的繼承者(Successor)核能彈道飛彈潛艦計畫。這件意外被披露之後,英國政府因為隱瞞真相而遭到嚴厲的批評。依照這篇報導,這是皇家海軍引進三叉戟II彈道飛彈與先鋒級核能彈道飛彈潛艦以來的僅僅第五次試射(第四次是在2012年),這是因為三叉戟II飛彈十分昂貴,一枚高達1700萬英鎊。

隨著俄羅斯軍力復甦以及2014年俄羅斯兼併克里米亞導致西方與俄羅斯關係全面惡化,英國也越來越明顯感受到蘇聯軍機、水面艦與潛艦靠近英國水域的壓力。依照電郵報(Mail)在2016年底的報導,從2005到2015年,總共有10次蘇聯潛艦靠近英國水域以及通過格陵蘭-冰島-英國(GIUK)防線的紀錄,其中8次發生在2013到2015年。依照2017年3月底蘇格蘭先驅報(Herald Scotland)的報導,俄羅斯潛艦出海巡航的規模與強度是冷戰結束以來的最高。 在2017年7月11日,蘇格蘭先驅報報導,根據亨利.傑克遜(The Henry Jackson Society)的俄羅斯研究中心(Russia Studies Centre)的統計,從2005至2016年, 皇家空軍(RAF)快速攔截警戒(Quick Reaction Alert,QRA)飛機對應俄 羅斯軍機抵近英國的值勤天數高達101天,這些年間總共有43次俄羅斯軍機、 船艦接近英國水域的事件,而其中一半以上發生在近三年(2014到2016年), 北約在歐洲與俄羅斯軍機的對峙數量在2014年到2016年間成長將近一倍。

蘇聯核能攻擊潛艦接近英國水域的主要任務之一,顯然是監視皇家海軍 部署在蘇格蘭法斯蘭(Faslane)的克萊德海軍基地(HMNB Clyde)的 先鋒級核能彈道飛彈潛艦的活動;例如在2010年8月,一艘俄羅斯鯊魚級(Akula clas) 核能攻擊潛艦直接潛伏在克萊德海軍基地入海口附近,明目張膽地監視即將出 海巡航的先鋒級彈道飛彈潛艦,日後類似的情況又發生多次,使英國一度向 北約盟邦求援。

對於前述的俄羅斯研究中心的報告,英國國防部發言人回應表示 ,英軍將不斷觀測各種威脅,並採取必要的對應措施(包括出動皇家空軍颱風戰機攔截 、加強皇家海軍戰備等),以確保英國、尤其是戰略核威懾力量的絕對安全。

 

英國戰略核子潛艦的存廢

在2006年底,英國在財政困境之下展開新一輪裁軍,而維持三叉戟核能彈道飛彈潛艦運作的經費高昂,成為檢討目標;此外,同時期蘇格蘭反核武聲浪擴大,打算將設置在蘇格蘭境內的彈道飛彈潛艦基地、廠站、潛射戰略核武儲存設施等都趕走,使得英國政府不得不檢討是否繼續維持戰略核潛艦。這是英國戰略核威懾潛艦部隊面臨1960年代組建以來,第一次面臨存續問題。當時英國估計維持與升級三叉戟飛彈系統與潛艦,將耗資高達200億英鎊;然而,戰略核武是作為大國的必要條件,而且簽涉到英美與北約之間的長期戰略關係,當時工黨籍首相托尼.布萊爾(Tony Blaire)遂直言,英國若放棄核子武器將是「不明智且危險的」。英國2007年度的國防白皮書也強調,三叉戟飛彈潛艦系統是「最便宜、最安全」的戰略嚇阻選項。最後,下議院在2007年的投票中,以409票贊成、161票反對,保住了全部四艘先鋒級彈道飛彈潛艦。在此次表決中,下議院批准200億英鎊預算來更新英國的核武威懾力量,其中140億英鎊用於發展替代先鋒級的新一代彈道飛彈潛艦。

 由於預定來取代先鋒級的繼承者(Successor,另有專文介紹)服役時間延後,因此英國國防部在2006年左右就打算將先鋒級的役期從25年延長至30年左右, 相關作業包括裝填核子燃料、對三叉戟洲際飛彈系統進行改良延壽等。

在2009年9月,因應全球金融風暴帶來的不景氣,皇家海軍表示考慮將彈道飛彈潛艦部隊的規模,由現行四艘減為三艘 ;為此,英國國防部也在研究,是否能以三艘彈道飛彈潛艦的規模來維持不間斷的戰略核威懾。一艘先鋒級的平均維持成本,每年相當於四艘水面艦艇,對皇家海軍而言是沈重的負擔。不過在2010年10月19日英國政府公布的國防戰略審查決議 (Strategic Defence and Security Review,SDSR)中,雖然英國三軍的規模與武器裝備發展都遭到大砍(甚至將所有的獵鷹STOVL艦載固定翼戰機除役、使得皇家海軍在伊莉莎白級航空母艦與F-35B戰機服役前,面臨大約10年、只有艦載直昇機可用的空窗),但其中仍繼續維持四艘先鋒級的彈道飛彈潛艦,其中隨時保持一艘在 任務區值勤,使英國的戰略核武威懾能力不墜。 依照這份2010年戰略審查決議,此時每艘先鋒級上部署12枚三叉戟二型彈道飛彈,會在數年內降至每艘八枚。

在2013年,英國內閣辦公室提出一份關於核子威懾能力的研究報告,評估認為如果要放棄三叉戟彈道飛彈潛艦以及在蘇格蘭克萊德的核子彈道飛彈潛艦基地設施,改由戰機與攻擊潛艦核子巡航飛彈為核子嚇阻主力,英國不但得研製一種新的長程核子巡航飛彈,還需要另建兩座額外的核子攻擊潛艦基地來替待克萊;此外,戰鬥機與核攻擊潛艦巡航飛彈的核子打擊能量、平台隱匿生存性也都不如核子彈道飛彈潛艦。這份報告遭到反擴散與裁軍非政府組織(NGOs)、主張蘇格蘭獨立的政黨以及環保團體一致撻伐,認為這份報搞完全只考慮戰略核威懾,並未考慮環境保護與人道主義等要素。除此之外,反擴散與裁軍智庫「英美安全資訊委員會」(BASIC)自2011年起組成的跨黨派委員會,在經過三年的研究後,在2014年7月1日發表結論報告,認為英國仍需保留核子嚇阻力量,但也呼籲英國應「走在核子裁軍的最前線」。

位於蘇格蘭法斯蘭(Faslane)的克萊德基地(HMNB Clyde)是皇家海軍唯一能支持部署核能彈道

飛彈潛艦的重鎮;而蘇格蘭主張獨立的勢力就揚言,一旦獨立成功就會將核能潛艦基地

與核武儲存設施從蘇格蘭境內趕走。

 

在2014年9月18日,蘇格蘭舉辦獨立公民投票(最後並未通過);在公投辯論過程中, 蘇格蘭公民黨(SNP)強力主張反對英國在蘇格蘭境內部署核子武器,表示一旦蘇格蘭獨立公投通過,就會在2020年之前片面關閉蘇格蘭境內所有與英國戰略核武有關的設施,包括部署三叉戟彈道飛彈潛艦的克萊德基地(HMNB Clyde)以及存放英國、美國三叉戟彈道飛彈與核子戰鬥部的卡波特皇家海軍武器儲存中心等。然而,蘇格蘭克萊德灣是英國全境最適合部署核子彈道飛彈潛艦的地點,離港後能最快進入較深水域(英格蘭南部的樸次茅茲與達文波特海軍基地出海後,必須通過水淺的英吉利海峽,極不利於隱藏),距離北大西洋也較近,這個優勢根本無可替代。而且克萊德基地與鄰近的卡波特皇家海軍武器儲存中心是英國境內唯一具備儲存核武、核潛艦後勤維護與安全需求的場域(達文波特海軍基地 雖也有部署核能攻擊潛艦,但相關支持條件與克萊德相差甚遠),一旦被迫遷移,在英格蘭境內另建設施將需要龐大的成本與漫長的時間(美國估計需要10至20年,以英國現在的財政條件勢難以負擔(當初卡波特皇家海軍武器儲存中心為了配合儲存三叉戟飛彈的改建工作就花費13年之久)。而遷移核潛艦基地與核武儲存設施的漫長期間,不僅嚴重影響皇家海軍戰略核潛艦與核子攻擊潛艦部隊的運作,原本英國與美國儲存在蘇格蘭的三叉戟核子武器也將無處可去。在2014年4月,英國軍方發表聲明,表示如果英國的戰略核威懾武力被迫遷出蘇格蘭,會嚴重損害英國的核威懾能力。依照皇家海軍的規劃,從2020年起,全部核潛艦兵力(七艘核能攻擊潛艦與四艘彈道飛彈潛艦)都會集中部署在克萊德潛艦基地。

在2016年6月23日英國脫離歐盟的公投(Brexit)通過後,主張留在歐盟的蘇格蘭再度燃起獨立公投聲浪,而這也勢必讓英國核子彈道飛彈潛艦基地遷移問題再度成為焦點。

先鋒級的替換

依照目前規劃,先鋒級將從2028年起開始被新的繼承者(Successor)彈道飛彈潛艦取代。為此,先鋒級需要比原訂25年役期長9年。 在2015年11月英國國防部公布的戰略審查報告(SDSR 2015)中,確定會繼續維持四艘彈道飛彈潛艦,先鋒級役期延長至2030年。