河流級巡邏艦

第一批河流級巡邏艦首艦泰茵河號(HMS Tyne P-281)在2002年下水時的照片。

 第一批河流級巡邏艦首艦泰茵河號(HMS Tyne P-281),攝於2011年8月21日伯恩茅茲航空嘉年華期間。

艦尾下半旗是因為哀悼前一天在伯恩茅茲上空表演時失事殉職的皇家空軍紅箭(Red Arrow)特技小組

飛行員楊.艾金中尉(Flt Lt Jon Egging)。

三艘河流級巡邏艦正在編隊操演,領頭的是泰茵河號。

(上與下)第一批河流級巡邏艦的二號艦 賽文河號(HMS Severn P-282)

(上與下)賽文河號(HMS Severn P-282),攝於2012年9月2日伯恩茅茲航空嘉年華。

河流級的梅西河號(HMS Mersey P283)

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皇家海軍 在2004年底追加訂購的改良型河流級克萊德河號(HMS Clyde  P-247),

艦尾的直昇機甲板經過強化擴充,可停放重型直昇機,並將艦首火砲從原本20mm升級為30mm。

此照片攝於2014年福克蘭群島周邊水域。

原由千里達與多巴哥共和國訂購、正在試航的西班牙港級巡邏艦西班牙港號(Port of Spain CG-50),是河流級的加長衍生版。

千里達在 2007年簽約訂購這批巡邏艦,然而2010年上任的新政府卻以延遲為由終止合約。在2011年底,巴西海軍與英國簽約

,購入這批巡邏艦,巴西稱之為亞瑪遜級(Amazonas class

在2014年8月,英國政府正式簽約訂購三艘新的遠洋巡邏艦,設計上與亞瑪遜級相似

艦尾起降甲板能承載HM-1梅林重型反潛直昇機。這批巡邏艦仍繼續以英國的河流命名,

稱為福斯級(Forth class)。

位於BAE System位於克萊德河(River Clyde)的高文(Govan)廠區,可以看到兩艘正在建造的福斯級,

左邊是首艦福斯號(HMS Forth),右邊為二號艦。攝於2016年7月下旬。

2016年8月19日,福斯級首艦福斯號從廠房中移出,並移到沈降船台上進行下水。

2016年8月19日,福斯級首艦福斯號從廠房中移出到沈降船台上進行下水。

2016年8月21日,已經完成下水的福斯河號。

艤裝中的福斯河號。

(上與下)在2018年2月22日,已經通過驗收的福斯河號從船廠的克萊德河啟航前往設籍的樸次茅茲軍港。

 

在2018年2月26日,福斯河號首次進入樸次茅茲,隨後在4月13日舉行成軍典禮。

在2019年3月底,福斯河號首度展開部署。背景是英格蘭南部懷特島(Isle of Wight)

夕陽下的福斯河號

福斯河號首次抵達直布羅陀的畫面

福斯河號正監視俄羅斯海軍Project 22160巡邏艦Vasily Bykov(368)通過英吉利海峽。

第二批河流級的特倫特河號(HMS Trent P224)正進入樸次茅茲港。

第二批河流級的四號艦塔馬號(HMS Tamar P233)正駛出樸次茅茲港,攝於2020年4月8日(此時該艦尚未服役)。

塔馬號船樓漆著該艦艦徽,取材自英國英國武裝部隊肩膀上徽飾(Royal coat of arms)的英國皇家獅(British Royal lion)。

──by captain Picard

艦名/使用國 河流級巡邏艦/英國

(River class)

承造國/承造廠 英國/

P-281~283:Vosper Thornycroft Shipbuilding,  Southampton

P-257:Vosper Thornycroft Shipbuilding,  Portsmouth

第二批:BAE  Systems, Glasgow(含Govan、Scotstoun)

尺寸(公尺) P-281~283:長79.5  寬13.5  吃水3.8

P-257:長81.5 寬13.5  吃水3.8

第二批:長90.5  寬13/5  吃水3.8

排水量(ton) P-281~283:滿載1677

P-247:滿載1854

第二批:滿載2000

動力系統/軸馬力

MAN 16V28/33D柴油機*2/10950

艦首推進器*1/375

雙軸

航速(節) P-281~283、257:20

第二批:24

續航力(海浬) P-281~283、257:5500/12節

第二批:5500

偵測/導航/通訊/射控系統 CMS-1戰鬥系統( 第二批)

Terma Scanter 4100對空/對海搜索雷達*1(P-257)

Robertson AP9 MkIII整合式自動導航系統

Kelvin Hughes Nucleus I頻導航雷達*1

Leica MXXX420/2全球定位系統

Raytheon Annschutz電羅經

Lilley/ Gillie Sesterline Mk X磁羅經

Fe700回聲探測儀

Walker 7070紀錄系統

NAVTEX風向儀

Rhode/Schwarz HF/VHF/UHF軍用通訊系統

Furuno VHF海事通訊系統

INMARSAT-B衛星通訊系統

GMDSS Area A3軍用通訊系統

乘員 P-281~283:28

P-247:36

第二批:34,最多60

武器系統 BMARC KAA 20mm機砲*1(P-281~283)

MSI DS30B 30mm機砲*1(P-257)

MSI DS30M Mk.2 30mm機砲*1( 第二批)

M-134 7.62mm迷你火神機槍*1(第二批)

7.62機槍*2~4

艦載小艇 Halmatic Jet Pacific 22硬殼充氣小艇*2
航空設施 P-247、第二批:艦尾起降甲板
姊妹艦 第一批:共三艘
艦名 簽約時間 安放龍骨 下水時間 服役時間 除役時間
P-281 Tyne  2001/4 2002/4/27 2003/7/4 第一次除役:2018/5/24(2018/7/25恢復現役)
P-282 Severn  2001/4 2002/12/4 2003/7/31 2017/10/27
P-283 Mersey  2001/4 2003/6/14 2003/11/28 2019

第一批改進型:共一艘

艦名 簽約時間 安放龍骨 下水時間 服役時間
P-257 Clyde  2005/2/25 2005/6 2006/6/14 2007/1/30 2019移交巴西

第二批:五艘

艦名 簽約時間 安放龍骨 下水時間 服役時間
P222 Forth 2014/10/10切割第一塊鋼板 2016/8/20 2018/4/13
P223 Medway 2015/6/8切割第一塊鋼板 2017/8/23
(2017/10/20洗禮)
2019/919
P224 Trent 2015/10/7 2018/3/20(2018/3/13洗禮) 2020

P233 Tamar

2018/10/12 2020
P226 Spey 2020

 


河流級(River class)是皇家海軍在2000年代初期推出的近岸巡邏艦,配屬於皇家海軍漁業保護中隊(Royal Navy Fishery Protection Squadron),取代1979年服役的島級(Island class)沿岸巡邏艦(當時還剩五艘)。河流級的設計工作由渥柏斯(Vosper Thornycroft,VT,日後併入BAE System)造船廠主導,Three Quays Marine則提供艦上的導航通訊裝備。渥柏斯在2000至2001年將設計案遞交英國國防部,在2001年4月獲得建造合約。在此一合約中,渥柏斯籌資六千萬英鎊來研發並建造三艘河流級,完工後由 皇家海軍以租借方式使用本級艦,租期為五年,租金6000萬英鎊;在這五年裡,本級艦的維修與後勤支援都由渥柏斯廠負責。租期屆滿後,由皇家海軍決定延長租約、買斷或交還渥柏斯廠。三艘河流級於2003年全數服役,全部由英國河川來命名,而前三艘島級巡邏艦 則功成身退並轉移給孟加拉海軍。在2007年,皇家海軍與VT公司簽下第二期5年的延長租約,時效從2008至2013年 ,五年的總租金5200萬英鎊。在2012年9月第二期租約尚未屆滿之際,英國國防部就與BAE System簽約買斷第一批三艘河流級巡邏艦,合約總值3900萬英鎊。 依照2009年的估算,運行河流級艦隊的成本約為2000萬英鎊,包括維護、安全認證、軍事裝備升級、人力開支、零件庫存、衛星通信、燃料費用、折舊等。第一批三艘河流級是在渥柏斯船廠位於南漢普頓(Southampton)的伍爾斯頓(Woolston)的廠區建造(這是1966年沃斯柏集團成立以來的主要廠區位置);完成這三艘河流級之後,沃斯柏就關閉了伍爾斯頓的設施,搬移到朴次茅茲海軍基地(HMNB Portsmouth Naval Dockyard )內的新設施(2003年啟用)。

河流級的主要任務為漁業保護與經濟海域維護,因此本級艦值勤時經常與海洋管理組織(Marine Management Organisation)的單位與船艦合作;平均而言,河流級值勤時,每天會派遣艦上部署的登船盤查人員調查兩艘在值勤海域內的拖網漁船。此外,河流級也擔任本土沿岸水域的巡護、反滲透與反恐怖活動、查緝走私等不法海上活動、海上搜索與救助等。平均每艘河流級每天能有300天在海上值勤,艦上編制人員中1/3是用來輪替,每次結束巡邏勤務返抵英國本國港口時就會進行輪換。

河流級的艦型簡潔而洗鍊,外型與渥柏斯在1990年代為安曼建造的兩艘廓海爾.阿瓦級(Qahir Al Amwaj class)有幾分神似。河流級的艦體由鋼材製造,艦首部位採雙殼設計,艦首經過良好的設計,能大幅降低航行時來自於海浪的阻力,可減少燃油消耗並增加耐海性。河流級的主要任務包括沿岸巡邏、防堵非法與恐怖份子偷渡以及護漁工作,故僅配備一般的導航裝置與簡單的槍砲,並未加裝太精密複雜的感測、電子戰或武器系統。河流級所重視的是艦體適航性與持續作業能力,其艦體設計擁有極佳的耐海能力,配備半自動平衡櫃,在惡劣海象下仍能維持穩定。本級艦的採用模組化建造設計,預置的住艙模組有單人與雙人兩種構型,可輕易地安裝於艦上。

依照早期資料,河流級的主機為兩具Ruston 12 RK 270柴油機,在1000轉/分時可輸出5532馬力(4125kw),不過後需資料指出是兩部MAN 16V28/33D柴油主機(總功率14700KW,約10950軸馬力),在四級海象下仍能到達20節的航速,早期資料指出以12節航行時續航力 高達7800海里(不過實際上是5500海里),艦上的燃油、物資、飲水足以讓本級艦在海上持續作業21天。為了加強地速時的操控性,本級艦設有一具Veth Motoren VT的艦首推進器,功率為375馬力(280kw)。艦上的電力由三具250kw Caterpillar柴油機與Newgate Stamford交流發電機的組合負責,艦上所有輪機動力裝備均由A VTC監視控制系統來管理。本級艦的自動化程度甚高,僅編制36名船員(堡級為51人),艦上還有容納額外人員或海軍陸戰隊部隊/海軍士兵的空間,例如可讓一支由8名軍官、12名資深士兵與22名資淺士兵組成的海軍 登船/登陸單位駐艦,主要執行登船盤查/臨檢作業。

河流級擁有Marine Electronics提供的整合式導航/通訊裝備,整合有Robertson的AP9 MkIII自動導航系統、Kelvin Hughes Nucleus的I頻導航雷達Leica MXXX420/2全球定位系統、Raytheon Annschutz電羅經、Lilley/與Gillie Sesterline的Mk X磁羅經、FurunoFe700回聲探測儀、Walker 7070紀錄系統、NAVTEX風向儀以及電子海圖顯示器等。艦上通訊裝備包括Rhode與Schwarz的HF/VHF/UHF軍用通訊系統、Furuno的VHF海事通訊系統、INMARSAT-B衛星通訊系統以及GMDSS Area A3軍用通訊系統。武裝方面,河流級的艦橋前方設有一門英國製造與研究公司(British Manufacturing and Research Company,BMARC)的 KAA 20mm機砲,此外艦上還有兩 到四挺機槍。 

河流級的艦尾甲板為一龐大的工作空間,足以放置7個標準貨櫃,由煙囪結構後方的一具25ton液壓起重機來處理這些裝備。艦尾工作甲板使本級艦能攜帶水雷反制裝備、額外物資、工場、救災或救援裝備、反污染裝備、滅火裝備或供潛水伕使用的減壓艙等,使本級艦的功能多樣化。河流級首艦HMS Tyne(P-281)的艦尾被規劃來停放小型遙控載具、輕型車輛或一艘LCVP人員登陸艇;後兩艘本級艦的艦尾甲板則規劃為直昇機起降之用,能停放一架中小型直昇機。此外,本級艦可搭載兩艘Halmatic的Jet Pacific 22硬殼膨脹小艇(Rigid Inflatable Boat,RIB)來執行臨檢任務或特戰人員的施放,平時掛在煙囪兩側的單人操作液壓吊臂上,在五級海象下仍能進行施放與回收作業;進行收放作業時,艦體的半自動穩定平衡櫃便發揮作用。為了配合RIB小艇的操作,艦上還設有小艇追蹤裝置。

直昇機搭載型(克來德號)

DML競標2004年英國遠洋巡邏艦的提案,最後敗給渥柏斯的修改版河流級。

皇家海軍 在2004年底追加訂購的改良型河流級克萊德河號(HMS Clyde  P-247),

艦尾的直昇機甲板經過強化擴充,可停放重型直昇機。

在2004年初,渥柏斯建議 皇家海軍採購新型遠洋巡邏艦,以取代1980年代初期服役、能起降直昇機兩艘堡級(Leeds Castle class)近海巡邏艦(原訂服役至2011/2012年以後),接替堡級的福克蘭群島遠洋巡邏任務。皇家海軍評估後也認為與其讓堡級巡邏艦繼續運作(每三年需大修一次),以人員需求較少、出勤/維修時間比值較高的新艦艇取而代之是較為划算的方案,遂展開招標。渥柏斯的提案為修改後的河流級,艦尾設有能停放重型直昇機的飛行甲板;另一家參與競爭的DML則以該公司先前售予愛爾蘭的羅辛級(Roisin class)巡邏艦為基礎並加以放大。原本競標結果應在2004年秋出爐,不過最後因種種因素而延遲到在2004年12月初才揭曉,由渥柏斯的設計獲勝,雙方並在2005年2月25日簽下總值三千萬英鎊的建造合約,為 皇家海軍建造一艘新型遠洋巡邏艦,由VT集團位於朴次茅茲的廠區建造,2005年6月開工,2006年6月14日下水,命名為克萊德號(HMS Clyde  P-247)。在2007年7月5日,克萊德號移交皇家海軍漁業保護中隊開始值勤 ,而皇家海軍還與VT公司簽約負責該艦的後勤保修,確保每年能有282天在海上執行(在2005年初VT公司宣稱每年超過300天出海)。與第一批三艘河流級的模式相同,克萊德河號屬於VT船廠,並租借給 皇家海軍操作,第一個租期為五年;到2012年租期結束時,再由皇家海軍決定買斷、續租或退還渥柏斯。克萊德號的營運模式一樣,所有權屬於船廠,並簽約租借給皇家海軍。

最初皇家海軍只打算在新巡邏艦上配置最簡單的裝備,一如河流級;但由於英國國防部在2004年7月宣布將皇家海軍巡防艦/驅逐艦隊的規模從原本的31艘降至25艘, 皇家海軍遂考慮在新巡邏艦上配備較佳的裝備,使其多功能性獲得強化 ,並可執行遠洋作業勤務,以彌補艦隊數量上的不足。克萊德號的艦體長度比前三艘河流級增加2m,滿載排水量增為1854ton,以MSI MS30B 30mm火砲取代原本的20mm機砲,主為杆頂增設一具Terma Scanter 4100對空/對海搜索雷達,原本位於桅杆頂部的Kelvin Hughes Nucleus I頻導航雷達移到艦橋頂,配備CMS 1戰鬥管理系統(Type 45飛彈驅逐艦使用的系統)的簡化型(只剩一有顯控台)來控制火砲系統,艦尾飛行甲板可停放一架皇家海軍HM-1梅林重型反潛直昇機,艦上編制增為36名人員(最多可容納58人),而其他的動力/電力系統與主要裝備均與河流級類似,可持續在海上作業21天。

除役與恢復服役

在2017年4月24日,英國國防部回答英國國會國防次卿(Parliamentary Under-Secretary for Defence)Harriet Baldwin在回答資深議員尼古拉斯·索梅斯爵士(Sir Nicholas Soames)的問題時提到第一批三艘河流級的除役時程,其中賽文河號(HMS SevernP282)會在2017年除役,梅西河號(HMS Mersey)與克萊德河號會在2019年除役,不過此回答中並未提到泰茵河號。 賽文河號於2017年10月27日在朴次茅茲軍港舉行除役典禮,役齡還不到15年。

在2018年3月,英國國會國防次卿(Parliamentary Under-Secretary for Defence)Guto Bebb 透露,英國已經從脫歐預備金(EU Exit Preparedness Fund)中挪用1270萬英鎊,用來繼續維持第一批河流級的運作,在脫歐之後強化英國保護自身經濟水域與漁業的能力。

在2018年5月24日,首艘第一批河流級艦泰茵河號(HMS Tyne P-281)在樸次茅茲舉行除役典禮,停在歷史船塢旁的南鐵路埠頭(South Railway Jetty)。原本泰茵河號預定由第二批河流級(見下文)首艦福斯河號(HMS Forth P222)取代,但由於福斯河號服役期程延後,所以泰茵河號隨即在同年7月25日恢復現役。

在2018年11月22日,英國國防大臣加文.威廉森(Gavin Williamson)宣布將保留三艘第一批河流級繼續服役。在2019年5月,賽文河號展開大修工程,準備重回現役。

克萊德河號(HMS Clyde  P257)原有的租約會在2019年年底左右到期,隨後由第二批河流級取代;租約到期後,克萊德河號歸還BAE公司,然後由巴西買斷。

在2020年2月13日,英國樸利茅茲媒體PlymouthLive報導,前第一海相(First Sea Lord)與海軍參謀長(Chief of the Naval Staff)、西史匹特黑德男爵艾倫.威廉.約翰.偉斯特(Alan William John West, Baron West of Spithead)透露,上議院討論皇家海軍漁業保護中隊(Fisheries Protection Squad)議題時,金布爾男爵(Baron Gardiner of Kimble)約翰.加德納(John Gardiner)回覆時表示,英國政府打算在2020年代增加海洋巡邏艦(OPV)的數量,從現行的四艘增為8艘(這是因應英國確定脫歐後漁業保護工作量大增);然而,約翰.加德納在會議中並沒有正面確認皇家海軍是否會繼續使用租約在2020年3月31日到期的克萊德河號。艾倫.偉斯特在會議中也詢問,增加OPV需要相對應的額外人力,但皇家海軍目前的人力不足。

 

外銷

渥柏斯廠以河流級的設計為基礎,推出一 系列出口用的巡邏艦,以保護專屬經濟海域作為訴求,可執行反污染、救火、海上救援、人道救援、臨檢攔截等任務。由於河流級基本設計使用了模組化概念,故能藉由增加船段數來加長艦體,以容納更多人員、裝備來滿足客戶不同的需求。為了能輕易地改變艦體長度,而不需經過大幅度的重新設計,此種外銷用巡邏艦的輪機裝備均置於後船段,人員居住空間則位於前段。與河流級相同,此種新巡邏艦的機本型在艦尾設有一個直昇機甲板,能停放中小型直昇機;而渥柏斯也能根據客戶需求修改設計,使其能停放更大的直昇機,或者進一步加裝直昇機庫。

在2007年4月,千里達與多巴哥共和國(Republic of Trinidad and Tobago,GORTT)與渥斯柏船廠(2008年成為BAE System與VT合資的BVT Surface Fleet的一部分,隨後在2009年9月轉移至BAE Systems Surface Ships)簽約,購買三艘90m長的海洋巡邏艦(OPV),合約價值1.5億英鎊(234億美元),原訂裝備於千里達與多巴哥共和國的海岸防衛隊,稱為西班牙港級(Port of Spain class)。西班牙港級滿載排水量2200噸,最大航速25節,武裝包括一門MSI  DS 30M30mm遙控機砲、兩門25mm機砲以及兩挺12.7mm機槍,艦尾設有直昇機甲板,可操作一架7噸級直昇機,或者用來裝置六個標準貨櫃,攜帶額外的人員、裝備與物資。然而,這個計畫隨後發生延誤與超支;為此,VT集團曾融資了4300萬英鎊給BVT來彌補超支的部分。首艘巡邏艦西班牙港號(Port of Spain CG-50)在2009年11月18日下水,然而依照原計畫時程,該艦應該在2009年5月就交付多巴哥;二號艦史卡波羅夫(Scarborough CG-51)在2010年7月下水,預定在2010年10月交付;三號艦山佛納多號(San Fernando CG-52)在2010年7月16日下水,預定在2011年3月交付。

在2007年決定這項採購案時,千里達與多巴哥共和國由總理派屈克.梅尼(Patrick Manning)領導的人民國家行動黨(People's National Movement)政府執政,派屈克.梅尼在2010年4月的千里達與多巴哥大選中敗給聯合國家聯盟(United National Congress)的黨魁波莎德(Kamla Persad-Bissessar);新上任的波莎德政府轉變政策,以此計畫超支落後、前政府決定時未經過內閣批准、性能無法滿足需求為由而決定終止合約。原本英國希望千里達與多巴哥共和國起碼能接收即將交付的西班牙港號(價值約8000萬美元,按照計畫可以在2010年7月交付),但最後未能如願,波莎德政府在2010年10月上旬正式終止此項合約,除了要求英國退還已經支付的款項之外,還向BAE Systems Surface Ships索取6100萬美元未能準時屢約完工的賠償金,雙方因而走上國際仲裁;此時,首艦西班牙港號正進行交付前的最後準備,而第二、第三艘則正在進行海試。在2011年12月,消息傳出BAE Systems與巴西簽署合約,巴西購入這三艘已經完成的巡邏艦,價值1.33億英鎊(1.86億美元),前兩艘可在2012年內交付,第三艘在2013年交付;此外,巴西與BAE的新合約中還包括技術轉移此型巡邏艦在巴西建造進一步的5艘,以及相關的訓練和支援(約2000萬美元)。 巴西將此型巡邏艦命名為亞瑪遜級(Amazonas class),從2012至2013年間交付。

在2009年6月,BVT Surface Fleet獲得泰國海軍的合約 ,建造一艘衍生自河流級的90m長巡邏艦(設計與西班牙港級類似),並授權泰國皇家海軍船塢(Royal Thai Naval Dockyard, Bangkok)建造,目前建造一艘甲米號(HTMS Krabi,另有專文介紹),在2010年8月底開工,2012年底服役。甲米號配備一門OTO 76mm快砲,艦尾可起降直昇機。

與原本的河流級相較,西班牙港級與甲米號由於艦體較長,因此可以採用分離的煙囪與桅杆,而不是原本河流級的複合煙囪、桅杆結構。

VT集團在2000年代為安曼建造三艘夏米赫級(Al Shamikh class)巡邏艦以及前述為千里達與多巴哥建造西班牙港級巡邏艦的案子都發生不少波折,導致虧損。因此VT集團在2008年將水面艦事業轉入與BAE Systems合資的BVT水面艦隊公司之後,旋即在2009年1月底宣布將該集團在BVT水面艦隊公司的45%持股全數賣給BAE Systems,以求取現金來彌補該集團為安曼、千里達多巴哥造艦案的虧損。VT集團出清持股後,BVT水面艦隊在2009年9月改名為BAE系統水面船艦(BAE Systems Surface Ships)

 

第二批河流級

因應未來造艦業務減少(皇家海軍的規模在2000年代後半大幅裁減,又有部分造艦訂單如MARS艦隊油船被分包給韓國,伊莉莎白級航空母艦的建造工作也會在2020年之前完成),加上Type 26巡防艦無法及時展開建造,BAE集團在2013年11月宣布裁減位於格拉斯哥(Glasgow)克來德河(River Clyde)的高文( Govan)與斯高頓(Scotstoun)廠區約835個職位,位於樸次茅茲(Portsmouth)的造船設施(原屬VT集團,2009年整併入BAE) 裁減940個職缺(該廠總員額約1000人上下)並在2015年關厰(船廠設施隨後被皇家海軍接手繼續使用)。為了訂單減少對格拉斯哥的造艦業造成衝擊,英國政府承諾在正式頒授Type 26的長期備料採購合約之前,會先釋出三艘海洋巡邏艦(OPV)的訂單。

在2014年8月12日,英國國防部正式宣布購買三艘海洋巡邏艦,由BAE的高文與斯高頓廠建造,這兩個廠區都位於蘇格蘭境內的格拉斯哥(Glasgow)、克萊德河(River Clyde)沿岸。這三艘巡邏艦以稍早出口給巴西的亞瑪遜級為基礎,艦尾配備直昇機起降甲板,能操作HM-1梅林重型反潛直昇機,並擴充起居和物資儲存空間來增加在海上持續操作的時間。這項合約價值3.48億英磅,能為克萊德地區提供超過800個工作機會。

英國國防部宣布這項訂單時,距離蘇格蘭的獨立公投(9月18日)已經不遠。英國國防部強調「英國的戰艦只會在聯合王國境內建造」,如果蘇格蘭選擇獨立,則未來英國造艦計畫(包括Tpye 26巡防艦跟這三艘新遠洋巡邏艦等)都會移到英格蘭境內建造,而不會在蘇格蘭克來德地區的船廠建造;然而,蘇格蘭政府則表示獨立仍是對蘇格蘭經濟最佳的選擇,比起跟外國(如澳洲)合作造艦,與蘇格蘭合作建造軍艦仍將是英國的最佳選擇。因此,如果蘇格蘭獨立而英國將所有造艦業務移出蘇格蘭,勢必要花費大筆資金與時間在英格蘭境內重整、擴充造艦設施(BAE樸次茅茲廠區關閉後,英格蘭境內的主要造艦設施只剩下BAE在Barrow-in-Furness的廠區,該廠以建造核能潛艦為主要業務),對於需要花更多時間等待的皇家海軍或蘇格蘭造艦業,將是「雙輸」的結果。 最後在9月18日的公投之中,蘇格蘭獨立提案遭到否決。

新巡邏艦仍延續先前河流級,以英國的河流命名;不同於第一批河流級採用租借模式,第二批河流級是正常的購艦,所有權屬於皇家海軍。在2014年10月10日,第一艘新巡邏艦 福斯河號(HMS Forth)在BAE System格拉斯哥廠區切割第一塊鋼板,在2016年8月21日下水,在2017年3月9日舉行命名洗禮儀式,在2018年1月25日由英國國防部接收。 在2015年11月英國國防部公布的戰略審查報告(SDSR 2015)中表示,為了延續英國造艦產業能量,皇家海軍會進一步訂購 兩艘第二批河流級(2019年交付),使第二批河流級總數達到五艘,合約在2016年12月上旬簽署(價值2.87億英鎊),在12月8日舉行切割第一塊鋼板的儀式;結合已經開始建造的三艘第二批河流級,SDSR 2015預計在2025至2030年代時,皇家海軍將擁有至多六艘遠洋OPV。

第五艘第二批河流級斯貝河號在2019年10月3日舉行命名儀式,但隨後受到2020年3月全面爆發的新型冠狀病毒(COVID 19)疫情影響,交付期程因而延後。

第二批河流級首艦福斯河號

第二批河流級排水量約2000噸級,長90m,航速25節,續航力5000~5500海里,能在海上持續作業35天,編制34名人員,艦上空間最多能容納60人。艦上的電力由芬蘭動力系統(Finning Power Systems)提供,包含三部CAT C18主柴油發電機組與一部CAT C9備用柴油發電機組,這些發電機組由軟體控制;三部CAT C18發電機組負責供應艦上主電網的需求,並各自擁有獨立的後端水冷迴路(並非使用傳統的海水冷卻),而緊急用的CAT C9則維持基本航行操作所需的緊急照明、操舵、導航雷達、控制等電力需求,確保萬一主發電系統完全失效後船艦仍能有效撤退。艦首配備一座MSI DS30M Mk.2 30mm遙控機砲 ,此外還包括一具M134 7.62mm迷你火神機槍與兩挺7.62mm通用機槍。艦上配備兩艘Pacific 24 RHIB快艇,並配備兩具起重能力16噸的起重機。